Cáncer pulmonar de células no pequeñas

Definición

Es el tipo más común de cáncer pulmonar. Generalmente crece y se disemina más lentamente que el cáncer pulmonar de células pequeñas.

Existen tres formas comunes de cáncer pulmonar de células no pequeñas (CPCNP):

  • Adenocarcinomas que a menudo se encuentran en una zona exterior del pulmón.
  • Carcinomas escamocelulares que generalmente se encuentran en el centro del pulmón al lado de un conducto de aire (bronquio).
  • Carcinomas de células grandes que pueden ocurrir en cualquier parte del pulmón.
  • Hay más tipos de cáncer de pulmón poco comunes llamados también de células no pequeñas.

Nombres alternativos

Carcinoma - pulmonar - células no pequeñas; Cáncer pulmonar de células no pequeñas; CPCNP; Adenocarcinoma - pulmonar; Carcinoma escamocelular - pulmonar; Carcinoma de células grandes - pulmón

Causas

El tabaquismo causa la mayoría de los casos (alrededor del 90%) de cáncer pulmón de células no pequeñas. El riesgo depende de la cantidad de cigarrillos que fuma cada día y de cuánto tiempo haya fumado. Estar alrededor del humo proveniente de otros (tabaquismo pasivo o indirecto) también aumenta el riesgo de padecer esta enfermedad. Sin embargo, algunas personas que nunca han fumado desarrollan cáncer pulmonar.

Las investigaciones muestran que el consumo de marihuana puede ayudar a que las células cancerosas se multipliquen, pero no existe un vínculo directo entre fumar esta droga y el desarrollo de cáncer pulmonar.

La exposición constante a altos niveles de contaminación del aire y beber agua que contenga altos niveles de arsénico pueden incrementar el riesgo de cáncer pulmonar. Un antecedente de radioterapia a los pulmones también puede incrementar el riesgo.

Trabajar con o vivir cerca de químicos o materiales cancerígenos también puede incrementar el riesgo de desarrollar cáncer pulmonar. Estos químicos incluyen:

  • Asbestos
  • Radón
  • Químicos como el uranio, el berilio, el cloruro de vinilo, los cromatos de níquel, los productos del carbón, el gas mostaza, los éteres clorometílicos, la gasolina y los productos de la combustión del diésel
  • Ciertas aleaciones, pinturas, pigmentos y conservadores
  • Productos que utilizan cloruro y formaldehído

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor torácico
  • Tos que no desaparece
  • Tos con sangre
  • Fatiga
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Dolor cuando se disemina a otras áreas del cuerpo

El cáncer pulmonar en estadios tempranos probablemente no cause ningún síntoma.

Otros síntomas que pueden deberse a CPCNP, a menudo en los estadios tardíos, son:

  • Dolor o sensibilidad en los huesos
  • Párpado caído
  • Ronquera o cambio en la voz
  • Dolor articular
  • Problemas de las uñas
  • Dificultad para tragar
  • Hinchazón de la cara
  • Debilidad
  • Dolor o debilidad en el hombro

Estos síntomas pueden deberse a otras afecciones menos serias. Es importante consultar con su proveedor de atención médica si tiene síntomas.

Pruebas y exámenes

El proveedor llevará a cabo un examen y le hará preguntas acerca de la historia clínica. Le preguntará si fuma y, de ser así, qué cantidad fuma y por cuánto tiempo ha fumado. También le preguntarán sobre otras cosas que pueden haberlo puesto en riesgo de sufrir cáncer de pulmón, como la exposición a ciertos productos químicos.

Los exámenes que se pueden llevar a cabo para diagnosticar el cáncer pulmonar o ver si se ha diseminado incluyen:

  • Gammagrafía ósea
  • Radiografía de tórax
  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Resonancia magnética del tórax
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP)
  • Examen del esputo para buscar células cancerosas
  • Toracocentesis (muestra de la acumulación de líquido alrededor de los pulmones)

En la mayoría de los casos, se extrae un pedazo de tejido de los pulmones para su análisis bajo el microscopio. A esto se le denomina biopsia. Existen varias formas de hacer esto:

  • Broncoscopia combinada con biopsia
  • Biopsia por punción dirigida por tomografía computarizada
  • Ultrasonido endoscópico del esófago (EUS, por sus siglas en inglés) con biopsia
  • Mediastinoscopia con biopsia
  • Biopsia de pulmón a cielo abierto
  • Biopsia pleural

Si la biopsia revela que hay cáncer, se harán más estudios imagenológicos para determinar su estadio. Estadio o etapa significa qué tan grande está el tumor y cuán lejos se ha diseminado. El CPCNP se divide en 5 estadios:

  • Estadio 0. El cáncer no se ha diseminado más allá del revestimiento interior del pulmón.
  • Estadio I. El cáncer es pequeño y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Estadio II. El cáncer se ha diseminado a algunos ganglios linfáticos cerca del tumor original.
  • Estadio III. El cáncer se ha diseminado a tejidos cercanos o se ha diseminado a ganglios linfáticos distantes.
  • Estadio IV. El cáncer se ha diseminado a otros órganos del cuerpo como el otro pulmón, el cerebro o el hígado.

