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Eritema multiforme

Definición

El eritema multiforme (EM) es una reacción cutánea aguda provocada por una infección u otro desencadenante. El EM es una enfermedad auto-limitante. Esto significa que, por lo general, se resuelve por sí sola sin tratamiento.

Nombres alternativos

EM; Eritema multiforme menor; Eritema multiforme mayor; Eritema multiforme menor - eritema multiforme von Hebra; Penfigoide ampolloso agudo - eritema multiforme; Herpes simple - eritema multiforme

Causas

El EM es un tipo de reacción alérgica. En la mayoría de casos, se presenta en respuesta a una infección. En casos poco frecuentes, es causado por medicamentos o enfermedades de todo el cuerpo (sistémicas).

Las infecciones que pueden causar EM incluyen:

  • Virus como el herpes simple que causa úlceras bucales y herpes genital (frecuente)
  • Bacterias, como Mycoplasma capsulatum, que causa infección pulmonar
  • Hongos, como Histoplasma capsulatom, que causa histoplasmosis

Los medicamentos que pueden causar EM incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • Alopurinol (para tratar la gota)
  • Ciertos antibioticos, como sulfamidas y aminopenicilina
  • Medicamentos anticonvulsivos

Las enfermedades sistémicas asociadas con EM incluyen:

  • Enfermedad inflamatoria intestinal, como la enfermedad de Crohn
  • Lupus eritematoso sistémico

El EM se presenta mayormente en adultos de 20 a 40 años. Las personas con EM pueden tener familiares que también han tenido EM.

Síntomas

Los síntomas del EM incluyen:

  • Fiebre baja
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Secreción nasal
  • Sensación de malestar general
  • Picazón en la piel
  • Dolores articulares
  • Lesiones cutáneas múltiples (llagas o zonas anormales)

Las llagas en la piel pueden:

  • Comenzar rápidamente
  • Reaparecer
  • Propagarse
  • Estar abultadas o ser de diferente color que la piel
  • Parecer una colmena
  • Tener un núcleo central rodeado de anillos de color rojo pálido, también denominado diana, iris o blanco
  • Tener vesículas y ampollas de diferentes tamaños
  • Estar localizadas en la parte superior del cuerpo, piernas, brazos, palmas, manos o pies
  • Aparecer en la cara o los labios
  • De la misma forma en ambos lados del cuerpo (simétricas)

Otros síntomas pueden incluir:

  • Ojos inyectados en sangre
  • Resequedad en los ojos
  • Ardor, picazón y secreción ocular
  • Dolor en los ojos
  • Úlceras bucales
  • Problemas de visión

Existen dos formas de EM:

  • EM menor que usualmente provoca llagas en la piel y en algunas ocasiones en la boca.
  • EM mayor que por lo regular inicia con fiebre y dolor articular. Además de las llagas en la piel y en la boca, puede haber llagas en los ojos, genitales, vías pulmonares o intestinales.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica observará la piel para diagnosticar este problema. Le preguntará sobre su historia clínica, como infecciones recientes o medicamentos que haya tomado.

Los exámenes pueden incluir:

  • Biopsia de lesión de piel
  • Examen del tejido cutáneo bajo el microscopio

Tratamiento

El EM generalmente desaparece por sí solo con o sin tratamiento. 

Su proveedor le pedirá que deje de tomar cualquier medicamento que pueda estar causando el problema. Pero, no deje de tomar ningún medicamento sin consultar primero con su proveedor.

El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos, como los antihistamínicos, para controlar la picazón
  • Compresas húmedas aplicadas a la lesiones cutáneas
  • Analgésicos para reducir la fiebre y el malestar
  • Enjuagues bucales para disminuir el malestar de las llagas en la boca que pueden interferir con comer o beber
  • Antibióticos para las infecciones en la piel
  • Corticoesteroides para controlar la inflamación
  • Medicamentos para los síntomas en los ojos

Una buena higiene puede ayudar a prevenir infecciones secundarias. (Las infecciones que suceden a partir del tratamiento de la primera infección).

El uso de bloqueador solar, ropa de protección, y evitar la exposición excesiva al sol puede evitar la reaparición del EM.

Expectativas (pronóstico)

Las formas leves del EM generalmente mejoran en 2 a 6 semanas, pero pueden reaparecer. 

Posibles complicaciones

Algunas complicaciones del eritema multiforme son:

  • Color de la piel parchado
  • EM que regresa, especialmente con infección por hermes simple

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene síntomas de EM.

Referencias

Holland KE, Soung PJ. Acquired rashes in the older child. In: Kleigman RM, Lye PS, Bordini BJ, Toth H, Basel D, eds. Nelson Pediatric Symptom-Based Diagnosis. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 48.

Rubenstein JB, Spektor T. Conjunctivitis: infectious and noninfectious. In: Yanoff M, Duker JS, eds. Ophthalmology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 4.6.

Shah KN. Urticaria and erythema multiforme. In: Long SS, Prober CG, Fischer M, eds. Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 72.

 

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