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Disfunción del nervio cubital

Definición

Es un problema con un nervio que va desde el hombro hasta la mano, llamado nervio cubital. Este nervio ayuda al movimiento del brazo, la muñeca y la mano.

Nombres alternativos

Neuropatía del nervio cubital; Parálisis del nervio cubital, Mononeuropatía; Síndrome del túnel cubital

Causas

El daño a un grupo de nervios, como el nervio cubital, se denomina mononeuropatía. Mononeuropatía significa que hay daño a un solo nervio. Las enfermedades que afectan todo el cuerpo (trastornos sistémicos) pueden causarle daño aislado al nervio.

Las causas de la mononeuropatía incluyen:

  • Una enfermedad en todo el cuerpo que daña a un solo nervio
  • Lesión directa al nervio
  • Presión prolongada sobre el nervio
  • Presión sobre el nervio provocada por inflamación o lesión de estructuras corporales cercanas

La neuropatía cubital también es común en las personas con diabetes.

La neuropatía cubital ocurre cuando hay daño al nervio cubital. Este nervio va hacia abajo desde el brazo hasta la muñeca, y los dedos anular y meñique. Pasa cerca de la superficie del codo. Por lo cual golpear el nervio allí causa dolor y hormigueo por "golpear el hueso de la risa".

Cuando el nervio se comprime en el codo, puede resultar en un problema llamado síndrome del túnel cubital.

Cuando el daño destruye la cubierta del nervio (vaina de mielina) o parte del nervio mismo, se retrasa o anula el envío de señales nerviosas.

El daño al nervio cubital puede ser causado por:

  • Presión prolongada sobre el codo o la base de la palma
  • Fractura o dislocación del codo
  • Doblar el codo repetitivamente como al fumar cigarrillo

En algunos casos, no se puede identificar ninguna causa.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Sensaciones anormales en el dedo meñique y parte del dedo anular, generalmente en el lado de la palma
  • Debilidad, pérdida de coordinación de los dedos de la mano
  • Deformidad en forma de garra de la mano y la muñeca
  • Dolor, entumecimiento, disminución de la sensibilidad, hormigueo o sensación de ardor en las zonas controladas por el nervio

El dolor o el entumecimiento pueden despertarlo. La afección se agrava por actividades como el tenis o el golf.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará y le hará preguntas acerca de los síntomas y la historia clínica. Se le puede preguntar qué estaba haciendo antes que los síntomas comenzaran.

Las pruebas que puede necesitar incluyen:

  • Exámenes de sangre
  • Estudios imagenológicos cono la resonancia magnética para ver el nervio y las estructuras cercanas
  • Pruebas de conducción nerviosa para observar cuán rápido viajan las señales nerviosas
  • Electromiografía (EMG) para observar la salud del nervio cubital y de los músculos que controla
  • Biopsia del nervio para examinar una pieza del tejido nervioso (pocas veces se necesita)

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es permitir que usted utilice la mano y el brazo lo más que pueda. Su proveedor encontrará y tratará la causa, si es posible. En algunos casos, no se requiere tratamiento y usted mejora por sí solo.

Si se necesitan medicamentos, estos pueden incluir:

  • Medicamentos de venta libre o con receta (como la gabapentina y la pregabalina)
  • Inyecciones de corticosteroides en la zona para disminuir la hinchazón y la presión sobre el nervio

Es posible que su proveedor sugiera medidas de autocuidado. Estas pueden incluir:

  • Una férula de soporte ya sea para la muñeca o el codo puede ayudar a prevenir una lesión posterior y aliviar los síntomas. Posiblemente necesite usarla de día y de noche o solo en la noche.
  • Una almohadilla para el codo si el nervio cubital se lesiona en el codo. También evitar golpes o apoyarse sobre el codo.
  • Ejercicios de fisioterapia para ayudar a mantener la fuerza muscular.

Se puede necesitar asesoría ocupacional o terapia ocupacional para sugerir cambios en el lugar de trabajo.

La cirugía para aliviar la presión del nervio puede ayudar si los síntomas empeoran o si hay pruebas de que parte del nervio se está desgastando.

Expectativas (pronóstico)

Si se puede identificar la causa de la disfunción y tratarla eficazmente, hay una buena posibilidad de una recuperación completa. En algunos casos, puede haber pérdida parcial o completa del movimiento o la sensibilidad. 

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Deformidad en la mano
  • Pérdida parcial o total de la sensibilidad en la mano o en sus dedos
  • Pérdida parcial o total del movimiento de la muñeca o de la mano
  • Lesión recurrente o inadvertida de la mano

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene una lesión en el brazo y desarrolla hormigueo, entumecimiento, dolor y debilidad por el antebrazo y el cuarto y quinto dedos.

Prevención

Evite la presión prolongada sobre el codo o la palma de la mano. Evite doblar el codo repetidamente o de manera prolongada. Los yesos, las férulas o tablillas y otros aparatos siempre se deben examinar para que ajusten apropiadamente.

Referencias

Craig A, Richardson JK, Ayyangar R. Rehabilitation of patients with neuropathies. In: Cifu DX, ed. Braddom's Physical Medicine and Rehabilitation. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 41.

Jobe MT, Martinez SF. Peripheral nerve injuries. In: Azar FM, Beaty JH, Canale ST, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 62.

Mackinnon SE, Novak CB. Compression neuropathies. In: Wolfe SW, Hotchkiss RN, Pederson WC, Kozin SH, Cohen MS, eds. Green's Operative Hand Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 28.

 

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