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Disfunción hipotalámica

Definición

Es un problema con la parte del cerebro llamada el hipotálamo. Este ayuda a controlar la hipófisis y regula muchas funciones corporales.

Nombres alternativos

Síndromes hipotalámicos

Causas

El hipotálamo ayuda a mantener el equilibrio de las funciones corporales internas. Ayuda a regular:

  • El apetito y el peso
  • La temperatura corporal
  • El parto
  • Las emociones, el comportamiento, la memoria
  • Crecimiento
  • La producción de leche materna
  • Equilibrio de sal y agua
  • Deseo sexual
  • Ciclo de sueño y vigilia y el reloj biológico

Otra función importante del hipotálamo es controlar la hipófisis. Esta es una pequeña glándula en la base del cerebro. Esta justo por debajo del hipotálamo.La hipófisis a su vez controla:

  • Las glándulas suprarrenales
  • Los ovarios
  • Los testículos
  • La glándula tiroides

Existen muchas causas para la disfunción hipotalámica. La mayoría son cirugía, traumatismo cerebral, tumores y radiación.

Otras causas incluyen:

  • Problemas de nutrición como trastornos alimenticios (anorexia), extrema pérdida de peso.
  • Tumores
  • Problemas en los vasos sanguíneos cerebrales, como aneurisma, apoplejía pituitaria, hemorragia subaracnoidea
  • Trastornos genéticos como el síndrome Prader-Willi, diabetes insípida familiar, síndrome Kallmann
  • Infecciones e hinchazón (inflamación)

Síntomas

Los síntomas por lo general se deben a las hormonas y las señales cerebrales faltantes. En los niños, puede haber problemas de crecimiento, ya sea demasiado o muy poco. En los niños mayores, la pubertad se presenta demasiado temprano o demasiado tarde.

Los síntomas de tumores pueden incluir dolor de cabeza o pérdida de la visión.

Los síntomas de hipotiroidismo pueden ser sensación constante de frío, estreñimiento, fatiga o aumento de peso entre otros.

Síntomas de la función suprarrenal baja pueden ser fatiga, debilidad, inapetencia, pérdida de peso y falta de interés en otras actividades.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas.

Se pueden ordenar exámenes de sangre u orina para determinar los niveles de hormonas, como:

  • Cortisol
  • Estrógenos
  • Hormona del crecimiento
  • Hormonas hipofisarias
  • Prolactina
  • Testosterona
  • Hormona tiroidea
  • Sodio
  • Osmolalidad de la sangre y orina

Otros posibles exámenes incluyen:

  • Inyecciones de hormonas seguidas de muestras de sangre a intervalos regulares
  • Resonancia magnética o tomografía computarizada del cerebro
  • Examen ocular del campo visual (si existe un tumor)

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la disfunción hipotalámica:

  • Para los tumors, se puede necesitar cirugía o radiación.
  • Para las deficiencias hormonales: es necesario reponer las hormonas faltantes tomando medicamentos.

Expectativas (pronóstico)

Muchas causas de la disfunción hipotalámica se pueden tratar. La mayoría de las veces se pueden reponer las hormonales faltantes.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la disfunción hipotalámica dependen de la causa.

TUMORES CEREBRALES

  • Ceguera permanente
  • Problemas relacionados con la zona del cerebro donde se presente el tumor
  • Trastornos visuales
  • Problemas para controlar el equilibrio de la sal y el agua

HIPOTIROIDISMO

  • Problemas cardíacos
  • Colesterol alto

INSUFICIENCIA SUPRARRENAL

  • Incapacidad para hacer frente al estrés (como cirugía o infección), lo cual puede ser potencialmente mortal al causar hipotensión arterial

DEFICIENCIA GLÁNDULA SEXUAL

  • Cardiopatía
  • Problemas para tener una erección
  • Infertilidad
  • Huesos delgados (osteoporosis)
  • Problemas para amamantar

DEFICIENCIA DE LA HORMONA DE CRECIMIENTO

  • Colesterol alto
  • Osteoporosis
  • Baja estatura (en niños)
  • Debilidad

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene:

  • Dolores de cabeza
  • Síntomas de exceso o deficiencia hormonal
  • Problemas visuales

Prevención

Si tiene síntomas de una deficiencia hormonal, hable con su proveedor acerca de la hormonoterapia.

Referencias

Giustina A, Braunstein GD. Hypothalamic syndromes. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 10.

Molitch ME. Neuroendocrinology and the neuroendocrine system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 223.

 

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