Tratamiento

Existen muchos tipos diferentes de tratamiento para el CPCNP. El tratamiento depende del estadio o etapa del cáncer.

La cirugía es el tratamiento común para el CPCNP que no se ha propagado más allá de los ganglios linfáticos cercanos. El cirujano puede extirpar:

  • Uno de los lóbulos del pulmón (lobectomía)
  • Solo una pequeña parte del pulmón (resección en cuña o del segmento)
  • El pulmón entero (neumonectomía)

Algunas personas necesitan quimioterapia. Esta emplea fármacos para destruir células cancerosas e impedir el crecimiento de nuevas células. El tratamiento se puede hacer de las siguientes maneras:

  • La quimioterapia sola con frecuencia se utiliza cuando el cáncer se ha propagado fuera del pulmón (estadio IV).
  • También se puede administrar antes de cirugía o radiación para hacer esos tratamientos más eficaces. Esto se denomina terapia neoadyuvante.
  • Puede administrarse después de la cirugía para destruir cualquier remanente de cáncer. Esto se denomina terapia adyuvante.
  • La quimioterapia normalmente se administra a través de una vena (IV). O, se puede administrar con píldoras.

El control de los síntomas y la prevención de las complicaciones durante y después de la quimioterapia es una parte importante del cuidado.

La inmunoterapia es el tipo de tratamiento más reciente que se puede administrar solo o con quimioterapia.

La terapia dirigida se puede utilizar para tratar el CPCNP. Esta usa fármacos cero en objetivos específicos (moléculas) en o sobre las células cancerosas. Estos objetivos juegan un papel en cómo las células cancerosas crecen y sobreviven. Al utilizar estos objetivos, el fármaco desactiva las células cancerosas de manera que ya no se puedan propagar.

La radioterapia se puede utilizar con quimioterapia si la cirugía no es posible. La radioterapia emplea rayos X potentes u otras formas de radiación para destruir células cancerosas. La radiación se puede usar para:

  • Tratar el cáncer, junto con quimioterapia, si la cirugía no es posible
  • Ayudar a aliviar los síntomas causados por el cáncer, como problemas respiratorios e hinchazón
  • Ayudar a aliviar el dolor del cáncer cuando la enfermedad se ha diseminado a los huesos

El control de los síntomas durante y después de la radiación al tórax es una parte importante del cuidado.

Los siguientes tratamientos se emplean principalmente para aliviar síntomas causados por el CPCNP:

  • Terapia con láser -- Un pequeño haz de luz cauteriza y destruye las células cancerosas.
  • Terapia fotodinámica -- Utiliza una luz para activar un fármaco en el cuerpo, el cual destruye las células cancerosas.

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer. Compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico varía. Con mucha frecuencia, el CPCNP crece lentamente. En algunos casos, puede crecer y propagarse rápidamente y causar una muerte rápida. El cáncer puede propagarse a otras partes del cuerpo, como el hueso, el hígado, el intestino delgado y el cerebro.

Se ha demostrado que la quimioterapia prolonga la existencia y mejora la calidad de vida en algunas personas con CPCNP en estadio IV.

Las tasas de curación están relacionadas con el estadio de la enfermedad y si usted puede someterse a la cirugía.

  • Los cánceres en estadio I y II tienen las tasas más altas de curación y de supervivencia.
  • El cáncer en estadio III se puede curar en algunos casos.
  • El cáncer en estadio IV que ha reaparecido casi nunca se cura. Los objetivos de la terapia son prolongar y mejorar su calidad de vida.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene síntomas de cáncer pulmonar, particularmente si usted fuma.

Prevención

Si usted fuma, ahora es el momento de dejar ese hábito. Si usted está teniendo problemas para dejar de fumar, hable con su proveedor. Existen muchos métodos para ayudarle a dejar de fumar, desde grupos de apoyo hasta medicamentos recetados. Asimismo, trate de evitar el tabaquismo pasivo.

Si usted es mayor de 65 años y fuma o solía fumar en los últimos diez años, hable con su proveedor para que le hagan exámenes en busca de cáncer de pulmón. Para que lo examinen, necesita que le realicen una tomografía computarizada del tórax.

Puntos de atención

Referencias

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