Metástasis al pulmón

Definición

Son tumores cancerosos que comienzan en alguna parte del cuerpo y se diseminan a los pulmones.

Nombres alternativos

Metástasis a los pulmones; Cáncer metastásico al pulmón; Cáncer de pulmón - metástasis; Metástasis de pulmón

Causas

Los tumores metastásicos en los pulmones son cánceres que se desarrollan en otros lugares del cuerpo (u otras partes de los pulmones). Luego se propagan a través del torrente sanguíneo o el sistema linfático a los pulmones. Es diferente al cáncer pulmonar que comienza en los pulmones.

Casi cualquier cáncer se puede propagar a los pulmones. Los cánceres comunes incluyen:

  • Cáncer vesical
  • Cáncer de mama
  • Cáncer de colorrectal
  • Cáncer de riñón
  • Melanoma
  • Cáncer de ovario
  • Sarcoma
  • Cáncer de tiroides
  • Cáncer de páncreas
  • Cáncer testicular

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Esputo sangriento
  • Dolor de pecho
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Debilidad
  • Pérdida de peso

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica lo examinará y le hará preguntas sobre su historia médica y los síntomas. Los exámenes que pueden realizarse incluyen:

  • Broncoscopia para visualizar las vías respiratorias
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Radiografía de tórax
  • Estudios citológicos del líquido pleural o del esputo
  • Biopsia del pulmón por punción
  • Cirugía para tomar una muestra de tejido de los pulmones (biopsia quirúrgica del pulmón)

Tratamiento

La quimioterapia se utiliza para tratar el cáncer metastásico al pulmón. La cirugía para extirpar los tumores se puede realizar cuando ocurre algo de lo siguiente:

  • El primer tumor (primario) se ha extirpado
  • El cáncer se ha diseminado solo a áreas limitadas del pulmón
  • Los tumores de pulmón se pueden extirpar completamente con cirugía

Sin embargo, el tumor principal debe ser curable y el paciente debe ser lo suficientemente fuerte para someterse a la cirugía y la recuperación.

Otros tratamientos incluyen:

  • Radioterapia
  • Colocación de stents dentro de las vías respiratorias
  • Terapia con láser 
  • Utilizar sondas de calor locales para destruir el área
  • Utilizar temperatura muy fría para destruir el área
  • Colocar medicamentos quimioterapéuticos directamente dentro de la arteria que irriga sangre a la parte del pulmón que contiene el tumor

Grupos de apoyo

El estrés causado por una enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en común. 

Expectativas (pronóstico)

La cura es improbable en la mayoría de los casos de cánceres que se han propagado a los pulmones. Sin embargo, el pronóstico depende del cáncer principal. Algunos cánceres, como el linfoma, son muy tratables e incluso curables. En pocas ocasiones, una persona puede vivir más de 5 años con un cáncer metastásico a los pulmones.

Usted y su familia tal vez deban empezar a pensar respecto a planear el final de la vida, como:

  • Cuidados paliativos
  • Centro de cuidados para pacientes terminales 
  • Documento de voluntades anticipadas
  • Representantes para cuidados médicos

Posibles complicaciones

Las complicaciones de los tumores metastásicos en los pulmones pueden incluir:

  • Líquido entre el pulmón y la pared torácica (derrame pleural) que puede causar dificultad respiratoria o dolor al tomar una respiración profunda
  • Propagación posterior del cáncer
  • Efectos secundarios de la quimioterapia y la radioterapia

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene antecedentes de cáncer y presenta:

  • Tos con sangre
  • Tos persistente
  • Dificultad respiratoria
  • Pérdida inexplicable de peso

Prevención

No todos los cánceres se pueden prevenir. Sin embargo, la prevención con muchos de ellos se puede lograr:

  • Consumiendo alimentos saludables
  • Haciendo ejercicio de manera regular
  • Reduciendo el consumo de alcohol
  • Evitando fumar

Referencias

Arenberg DA, Pickens A. Metastatic malignant tumors. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 55.

Putnam JB. Lung, chest wall, pleura, and mediastinum. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 57.

Ripley RT, Rusch VW. Lung metastases. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 52.

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