Coágulos sanguíneos

Definición

Los coágulos sanguíneos son masas que se presentan cuando la sangre se endurece pasando de líquida a sólida.

  • Un coágulo sanguíneo que se forma dentro de una de las venas o las arterias se denomina trombo. También se puede formar en el corazón.
  • Un trombo que se desprende y viaja desde un lugar en el cuerpo a otro se llama émbolo.

Un trombo o émbolo puede bloquear parcial o totalmente el flujo de sangre en un vaso sanguíneo.

  • Una obstrucción en una arteria puede impedir que el oxígeno llegue a los tejidos en esa área. Esto se denomina isquemia. Si la isquemia no se trata oportunamente, puede provocar daños en los tejidos o la muerte.
  • Una obstrucción en una vena generalmente provocará acumulación de líquido e hinchazón.

Nombres alternativos

Trombos; Coágulo; Émbolos; Estado hipercoagulable

Causas

Las situaciones en las que es más probable que se forme un coágulo de sangre en las venas incluyen:

  • Estar en reposo en cama por largo tiempo
  • Cruzar las piernas durante largos períodos al estar sentado o sentarse durante mucho tiempo, como en un avión o en un vehículo
  • Durante y después del embarazo
  • Tomar píldoras anticonceptivas u hormonas estrógeno (especialmente en las mujeres que fuman)
  • Uso prolongado de un catéter intravenoso
  • Después de una cirugía

Los coágulos de sangre también son más probables que se formen después de una lesión. Las personas con cáncer, obesidad y enfermedad del hígado o del riñón también son propensas a los coágulos de sangre.

Una acumulación de colesterol que estreche una arteria puede cambiar o reducir la circulación de la sangre, facilitando la formación de un coágulo sanguíneo o de un trombo.

Las afecciones que se transmiten de padres a hijos (hereditarias) pueden hacerlo más propenso a la formación de coágulos sanguíneos anormales. Los trastornos hereditarios que afectan la coagulación son:

  • Trombofilia por factor V de Leiden
  • Mutación de la protrombina G20210A
  • Otras afecciones raras como proteína C, proteína S y deficiencias de antitrombina III

Un coágulo de sangre puede bloquear una arteria o una vena en el corazón, afectando:

  • El corazón (angina de pecho o un ataque cardíaco)
  • Los intestinos (isquemia mesentérica o trombosis venosa mesentérica)
  • Los riñones (trombosis de la vena renal)
  • Las arterias de las piernas o brazos
  • Las piernas (trombosis venosa profunda)
  • Los pulmones (embolia pulmonar)
  • El cuello o el cerebro (accidente cerebrovascular)

Puntos de atención

Referencias

Anderson JA, Hogg KE, Weitz JI. Hypercoagulable states. In: Hoffman R, Benz EJ, Silberstein LE, et al, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 140.

Schafer AI. Thrombotic disorders: hypercoagulable states. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 176.

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