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Esofagitis

Definición

Es una afección en la cual el revestimiento del esófago se hincha, inflama o irrita. El esófago es el tubo que va de la boca hasta el estómago. También se le conoce como tubo alimenticio.

Nombres alternativos

Inflamación - esófago; Esofagitis erosiva; Esofagitis ulcerativa; Esofagitis eosinofílica

Causas

Con frecuencia, la esofagitis es causada por el reflujo de líquido del estómago hacia el esófago. El líquido contiene ácido, el cual irrita el tejido. A este problema se le llama reflujo gastroesofágico (ERGE). Un trastorno autoinmunitario llamado esofagitis eosinofílica también causa esta afección.

Los siguientes factores incrementan el riesgo para esta afección:

  • Consumo de alcohol
  • Consumo de cigarrillos
  • Cirugía o radiación en el tórax (por ejemplo, el tratamiento para el cáncer pulmonar)
  • Tomar ciertos medicamentos, como alendronato, doxiciclina, ibandronato, risedronato, tetraciclina, pastillas de potasio y vitamina C, sin beber mucha agua
  • Vomitar
  • Acostarse después de consumir comidas grandes

Las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados pueden presentar infecciones que llevan a esofagitis. Las infecciones pueden llevar a la inflamación del esófago. La infección puede deberse a: 

  • Hongos u hongos levaduriformes (en la mayoría de los casos Candida)
  • Virus, como el herpes o el citomegalovirus

Síntomas

La infección o irritación puede hacer que el esófago se inflame. Y se pueden formar llagas llamadas úlceras.

Los síntomas pueden incluir:

  • Tos
  • Dificultad para tragar
  • Dolor al tragar
  • Acidez gástrica (reflujo de ácido)
  • Ronquera
  • Dolor de garganta

Pruebas y exámenes

El médico puede llevar a cabo los siguientes exámenes:

  • Manometría esofágica
  • Esofagogastroduodenoscopia (EGD): extracción de una muestra de tejido del esófago para su análisis (biopsia)
  • Tránsito esofagogastroduodenal (esofagografía)

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa. Las opciones comunes de tratamiento son:

  • Medicamento para reducir el ácido del estomago, en caso de reflujo
  • Antibióticos para tratar las infecciones
  • Cambio de medicamentos y dieta para tratar la esofagitis eosinofílica
  • Medicamentos para proteger el recubrimiento del esófago para tratar el daño causado por las pastillas

Usted debe dejar de tomar los medicamentos que dañan el recubrimiento del esófago. Tome sus píldoras con suficiente agua. Y evite acostarse inmediatamente después de tomarlas.

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de los casos, los trastornos que causan la hinchazón y la inflamación del esófago responden bien al tratamiento.

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, esta afección puede causar molestia intensa. Puede desarrollarse cicatrización (estrechamiento) del esófago. Esto puede provocar problemas para tragar.

Después de años de reflujo gastroesofágico, se puede presentar una afección llamada esófago de Barrett. En muy pocas ocasiones, el síndrome de Barrett puede llevar a cáncer del esófago.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica si tiene:

  • Síntomas de esofagitis frecuentes
  • Dificultad para tragar 

Puntos de atención

Referencias

Falk GW, Katzka DA. Diseases of the esophagus. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 138.

Graman PS. Esophagitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, Updated Edition. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 99.

Richter JE, Friedenberg FK. Gastroesophageal reflux disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology/Diagnosis/Management. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 44.

 

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