Azotemia prerrenal

Definición

Es un nivel anormalmente elevado de productos de desechos nitrogenados en la sangre.

Nombres alternativos

Azotemia - prerrenal; Uremia; Disminución de la perfusión renal; Insuficiencia renal aguda - azotemia prerrenal

Causas

La azotemia prerrenal es común, especialmente en adultos mayores y en personas hospitalizadas.

Los riñones filtran la sangre. También producen orina para remover los productos de desecho. Cuando disminuye la cantidad o la presión en el flujo sanguíneo a través del riñón, la filtración sanguínea también se reduce. Incluso se puede detener del todo. Los productos de desecho permanecen en la sangre. Se produce poco o nada de orina, aunque el riñón en sí está funcionando.

Cuando los desechos nitrogenados, como la creatinina y la urea, se acumulan en el cuerpo, la afección se conoce como azotemia. Estos productos de desecho actúan como tóxicos cuando se acumulan en el organismo. Dañan los tejidos y reducen la capacidad de funcionamiento de los órganos.

La azotemia prerrenal es la forma más común de insuficiencia renal en personas hospitalizadas. Cualquier afección que produzca una reducción del flujo sanguíneo al riñón puede causarla, incluso:

  • Quemaduras
  • Afecciones que permiten el escape de líquido del torrente sanguíneo
  • Vómitos, diarrea o sangrado prolongados
  • Exposición al calor
  • Disminución de la ingesta de líquidos (deshidratación)
  • Pérdida del volumen de sangre
  • Ciertos medicamentos, como inhibidores de la ECA (medicamentos que tratan la insuficiencia cardíaca o la presión arterial alta) y AINES

Las afecciones en las cuales el corazón no puede bombear suficiente sangre o la sangre se bombea a bajo volumen, también incrementan el riesgo de azotemia prerrenal. Estas afecciones incluyen:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Shock (shock séptico)

También puede ser causada por afecciones que interrumpen el flujo sanguíneo al riñón, tales como:

  • Ciertos tipos de cirugía
  • Lesión al riñón
  • Bloqueo de una arteria que suministra sangre al riñón (oclusión de la arteria renal)

Síntomas

La azotemia prerrenal puede no presentar síntomas. O pueden estar presentes los síntomas de las causas de la azotemia prerrenal.

Pueden presentarse síntomas de deshidratación, e incluir cualquiera de los siguientes:

  • Confusión
  • Disminución o ausencia de la producción de orina
  • Boca seca debido a la sed
  • Pulso rápido
  • Fatiga
  • Piel pálida
  • Hinchazón

Pruebas y exámenes

Un examen puede mostrar:

  • Colapso de las venas del cuello
  • Resequedad en las membranas mucosas
  • Poca o ninguna orina en la vejiga
  • Presión arterial baja
  • Funcionamiento cardíaco deficiente o hipovolemia
  • Poca elasticidad de la piel (turgencia)
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Presión del pulso reducida
  • Signos de insuficiencia renal aguda

Se pueden hacer los siguientes exámenes:

  • Creatinina en la sangre
  • BUN
  • Osmolalidad de la orina y gravedad específica
  • Exámenes de orina para verificar los niveles de sodio y creatinina, y controlar la función renal

Tratamiento

El principal objetivo del tratamiento es corregir rápidamente la causa antes de que se produzca daño al riñón. Las personas con frecuencia necesitan permanecer en el hospital.

Se pueden utilizar líquidos intravenosos (IV), que incluyen sangre o hemoderivados, para incrementar el volumen sanguíneo. Después de que se haya restablecido dicho volumen, se pueden emplear medicamentos para:

  • Incrementar la presión arterial
  • Mejorar el bombeo del corazón

Si la persona tiene síntomas de insuficiencia renal aguda, el tratamiento probablemente incluirá:

  • Diálisis
  • Cambios en la dieta
  • Medicamentos

Expectativas (pronóstico)

Es posible neutralizar la azotemia prerrenal si se puede encontrar y corregir la causa en cuestión de 24 horas. Si la causa no se corrige rápidamente, se puede producir daño al riñón (necrosis tubular aguda).

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Insuficiencia renal aguda
  • Necrosis tubular aguda (muerte del tejido)

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda al servicio de emergencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si tiene síntomas de azotemia prerrenal.

Prevención

El tratamiento rápido de cualquier afección que reduzca el volumen o fuerza del flujo sanguíneo a través de los riñones puede ayudar a prevenir la azotemia prerrenal.

Referencias

Goldfarb DA, Poggio ED, Demirjian S. Etiology, pathogenesis, and management of renal failure. In: Wein AJ, Kavoussi LR, Partin AW, Peters CA, eds. Campbell-Walsh Urology. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 46.

Wolfson AB. Renal failure. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 87.

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