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Atelectasia

Definición

Es el colapso de una parte o, con menor frecuencia, de todo el pulmón.

Nombres alternativos

Colapso parcial del pulmón

Causas

La atelectasia es causada por una obstrucción de las vías aéreas (bronquios o bronquiolos) o por presión en la parte externa del pulmón.

La atelectasia es diferente de otro tipo de colapso pulmonar llamado neumotórax que se produce cuando el aire se escapa de los pulmones. El aire luego llena el espacio por fuera de los pulmones, entre el pulmón y la pared torácica. 

La atelectasia es común después de cirugía o en pacientes que están o que estuvieron hospitalizados.

Los factores de riesgo para desarrollar atelectasia incluyen:

  • Anestesia
  • Uso de un tubo de respiración
  • Objeto extraño en la vía respiratoria (más común en los niños)
  • Enfermedad pulmonar
  • Moco que tapona la vía respiratoria
  • Presión pulmonar causada por la acumulación de líquido entre las costillas y los pulmones (llamada derrame pleural)
  • Reposo prolongado en cama con pocos cambios de posición
  • Respiración superficial (puede ser causada por respiración dolorosa o debilidad muscular)
  • Tumores que obstruyen la vía respiratoria

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor torácico
  • Tos 

Si la atelectasia es leve, no tendrá síntomas.

Pruebas y exámenes

Para confirmar si usted tiene atelectasia, probablemente le harán los siguientes exámenes para revisar los pulmones y las vías aéreas:

  • Broncoscopia
  • Tomografía computarizada del tórax o resonancia magnética
  • Radiografía de tórax

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es tratar la causa subyacente y volver a expandir el tejido pulmonar afectado. Si hay líquido ejerciendo presión sobre el pulmón, la extracción de dicho líquido puede permitir que el pulmón se expanda.

Los tratamientos incluyen uno o más de los siguientes:

  • Palmear (percusión) el tórax para aflojar los tapones de moco en la vía respiratoria.
  • Realizar ejercicios de respiración profunda (con la ayuda de dispositivos de espirometría incentiva).
  • Retirar o aliviar cualquier obstrucción en las vías respiratorias por broncoscopia.
  • Inclinar la persona de manera que la cabeza quede más baja que el tórax (llamado drenaje postural). Este permite que el moco drene más fácilmente.
  • Tratar un tumor u otra afección.
  • Voltear a la persona de manera que se acueste sobre el lado sano, permitiendo que el área del pulmón colapsada se expanda nuevamente.
  • Utilizar medicamentos inhalados para abrir la vía respiratoria.
  • Utilizar otros dispositivos que ayudan a incrementar la presión positiva en las vías respiratorias y a eliminar líquidos.

Expectativas (pronóstico)

En un adulto, la atelectasia en un área pequeña del pulmón por lo general no es potencialmente mortal. El resto del pulmón puede suplir o compensar el área colapsada, trayendo oxígeno suficiente para que el cuerpo funcione.

Las zonas de atelectasias grandes pueden ser mortales, sobre todo en un bebé o un niño pequeño, o en alguien que tenga otra enfermedad o padecimiento pulmonar.

El pulmón colapsado por lo general se vuelve a expandir lentamente si se ha eliminado la obstrucción de la vía respiratoria. Puede quedar algo de cicatrización o daño.

El pronóstico depende de la enfermedad subyacente. Por ejemplo, las personas con cáncer extenso tienen un  pronóstico desalentador, mientras que los pacientes con atelectasia simple después de cirugía tienen buen pronóstico.

Posibles complicaciones

La neumonía se puede presentar rápidamente después de atelectasia en la parte afectada del pulmón.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte de inmediato con su proveedor de atención médica si presenta síntomas de atelectasia.

Prevención

Para prevenir la atelectasia:

  • Estimule el movimiento y las respiraciones profundas en alguien postrado en cama por períodos prolongados.
  • Mantenga los objetos pequeños fuera del alcance de los niños pequeños.
  • Mantenga la respiración profunda después de una anestesia.

Referencias

Carlson KH, Crowley S, Smevik B. Atelectasis. In: Wilmott RW, Deterding R, Li A, et al. Kendig's Disorders of the Respiratory Tract in Children. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 70.

Nagji AS, Jolissaint JS, Lau CL. Atelectasis. In: Kellerman RD, Bope ET, eds. Conn's Current Therapy 2018. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:pp 793-794.

Rozenfeld RA. Atelectasis. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW, Schor NF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 408.

 

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