Enfermedad hemolítica del recién nacido

Definición

Es un trastorno sanguíneo en un feto o en un bebé recién nacido. En algunos bebés, puede ser mortal.

Normalmente, los glóbulos rojos (GR) durante cerca de 120 días en el cuerpo. En este trastorno, los GR son destruidos demasiado rápido y por lo tanto no duran.

Nombres alternativos

Enfermedad hemolítica del feto y el recién nacido; Eritroblastosis fetal; Anemida - EHRN; Incompatibilidad sanguínea - EHRN; Incompatibilidad ABO - EHRN; Incompatibilidad Rh - EHRN

Causas

Durante el embarazo, los glóbulos rojos (GR) del recién nacido pueden cruzar hacia la sangre de la madre a través de la placenta. La EHRN sucede cuando el sistema inmunitario de la madre ve los GR del bebé como extraños. Se desarrollan anticuerpos en contra de los GR del bebé. Estos anticuerpos atacan a los GR en la sangre del bebé y provocan que se descompongan mucho antes.

La EHRN se puede desarrollar cuando la madre de un feto tiene un tipo de sangre diferente. Estos tipos se basan en pequeñas sustancias (antígenos) en la superficie de las células sanguíneas. 

Existe más de una manera en las que la sangre del feto puede no ser compatible con la de la madre.

  • A, B, AB y O son los 4 tipos o grupos de antígenos sanguíneos principales. Este es el tipo más común de incompatibilidad. En la mayoría de los casos, esto no es muy grave.
  • Rh es la abreviatura del antígeno o tipo de sangre "rhesus". Las personas tienen este antígeno sea negativo o positivo. Si la madre es Rh-negativo y el bebé en el útero tiene células Rh-positivo, sus anticuerpos del antígeno Rh pueden atravesar la placenta y causar anemia grave en el bebé. En la mayoría de los casos se puede prevenir.
  • Existen otros tipos menos frecuentes de incompatibilidad entre un grupo menor de antígenos. Algunos de estos también pueden causar problemas graves.

Síntomas

La EHRN destruye rápidamente las células sanguíneas del bebé recién nacido, lo cual puede causar síntomas como: 

  • Edema (hinchazón bajo la superficie de la piel)
  • Ictericia del recién nacido que sucede antes y es más grave de lo normal

Pruebas y exámenes

Los signos de EHRN incluyen:

  • Anemia o hemograma bajo
  • Hepatomegalia o esplenomegalia
  • Hidropesía (líquido a lo largo de los tejidos corporales, incluso en los espacios que albergan los pulmones, el corazón y los órganos abdominales), lo cual puede llevar a insuficiencia cardíaca o respiratoria por exceso de líquido

Los exámenes que se hacen dependen del tipo de incompatibilidad en el grupo sanguíneo y de la gravedad de los síntomas, pero pueden ser:

  • Hemograma completo y conteo de glóbulos rojos inmaduros (reticulocitos)
  • Nivel de bilirrubina
  • Determinación del grupo sanguíneo

Tratamiento

Los bebés con EHRN pueden tratarse con:

  • Alimentándolos a menudo y recibiendo líquidos adicionales
  • Terapia de luz (fototerapia) usando luces azules especiales para convertir la bilirrubina en una forma que es más fácil eliminar para el cuerpo del bebé
  • Anticuerpos (inmunoglobulina intravenosa o IGIV) para ayudar a proteger los glóbulos rojos del bebé y que no sean destruidos
  • Medicamentos para elevar la presión arterial si baja demasiado
  • En casos graves, se puede llevar a cabo una exanguinotransfusión. Esto implica extraer grandes cantidades de sangre del bebé, y por lo tanto la bilirrubina adicional y los anticuerpos. Se infunde sangre de donante fresca.

Expectativas (pronóstico)

La gravedad de esta afección puede variar. Algunos bebés no presentan ningún síntoma; en otros casos, problemas como la hidropesía pueden conducir a la muerte del bebé antes o poco después de nacer. La enfermedad hemolítica grave del recién nacido se puede tratar antes del nacimiento por medio de una transfusión intrauterina.

Prevención

La forma más grave de esta enfermedad, que es causada por la incompatibilidad Rh, se puede prevenir si se le hace un examen a la madre durante el embarazo. Si es necesario, se le aplica una inyección de un medicamento llamado RhoGAM en ciertos momentos durante y después del embarazo. Si usted ha tenido un bebé con esta enfermedad, consulte con su proveedor de atención médica si planea tener otro.

Referencias

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Simmons PM, Magann EF. Immune and non-immune hydrops fetalis. In: Martin RJ, Fanaroff AA, Walsh MC, eds. Fanaroff and 's Neonatal-Perinatal Medicine: Diseases of the Fetus and Infant. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 23.

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