Causas de la ictericia

Definición

La ictericia es una coloración amarilla en la piel, las membranas mucosas o los ojos. El color amarillo proviene de la bilirrubina, un subproducto de los glóbulos rojos viejos. La ictericia es un signo de otras enfermedades.

Este artículo habla sobre las posibles causas de ictericia en los niños y los adultos. La ictericia del recién nacido ocurre en bebés muy pequeños.

Nombres alternativos

Causas de ictericia; Colestasis

Información

La ictericia es a menudo un signo de un problema con el hígado, la vesícula biliar o el páncreas. La ictericia puede ocurrir cuando se acumula demasiada bilirrubina en el cuerpo. Esto puede suceder cuando:

  • Hay demasiados glóbulos rojos muriendo o descomponiéndose y yendo hacia el hígado.
  • El hígado está sobrecargado o dañado.
  • La bilirrubina proveniente del hígado no es capaz de movilizarse apropiadamente hasta el tubo digestivo.

Las afecciones que pueden causar ictericia incluyen:

  • Infección del hígado por un virus (hepatitis A, hepatitis B, hepatitis C, hepatitis D y hepatitis E) o por un parásito
  • Uso de ciertos fármacos (como una sobredosis de paracetamol) o exposición a tóxicos
  • Anomalías congénitas o trastornos presentes desde el nacimiento que le dificultan al cuerpo la descomposición de la bilirrubina (tales como síndrome de Gilbert, síndrome de Dubin-Johnson, el síndrome de Rotor o el síndrome de Crigler-Najjar)
  • Enfermedad crónica del hígado
  • Cálculos biliares o trastornos de la vesícula biliar que causan obstrucción del conducto biliar
  • Trastornos sanguíneos
  • Cáncer del páncreas
  • Acumulación de bilis en la vesícula biliar, debido a la presión en el área abdominal durante el embarazo (ictericia del embarazo)

Referencias

Lidofsky SD. Jaundice. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 21.

Wyatt JI, Haugk B. Liver, biliary system and pancreas. In: Cross SS, ed. Underwood's Pathology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 16.

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