Fiebre tifoidea

Definición

Es una infección que causa diarrea y una erupción cutánea. Es causada más comúnmente por un tipo de bacteria llamada Salmonella typhi (S typhi).

Nombres alternativos

Fiebre entérica

Causas

La S typhi, se propaga a través de alimentos, agua o bebidas contaminadas. Si usted come o bebe algo que esté contaminado, las bacterias ingresan al cuerpo. Viajan hacia el intestino y luego hacia el torrente sanguíneo. En la sangre, viajan a los nódulos linfáticos, la vesícula, el hígado, el bazo y otras partes del cuerpo.

Algunas personas pueden convertirse en portadores de la bacteria S typhi y continuar expulsando la bacteria en sus heces por años, diseminando la enfermedad.

La fiebre tifoidea es común en países en desarrollo. La mayoría de los casos en los Estados Unidos proviene de otros países en donde la fiebre tifoidea es común.

Síntomas

Los síntomas iniciales incluyen fiebre, indisposición general y dolor abdominal. A medida que empeora la enfermedad, se presenta una fiebre alta (103°F o 39.5°C) o superior y diarrea profusa.

Algunas personas presentan una erupción llamada "manchas rosas", que son pequeños puntos rojos en el abdomen y el tórax.

Otros síntomas que se presentan incluyen:

  • Heces con sangre
  • Escalofríos
  • Agitación, confusión, delirio, ver o escuchar cosas que no están ahí (alucinaciones)
  • Dificultad para prestar atención (déficit de atención)
  • Sangrado nasal
  • Fatiga intensa
  • Lentitud, letargo, sensación de debilidad

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le realizará un examen físico y le hará preguntas acerca de los síntomas. 

Un conteo sanguíneo completo (CSC) mostrará una cantidad alta de glóbulos blancos en la sangre.

Un hemocultivo durante la primera semana de la fiebre puede mostrar la bacteria S typhi.

Otros exámenes que pueden ayudar a diagnosticar esta afección son:

  • Análisis de sangre ELISA para buscar anticuerpos contra la bacteria S typhi
  • Estudio de anticuerpos fluorescentes para buscar sustancias específicas para la bacteria S typhi
  • Conteo de plaquetas (puede ser bajo)
  • Cultivo de heces

Tratamiento

Se pueden suministrar líquidos y electrólitos a través de una vena (vía intravenosa) o le pueden solicitar que beba agua con paquetes de electrolitos.

Se administran antibióticos para destruir las bacterias. Hay crecientes tasas de resistencia a los antibióticos en todo el mundo, de manera que su proveedor verificará las recomendaciones actuales antes de escoger un antibiótico.

Expectativas (pronóstico)

Los síntomas por lo general mejoran en 2 a 4 semanas con tratamiento. El pronóstico probablemente sea bueno con tratamiento oportuno, pero se vuelve desalentador si se presentan complicaciones.

Los síntomas pueden retornar si el tratamiento no ha curado por completo la infección.

Posibles complicaciones

Los problemas de salud que se pueden presentar incluyen:

  • Hemorragia intestinal (sangrado gastrointestinal abundante)
  • Perforación intestinal
  • Insuficiencia renal
  • Peritonitis

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta alguno de los siguientes:

  • Ha estado expuesto a alguien que tiene fiebre tifoidea
  • Ha estado en una zona en la que hay personas infectadas con fiebre tifoidea y presenta síntomas de fiebre tifoidea
  • Ha tenido fiebre tifoidea y los síntomas reaparecen
  • Presenta dolor abdominal fuerte, disminución del gasto urinario u otros síntomas nuevos

Prevención

Se recomiendan las vacunas para viajar fuera de los Estados Unidos a lugares donde hay fiebre tiroidea. El sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) tiene información sobre los lugares en los que la fiebre tifoidea es común -- www.cdc.gov/typhoid-fever/index.html. Pregúntele a su proveedor si debe llevar paquetes de electrólitos por si se enferma.

Al viajar beba solo agua hervida o embotellada y coma alimentos bien cocidos. Lave sus manos minuciosamente antes de comer.

El tratamiento del agua, la eliminación de desechos y la protección de los suministros de alimentos contra la contaminación son importantes medidas de salud pública. No se debe permitir que los portadores de tifoidea trabajen como manipuladores de alimentos.

Referencias

Harris JB, Ryan ET. Enteric fever and other causes of fever and abdominal symptoms. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 102.

Wain J, Hendriksen RS, Mikoleit ML, Keddy KH, Ochiai RL. Typhoid fever. Lancet. 2015;385(9973);1136-1145. PMID: 25458731 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25458731.

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