Eccema o enfermedad cutánea alérgica, qué es

Definición

Es una dermatitis (eccema) por la que aparecen manchas o parches en forma de moneda (eccema numular) en la piel que causa comezón (pruriginosos). La palabra numular es latín y significa "con forma de moneda".

Nombres alternativos

Eccema numular - discoide; Dermatitis numular

Causas

Se desconoce la causa del eccema numular. Sin embargo, generalmente hay antecedentes personales o familiares de:

Algunos factores que pueden empeorar esta afección incluyen:

  • Resequedad de la piel
  • Irritantes ambientales
  • Cambios de temperatura
  • Estrés

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Áreas de piel en forma de moneda (lesiones) rojas, secas y escamosas, que provocan picazón y que aparecen en los brazos y las piernas
  • Las lesiones se pueden diseminar hacia la mitad superior del cuerpo
  • Las lesiones pueden supuran y forman costra

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica generalmente puede diagnosticar esta afección examinando la piel y haciendo preguntas acerca de la historia clínica familiar.

Algunas veces puede requerirse una biopsia de piel para descartar otras afecciones similares. Se puede llevar a cabo un examen para alergias.

Tratamiento

El eccema generalmente se trata con medicamentos aplicados sobre la piel. A estos se les denomina medicamentos tópicos y pueden incluir:

  • Es posible que le receten una crema o ungüento con cortisona ligera (esteroide). Si esto no funciona, puede necesitar un medicamento más potente.
  • También se le pueden recetar cremas o ungüentos que ayudan a disminuir la respuesta inmune para mayores de 2 años, generalmente para uso facial o en otras áreas sensibles.
  • Se pueden usar cremas o ungüentos que contengan alquitrán para las áreas de piel engrosadas.

También se le puede pedir que se haga el tratamiento de los vendajes húmedos. Realice los siguientes pasos:

  • Remoje la piel con agua tibia por aproximadamente 10 minutos.
  • Aplique vaselina o un ungüento con corticosteroides en las lesiones.
  • Envuelva el área afectada con un vendaje húmedo para mantener la piel hidratada. Esto también ayuda a que el medicamento funcione. Si las áreas del cuerpo afectadas son muy grandes, puede utilizar ropa de dormir húmeda o un traje sauna.
  • Siga las instrucciones de su proveedor sobre por cuánto tiempo debe mantener el área cubierta, y cuántas veces al día debe hacer el tratamiento de vendajes húmedos. 

Las siguientes medidas pueden ayudarle a mejorar sus síntomas o prevenir una recaída si su piel ha mejorado.

  • Utilice agua tibia para bañarse. El agua caliente puede resecar e irritar la piel.
  • No utilice jabón. Reseca la piel. Use un limpiador para piel sensible en su lugar.
  • Pregúntele a su proveedor si puede añadir aceites de baño a sus baños de tina.
  • Después del baño de ducha o de tina, seque la piel con palmaditas y aplique loción antes de que la piel esté completamente seca.
  • Utilice ropa floja. La ropa apretada puede rosar e irritar la piel. Evite que su piel tenga contacto con telas ásperas como lana.  
  • Utilice un humidificador en casa para ayudar a que el aire se humidifique. 

Expectativas (pronóstico)

El eccema numular es una enfermedad prolongada (crónica), cuyos síntomas se pueden reducir con tratamiento médico y evitando los irritantes.

Posibles complicaciones

Se puede desarrollar una infección secundaria de la piel.

Cuándo contactar a un profesional médico

Contacte su proveedor si tiene síntomas de esta afección.

Igualmente, contáctelo si:

  • Los síntomas persisten a pesar del tratamiento
  • Tiene signos de infección (como fiebre, enrojecimiento o dolor)

Prevención

No existe una forma conocida de prevenir este trastorno.

Referencias

Habif TP. Eczema and hand dermatitis. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology: A Color Guide to Diagnosis and Therapy. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 3.

James WD, Elston DM, Treat JR, Rosenbach MA, Neuhaus IM. Eczema, atopic dermatitis, and noninfectious immunodeficiency disorders. In: James WD, Elston DM, Treat JR, Rosenbach MA, Neuhaus IM, eds. Andrews' Diseases of the Skin. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 5.

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