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Cifosis

Definición

Es la curvatura de la columna vertebral que produce un arqueamiento o redondeo de la espalda. Esto hace que se presente una postura jorobada o agachada.

Nombres alternativos

Enfermedad de Scheuermann; Encorvadura de la espalda; Postura jorobada; Cifosis postural; Dolor en el cuello - cifosis

Causas

La cifosis se puede presentar a cualquier edad, aunque es poco frecuente en el momento del nacimiento.

Un tipo de cifosis que aparece en la adolescencia temprana se conoce como enfermedad de Scheuermann. Es provocada por el apretamiento de varios huesos de la columna (vértebras) consecutivos. Se desconoce la causa de la afección. La cifosis también se presenta en adolescentes jóvenes que tienen parálisis cerebral

En los adultos, la cifosis puede ser causada por:

  • Enfermedades degenerativas de la columna (como la artritis o degeneración de discos)
  • Fracturas causadas por osteoporosis (fracturas osteoporóticas por compresión)
  • Lesión (traumatismo)
  • Deslizamiento de una vértebra hacia adelante sobre otra (espondilolistesis)

Otras causas de cifosis incluyen:

  • Ciertas enfermedades hormonales (endocrinas)
  • Trastornos del tejido conectivo
  • Infección (como tuberculosis)
  • Distrofia muscular (grupo de trastornos hereditarios que causan debilidad muscular y pérdida de tejido muscular)
  • Neurofibromatosis (trastorno en el cual se forman tumores en el tejido nervioso)
  • Enfermedad de Paget (trastorno que involucra la destrucción y regeneración anormal de los huesos)
  • Polio
  • Escoliosis (curvatura de la columna en forma de una C o una S)
  • Espina bífida (defecto congénito en el cual la columna vertebral y el canal vertebral no se cierran antes del nacimiento)
  • Tumores

Síntomas

El síntoma más común es el dolor en la parte media o baja de la espalda. Otros síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Dificultad para respirar (en los casos graves)
  • Fatiga
  • Apariencia redondeada de la espalda
  • Sensibilidad y rigidez en la columna

Pruebas y exámenes

Un examen físico por parte de su proveedor de atención médica confirma la curvatura anormal de la columna. El proveedor también buscará cualquier cambio en el sistema nervioso (neurológico). Estos cambios incluyen debilidad, parálisis o cambios en la sensibilidad bajo la curvatura.

Las pruebas que se pueden solicitar incluyen:

  • Radiografía de la columna
  • Pruebas de la función pulmonar (si la cifosis afecta la respiración)
  • Resonancia magnética (si puede haber un tumor, infección o síntomas del sistema nervioso) 
  • Prueba de densidad ósea (si puede haber osteoporosis)

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa del trastorno:

  • La cifosis congénita requiere una cirugía correctiva a temprana edad.
  • La enfermedad de Scheuermann se trata con un corsé y fisioterapia. A veces se requiere cirugía en caso de curvaturas grandes y dolorosas (superiores a 60 grados).
  • Las fracturas por compresión a causa de la osteoporosis probablemente no se toquen si no se presenta dolor ni problemas del sistema nervioso. Pero la osteoporosis necesita tratarse para ayudar a prevenir fracturas futuras. En caso de deformidad o dolor grave a causa de la osteoporosis, la cirugía es una opción.
  • La cifosis causada por una infección o un tumor necesita un tratamiento oportuno, a menudo con medicamentos y cirugía.

El tratamiento para otros tipos de cifosis depende de la causa. Es necesaria una cirugía si se presentan síntomas neurológicos o dolor persistente.

Expectativas (pronóstico)

Los adolescentes jóvenes que sufren la enfermedad de Scheuermann tienden a tener un buen pronóstico incluso si necesitan cirugía. La enfermedad se detiene una vez que terminan de crecer. Si la cifosis se debe a enfermedad articular degenerativa o fracturas múltiples por compresión, se necesita cirugía para corregir el defecto y aliviar el dolor.

Posibles complicaciones

De no recibir tratamiento, la cifosis puede provocar cualquiera de los siguientes problemas:

  • Disminución de la capacidad pulmonar
  • Dolor de espalda incapacitante
  • Síntomas del sistema nervioso, que incluyen parálisis o debilidad en las piernas
  • Deformidad con encorvadura de la espalda

Prevención

El tratamiento y la prevención de la osteoporosis pueden prevenir muchos casos de cifosis en adultos mayores. El diagnóstico temprano y el uso de un corsé para la enfermedad de Scheuermann pueden reducir la necesidad de una cirugía, pero no hay una forma de prevenir esta enfermedad.

Referencias

Deeney VF, Arnold J. Orthopedics. Zitelli BJ, McIntire SC, Nowalk AJ, eds. Zitelli and Davis' Atlas of Pediatric Physical Diagnosis. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2018:chap 22.

Magee DJ. Thoracic (dorsal) spine. In: Magee DJ, ed. Orthopedic Physical Assessment. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 8.

Warner WC, Sawyer JR. Scoliosis and kyphosis. In: Azar FM, Beaty JH, Canale ST, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 44.

 

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