Erisipeloide

Definición

Es una infección poco frecuente y aguda de la piel causada por bacterias.

Nombres alternativos

Erisipelotricosis - erisipeloide; Infección cutánea - erisipeloide; Celulitis - erisipeloide; Erisipeloide de Rosenbach; Enfermedad de la piel en forma de diamante

Causas

Las bacterias que causan el erisipeloide se llaman Erysipelothrix rhusiopathiae. Este tipo de bacteria se encuentra en peces, pájaros, mamíferos y mariscos. El erisipeloide normalmente afecta a las personas que trabajan con estos animales (como granjeros, carniceros, cocineros, tenderos, pescadores o veterinarios). La infección resulta de la entrada de bacterias en la piel a través de pequeños cortes.

Síntomas

Los síntomas pueden desarrollarse de 2 a 7 días después de que la bacteria entra en la piel. Por lo general, los dedos y las manos se ven afectados. Sin embargo, cualquier área expuesta del cuerpo puede infectarse si hay una herida en la piel. Los síntomas pueden incluir:

  • Piel roja brillante en el área infectada
  • Hinchazón en el área 
  • Dolor punzante con sensación de ardor o picazón
  • Ampollas llenas de líquido
  • Fiebre baja si la infección se disemina 
  • Ganglios linfáticos inflamados (a veces)

La infección puede extenderse a los demás dedos. Generalmente, no se extiende más allá de la muñeca.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará. A menudo, el proveedor puede hacer el diagnóstico a partir de la observación de la piel infectada y al hacerle preguntas sobre cómo comenzaron sus síntomas.

Los exámenes que se pueden llevar a cabo para confirmar el diagnóstico son:

  • Biopsia de la piel o un cultivo para verificar si hay bacterias
  • Exámenes de sangre para verificar si hay bacterias en caso de que la infección se haya extendido 

Tratamiento

Los antibióticos, especialmente la penicilina, son muy efectivos para tratar esta afección.

Expectativas (pronóstico)

El erisipeloide puede mejorar por sí solo. Rara veces se extiende a otras partes del cuerpo. Cuando lo hace, el revestimiento del corazón se infecta. Esta afección se conoce como endocarditis.

Prevención

El uso de guantes mientras se manipula o se prepara pescado o carne puede evitar la infección.

Referencias

Habif TP. Bacterial infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 9.

Lawrence HS, Nopper AJ. Superficial bacterial skin infections and cellulitis. In: Long SS, Prober CG, Fischer M, eds. Principles and Practice of Pediatric Infectious Diseases. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 68.

Sommer LL, Reboli AC, Heymann WR. Bacterial diseases. In: Bolognia JL, Schaffer JV, Cerroni L, eds. Dermatology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 74.

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