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Hemorragia subaracnoidea

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un sangrado en la zona comprendida entre el cerebro y los delgados tejidos que lo cubren. Esta zona se llama espacio subaracnoideo.

Nombres alternativos

Hemorragia en el espacio subaracnoideo

Causas

La hemorragia subaracnoidea puede ser causada por:

  • Sangrado de una maraña de vasos sanguíneos llamado una malformación arteriovenosa (MAV)
  • Trastorno hemorrágico
  • Sangrado de un aneurisma cerebral
  • Traumatismo craneal
  • Causa desconocida (idiopática)
  • Uso de anticoagulantes

La hemorragia subaracnoidea relacionada con una lesión a menudo se observa en las personas mayores que han tenido caídas y se han golpeado en la cabeza. Entre los jóvenes, la lesión más común que lleva a una hemorragia subaracnoidea es un choque automovilístico.

Los riesgos incluyen:

  • Aneurisma en otros vasos sanguíneos
  • Displasia fibromuscular (DFM) y otros trastornos del tejido conectivo
  • Presión arterial alta
  • Antecedentes de poliquistosis renal
  • Tabaquismo

Un fuerte antecedente familiar de aneurismas también puede incrementar su riesgo.

Síntomas

El síntoma principal es un dolor de cabeza intenso que comienza súbitamente (a menudo llamado dolor de cabeza con estruendos). Es peor cerca de la parte posterior de la cabeza. Muchas personas con frecuencia lo describen como "el peor dolor de cabeza experimentado" y diferente a cualquier otro tipo de dolor de cabeza. La jaqueca puede comenzar después de una sensación de estallido o crepitación en la cabeza.

Otros síntomas:

  • Disminución del estado de conciencia y de agudeza mental
  • Molestia en los ojos con la luz brillante (fotofobia)
  • Cambios en el estado de ánimo y de la personalidad, incluyendo confusión e irritabilidad
  • Dolores musculares (especialmente dolor en el cuello y dolor en el hombro)
  • Náuseas y vómitos
  • Entumecimiento en parte del cuerpo
  • Convulsiones
  • Cuello rígido
  • Problemas de visión, entre ellos visión doble, puntos ciegos o pérdida temporal de la visión en un ojo

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad son:

  • Párpados caídos
  • Pupilas de los ojos de diferente tamaño
  • Rigidez súbita de la espalda y el cuello, con arqueamiento de la primera (opistótonos; no muy común)

Pruebas y exámenes

Los signos abarcan:

  • Un examen físico puede revelar rigidez en el cuello.
  • Un examen del cerebro y del sistema nervioso puede mostrar signos de disminución de la función nerviosa y cerebral (déficit neurológico focal).
  • Un examen oftalmológico puede mostrar disminución de los movimientos oculares. Un signo de daño a los nervios craneales (en los casos más leves, pueden no observarse problemas en un examen ocular).

Si el médico piensa que usted puede tener una hemorragia subaracnoidea, se debe realizar una tomografía computarizada de la cabeza (sin medio de contraste) inmediatamente. En algunos casos, esta tomografía puede ser normal, especialmente si solo ha habido un pequeño sangrado. Si la tomografía es normal, se debe efectuar una punción lumbar (punción raquídea).

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Angiografía cerebral de los vasos sanguíneos del cerebro.
  • Angiografía por tomografía computarizada (usando medio de contraste).
  • Ecografía Doppler transcraneal para examinar la circulación en las arterias del cerebro.
  • Resonancias magnéticas (RM) y angiografía por resonancia magnética (ARM) (ocasionalmente).

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

  • Salvar la vida
  • Reparar la causa del sangrado
  • Aliviar los síntomas
  • Prevenir complicaciones como el daño cerebral permanente (accidente cerebrovascular)

La cirugía se puede hacer para:

  • Eliminar grandes acumulaciones de sangre o aliviar la presión en el cerebro si la hemorragia se debe a una lesión
  • Reparar el aneurisma si la hemorragia se debe a la ruptura de este

Si la persona está muy grave, es posible que la cirugía tenga que esperar hasta que esté más estable.

La cirugía puede involucrar:

  • Una craneotomía (perforar un agujero en el cráneo) y colocación de puntos metálicos en el aneurisma para cerrarlo
  • Un espiral endovascular: colocar espirales en el aneurisma y stents (endoprótesis vasculares) en el vaso sanguíneo para aprisionar dichas espirales reduce el riesgo de un sangrado posterior

Si no se encuentra ningún aneurisma, un equipo de atención médica deberá vigilar muy de cerca a la persona y es posible que necesite más exámenes imagenológicos.

El tratamiento para la disminución de la agudeza mental o coma incluye:

  • Un tubo de drenaje dentro del cerebro para aliviar la presión
  • Soporte vital
  • Métodos para proteger las vías respiratorias
  • Posicionamiento especial

Una persona que esté consciente puede necesitar reposo absoluto en cama. Se le solicitará igualmente evitar actividades que puedan incrementar la presión dentro de la cabeza, por ejemplo:

  • Agacharse
  • Hacer esfuerzos
  • Cambiar repentinamente de posición

El tratamiento también puede incluir:

  • Medicamentos administrados a través de una vía intravenosa para controlar la presión arterial
  • Medicamento para prevenir espasmos arteriales
  • Analgésicos y ansiolíticos para aliviar el dolor de cabeza y reducir la presión intracraneal
  • Medicamentos para prevenir o tratar convulsiones
  • Ablandadores de heces o laxantes para prevenir el esfuerzo durante las deposiciones

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona con hemorragia subaracnoidea en realidad depende de muchos factores diferentes, entre ellos:

  • Ubicación y cantidad del sangrado
  • Complicaciones

Una edad mayor y síntomas más graves desde un principio pueden llevar a un pronóstico menos alentador.

Las personas se pueden recuperar por completo después del tratamiento. Pero algunas pueden morir, incluso con tratamiento intensivo.

Posibles complicaciones

El sangrado repetitivo es la complicación más seria. Si un aneurisma cerebral sangra por segunda vez, el pronóstico es mucho peor.

Los cambios en el nivel de conciencia y lucidez mental debido a una hemorragia subarachnoidea pueden empeorar y llevar a coma o a la muerte.

Otras complicaciones incluyen:

  • Complicaciones de la cirugía
  • Efectos secundarios de los medicamentos
  • Convulsiones
  • Accidente cerebrovascular

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si usted o algún conocido tiene síntomas de hemorragia subaracnoidea.

Prevención

La identificación y tratamiento exitoso de un aneurisma puede prevenir la hemorragia subaracnoidea.

Referencias

Mayer SA. Hemorrhagic cerebrovascular disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 408.

Szeder V, Tateshima S, Duckwiler GR. Intracranial aneurysms and subarachnoid hemorrhage. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 67.

 

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