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Enterocolitis necrosante

Definición

La enterocolitis necrosante (ECN) es la muerte del tejido intestinal. Y ocurre con mayor frecuencia en bebés prematuros o enfermos.

Causas

La ECN ocurre cuando el revestimiento de la pared intestinal muere. Este problema casi siempre se desarrolla en un bebé que está enfermo o es prematuro. Es probable que suceda mientras el bebé permanece en el hospital.

Se desconoce la causa exacta de este trastorno. Una disminución del flujo sanguíneo hacia el intestino puede dañar el tejido. Las bacterias en el intestino también pueden contribuir con el problema. De igual manera, los bebés prematuros tienen una respuesta inmunitaria no desarrollada para factores como bacterias o una disminución en el flujo sanguíneo. Un desequilibrio en la regulación inmunitaria parece estar relacionado con la ECN.

Los bebés que tienen un mayor riesgo de padecer esta afección incluyen:

  • Bebés prematuros
  • Bebés alimentados con leches maternizadas (fórmulas) en lugar de leche materna. (La leche materna contiene factores de crecimiento, anticuerpos y células inmunitarias que ayudan a prevenir el problema).
  • Bebés en una guardería donde se ha presentado un brote
  • Bebés que han recibido exanguinotransfusiones o que han estado gravemente enfermos

Síntomas

Los síntomas pueden aparecer de manera lenta o súbita y pueden incluir:

  • Distensión abdominal
  • Sangre en las heces
  • Diarrea
  • Problemas en la alimentación
  • Falta de energía
  • Temperatura corporal inestable
  • Respiración, frecuencia cardíaca, o presión arterial inestables
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

Los exámenes pueden incluir:

  • Radiografía abdominal
  • Examen de sangre oculta en heces (guayacol)
  • CSC (conteo sanguíneo completo)
  • Niveles de electrolitos, gases sanguíneos y otros exámenes de sangre

Tratamiento

El tratamiento para un bebé que puede tener ECN casi siempre incluye:

  • Suspender la alimentación entérica (tracto gastrointestinal)
  • Sacar los gases del intestino introduciendo un tubo en el estómago
  • Administrar líquidos intravenosos y nutrición
  • Administrar antibióticos intravenosos
  • Vigilar el estado del bebé con radiografías abdominales, exámenes de sangre y gasometría arterial

El bebé necesitará cirugía si hay una perforación intestinal o inflamación de la pared abdominal (peritonitis).

En esta cirugía, el médico:

  • Extraerá el tejido intestinal muerto
  • Realizará una colostomía o una ileostomía

El intestino podría reconectarse después de varias semanas o meses, cuando la infección se haya curado.

Expectativas (pronóstico)

La enterocolitis necrosante es una enfermedad seria. Hasta el 40% de los bebés muere a raíz de esto. El tratamiento oportuno y agresivo puede ayudar a mejorar el pronóstico.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Peritonitis
  • Sepsis
  • Perforación intestinal
  • Estenosis intestinal
  • Problemas renales causados por la incapacidad prolongada para tolerar la alimentación entérica y la necesidad de nutrición parenteral (intravenosa)
  • Síndrome del intestino corto si se pierde una gran cantidad del intestino

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga atención médica urgente si se presenta cualquiera de los síntomas de enterocolitis necrosante. Los bebés que hayan sido hospitalizados por enfermedad o prematuridad están en mayor riesgo de sufrir este padecimiento. Se les vigila de cerca para buscar este problema antes de que puedan ir a casa.

Referencias

Caplan M. Neonatal necrotizing enterocolitis. In: Martin RJ, Fanaroff AA, Walsh MC, eds. Fanaroff and Martin's Neonatal-Perinatal Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 94.

Maheshwari A, Carlo WA. Digestive system disorders. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 102.

 

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