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Atención preventiva de la salud

VISTA RÁPIDA

Información

Todos los adultos deben visitar a su proveedor de atención médica de vez en cuando, incluso cuando estén saludables. El propósito de estas consultas es:

  • Hacer exámenes para detectar enfermedades, como presión arterial alta o diabetes
  • Buscar riesgos de enfermedades futuras, como colesterol alto y obesidad
  • Analizar el consumo y nivel seguro de alcohol y consejos para dejar de fumar
  • Estimular un estilo de vida saludable, como comer sanamente y hacer ejercicio
  • Actualizar las vacunas
  • Mantener una relación con el proveedor en caso de enfermedad
  • Hablar sobre los medicamentos o suplementos que esté tomando

POR QUÉ ES IMPORTANTE EL CUIDADO PREVENTIVO DE LA SALUD

Incluso si se siente bien, debería ver a su proveedor para revisiones de rutina. Estas visitas pueden ayudar a evitar problemas en el futuro. Por ejemplo, la única manera de averiguar si tiene presión arterial alta es revisando su presión de manera regular. Un alto nivel de azúcar y de colesterol en la sangre probablemente tampoco provoque síntomas en las primeras etapas. Un simple examen de sangre puede encontrar estas afecciones.

A continuación están algunos de los exámenes que se pueden hacer o programar:

  • Presión arterial
  • Glucemia
  • Colesterol (sangre)
  • Examen de detección para cáncer de colon
  • Exámenes para depresión
  • Pruebas genéticas para cáncer de mama o de ovario en algunas mujeres
  • Examen para VIH
  • Mamografía
  • Examen para osteoporosis
  • Citología vaginal
  • Exámenes para clamidia, gonorrea, sífilis u otras enfermedades de transmisión sexual

Su proveedor puede recomendar con qué frecuencia podría necesitar programar una consulta.

Otra parte de la salud preventiva es aprender a reconocer cambios en el cuerpo que posiblemente no sean normales. De esta manera usted pueda acudir de inmediato con su proveedor. Los cambios pueden incluir:

  • Una protuberancia en cualquier parte del cuerpo
  • Bajar de peso sin proponérselo
  • Una fiebre prolongada
  • Una tos que no desaparece
  • Achaques o dolores corporales que no desaparecen
  • Cambios o sangre en las heces
  • Úlceras o cambios en la piel que no desaparecen o que empeoran
  • Otros cambios o síntomas que son nuevos o que no desaparecen

LO QUE PUEDE HACER PARA MANTENERSE SALUDABLE

Además de visitar al proveedor para revisiones de rutina, hay medidas que puede tomar para mantenerse saludable y ayudar a disminuir los riesgos de padecer enfermedades. Si usted ya tiene alguna afección, seguir estos pasos puede ayudarlo a manejarla.

  • No fume ni consuma tabaco.
  • Ejercítese al menos 150 minutos a la semana (2 horas y 30 minutos).
  • Consuma alimentos saludables con muchas frutas y verduras, granos enteros, proteínas magras, y productos lácteos con contenido bajo de grasa o sin grasa.
  • Si toma alcohol, hágalo con moderación (no más de 2 tragos al día para los hombres y no más de 1 trago al día para las mujeres).
  • Mantenga un peso saludable.
  • Siempre use el cinturón de seguridad y los asientos de carro si tiene niños.
  • No consuma drogas ilícitas.
  • Practique el sexo más seguro.

Referencias

Atkins D, Barton M. The periodic health examination. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 15.

American Academy of Physicians. What you can do to maintain your health. Familydoctor.org Web site. www.familydoctor.org/what-you-can-do-to-maintain-your-health. Accessed January 26, 2017.

US Preventive Services Task Force. Recommendations for primary care practice. Uspreventiveservicestaskforce.org Web site. Updated September 2016. www.uspreventiveservicestaskforce.org/Page/Name/recommendations. Accessed January 26, 2017.

 

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