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Aumento de la presión intracraneal

Definición

Es una elevación en la presión dentro del cráneo que puede resultar de una lesión cerebral o causarla.

Nombres alternativos

Aumento de la PIC; Incremento de la presión intracraneal; Hipertensión intracraneal; Aumento agudo de la presión intracraneal; Aumento súbito de la presión intracraneal

Causas

El aumento de la presión intracraneal puede deberse a un aumento de la presión del líquido cefalorraquídeo. Este es el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. El aumento en la presión intracraneal también puede deberse a una elevación de la presión dentro del cerebro mismo. Esto puede ser causado por una masa (como un tumor), sangrado dentro del cerebro o líquido alrededor de este, o inflamación dentro del cerebro mismo.

Un aumento en la presión intracraneal es un problema de salud grave. La presión puede dañar el cerebro o la médula espinal, al ejercer presión sobre estructuras importantes y restringir el flujo sanguíneo hacia el cerebro.

Muchas afecciones pueden causar un incremento en la presión intracraneal. Las causas comunes incluyen:

  • Ruptura de aneurisma y hemorragia subaracnoidea
  • Tumor cerebral
  • Encefalitis (irritación e hinchazón o inflamación del cerebro)
  • Traumatismo craneal
  • Hidrocefalia (aumento del líquido alrededor del cerebro)
  • Hemorragia cerebral hipertensiva (sangrado en el cerebro debido a presión arterial alta)
  • Hemorragia intraventricular (sangrado en las áreas llenas de fluidos, o los ventrículos, dentro del cerebro)
  • Meningitis (infección de las membranas que cubren el cerebro y la médula ósea)
  • Hematoma subdural (sangrado entre la cubierta y la superficie del cerebro)
  • Hematoma epidural (sangrado entre el interior del cráneo y la cubierta exterior del cerebro)
  • Convulsiones
  • Accidente cerebrovascular

Síntomas

Bebés:

  • Somnolencia
  • Suturas separadas en el cráneo
  • Protrusión del punto blando en la parte superior de la cabeza (fontanela protuberante o abultada)
  • Vómitos

Niños mayores y adultos:

  • Cambios en el comportamiento
  • Disminución del estado de conciencia
  • Dolor de cabeza
  • Letargo
  • Síntomas del sistema nervioso, entre ellos, debilidad, entumecimiento, problemas con los movimientos oculares y visión doble
  • Convulsiones
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

Un proveedor de atención médica por lo general hará el diagnóstico al lado del enfermo en una sala de emergencias u hospital. Los médicos de atención primaria algunas veces notan síntomas iniciales de aumento de la presión intracraneal, como dolor de cabeza, convulsiones u otros problemas del sistema nervioso.

Generalmente, con una resonancia magnética o una tomografía computarizada se puede determinar la causa del aumento de la presión intracraneal y confirmar el diagnóstico.

La presión intracraneal se puede medir durante una punción raquídea (punción lumbar). También puede medirse directamente utilizando un dispositivo que se taladra a través del cráneo o una sonda (catéter) que se introduce dentro de una zona hueca en el cerebro llamada ventrículo.

Tratamiento

El aumento súbito de la presión intracraneal es una situación de emergencia. La persona recibirá tratamiento en la unidad de cuidados intensivos de un hospital. El equipo médico medirá y vigilará los signos vitales y neurológicos de la persona, lo que incluye temperatura, pulso, frecuencia respiratoria y presión arterial.

El tratamiento puede incluir:

  • Soporte respiratorio
  • Drenado del líquido cefalorraquídeo para reducir la presión en el cerebro
  • Medicamentos para disminuir la hinchazón
  • Extirpación de parte del cráneo, especialmente en los primeros 2 días luego de un accidente cerebrovascular que involucre hinchazón del cerebro

Si la elevación de la presión intracraneal ha sido causada por un tumor, una hemorragia u otro problema, entonces se deben tratar estos problemas.

Expectativas (pronóstico)

La elevación súbita de la presión intracraneal es una afección grave y a menudo potencialmente mortal. El tratamiento oportuno lleva a un mejor pronóstico.

Si el aumento de la presión comprime vasos sanguíneos y estructuras cerebrales importantes, esto puede llevar a que se presenten problemas permanentes graves o incluso la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico


Prevención

Esta afección generalmente no se puede prevenir. Si usted tiene un dolor de cabeza persistente, visión borrosa, cambios en el nivel de lucidez mental, problemas del sistema nervioso o convulsiones, busque ayuda médica de inmediato.

Referencias

Ball JW, Dains JE, Flynn JA, Solomon BS, Stewart RW. Emergency or life-threatening situations. In: Ball JW, Dains JE, Flynn JA, Solomon BS, Stewart RW, eds. Seidel's Guide to Physical Examination. 8th ed. St Louis, MO: Elsevier Mosby; 2015:chap 27.

Beaumont A. Physiology of the cerebrospinal fluid and intracranial pressure. In: Winn HR, ed. Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 52.

Kelly A-M. Neurology emergencies. In: Cameron P, Jelinek G, Kelly A-M, Brown A, Little M, eds. Textbook of Adult Emergency Medicine. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2015:386-427.

 

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