Encopresis

Definición

Si un niño de más de 4 años ha sido entrenado para usar el inodoro pero aún defeca y ensucia su ropa, esto se denomina encopresis. El niño puede o no estar haciendo esto a propósito.

Nombres alternativos

Ensuciar la ropa interior; Incontinencia - fecal; Estreñimiento - encopresis; Retención fecal - encopresis

Causas

El niño puede tener estreñimiento. Las heces son duras, secas y se atascan en el colon (lo que se denomina retención fecal). El niño luego evacua solo heces húmedas o casi líquidas que pasan alrededor de las heces duras. El escape de las heces puede ocurrir durante el día o la noche.

Otras causas pueden incluir:

  • El niño no recibió entrenamiento para ir al baño
  • El entrenamiento para ir al baño comenzó cuando el niño estaba demasiado pequeño
  • Problemas emocionales, como el trastorno de oposición desafiante o trastorno de conducta

Cualquiera que sea la causa, el niño puede sentir vergüenza, culpabilidad o pérdida de autoestima y puede ocultar señales de encopresis.

Factores que pueden incrementar el riesgo de encopresis:

  • Estreñimiento crónico
  • Nivel socioeconómico bajo

La encopresis es mucho más común en niños que en niñas. Tiende a desaparecer a medida que el niño crece.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • No ser capaz de retener las heces hasta llegar al baño (incontinencia intestinal)
  • Defecación en lugares inapropiados (como en la ropa del niño)
  • Mantener las defecaciones en secreto
  • Tener estreñimiento y heces duras
  • Algunas veces evacuación de heces muy grandes que casi obstruyen el inodoro
  • Pérdida del apetito
  • Retención de orina
  • Negarse a sentarse en un inodoro
  • Negarse a tomar medicamentos
  • Sensación de distensión o dolor abdominal

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica puede sentir las heces atascadas en el recto del niño (retención fecal). Una radiografía del abdomen del niño puede mostrar las heces retenidas en el colon.

El proveedor puede hacer un examen del sistema nervioso para descartar un problema de la médula espinal.

Otras pruebas pueden incluir:

  • Análisis de orina
  • Cultivo de orina
  • Pruebas de función tiroidea
  • Pruebas de revisión para enfermedad celíaca
  • Examen para medir los niveles de calcio sérico
  • Examen de electrolitos en suero

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es:

  • Prevenir el estreñimiento
  • Mantener buenos hábitos de defecación

Lo mejor es que los padres apoyen en lugar de criticar o desanimar al niño.

Los tratamientos pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Darle al niño laxantes o enemas para eliminar heces duras y secas.
  • Darle al niño ablandadores de heces.
  • Procurar que el niño consuma una dieta rica en fibra (frutas, verduras, productos de granos integrales) y que beba suficientes líquidos para mantener las heces blandas y cómodas.
  • Tomar aceite mineral saborizado por corto tiempo. Este solo es un tratamiento a corto plazo, porque el aceite mineral interfiere con la absorción del calcio y la vitamina D.
  • Acudir a un gastroenterólogo pediátrico cuando estos tratamientos no sean suficientes. El médico puede utilizar la biorretroalimentación o enseñarles a los padres y al niño cómo manejar la encopresis.
  • Ver a un psicoterapeuta puede ayudarle al niño a enfrentar los sentimientos de vergüenza, culpabilidad o pérdida de autoestima.

En caso de una encopresis sin estreñimiento, el niño puede necesitar una evaluación psiquiátrica para encontrar la causa.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los niños responden bien al tratamiento. La encopresis a menudo reaparece, por lo que algunos niños necesitan un tratamiento continuo.

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, el niño podría desarrollar una baja autoestima y problemas para conseguir y conservar amigos. Otras complicaciones pueden incluir:

  • Estreñimiento crónico
  • Incontinencia urinaria

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si su hijo es mayor de 4 años y tiene encopresis.

Prevención

Para prevenir la encopresis:

  • Enseñe al niño a usar el baño cuando tenga la edad apropiada y de forma positiva.
  • Hable con su proveedor sobre cómo ayudar a su hijo si él muestra signos de estreñimiento, como heces duras, secas o poco frecuentes.

Referencias

Houssayni S. Encopresis. In: Kellerman RD, Bope ET, eds. Conn's Current Therapy 2018. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2018:1176-1178.

Marcdante KJ, Kliegman RM. Digestive system assessment. In: Marcdante KJ, Kliegman RM, eds. Nelson Essentials of Pediatrics. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 126.

Noe J. Constipation. In: Kliegman RM, Lye PS, Bordini BJ, Toth H, Basel D, eds. Nelson Pediatric Symptom-Based Diagnosis. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 16.

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