Arteritis temporal

Definición

Es una inflamación y daño a los vasos sanguíneos que irrigan de sangre la cabeza, cuello, parte superior del cuerpo y brazos. También se conoce como arteritis de células gigantes.

Nombres alternativos

Arteritis - temporal; Arteritis craneal; Arteritis de células gigantes

Causas

La arteritis de células gigantes afecta a las arterias de medianas a grandes. Causa inflamación, hinchazón, sensibilidad y daño en los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro, cuello, parte superior del cuerpo y brazos. Se presenta de manera más común en las arterias alrededor de la sien (arterias temporales). Estas arterias se ramifican desde la arteria carótida en el cuello. En algunos casos, la afección también puede presentarse en las arterias de medianas a grandes en otras partes del cuerpo.

Se desconoce la causa de esta afección. Se cree que se debe en parte a una respuesta inmunitaria defectuosa. El trastorno se ha asociado con algunas infecciones y ciertos genes.

La arteritis de células gigantes es más común en personas con otro trastorno inflamatorio conocido como polimialgia reumática. La arteritis de células gigantes se observa casi siempre en personas de más de 50 años. Es más común en personas que tienen ascendencia del norte de Europa. La afección puede ser hereditaria.

Síntomas

Algunos síntomas comunes de este problema son:

  • Dolor de cabeza pulsátil nuevo en un lado o en la parte posterior de la cabeza.
  • Sensibilidad al tocar el cuero cabelludo

Otros síntomas pueden incluir:

  • Dolor en la mandíbula que se presenta al masticar
  • Dolor en el brazo después de usarlo
  • Dolores musculares
  • Dolor y rigidez en el cuello, la parte superior de los brazos, el hombro y las caderas (polimialgia reumática)
  • Debilidad, cansancio excesivo
  • Fiebre
  • Sensación de malestar general

Se pueden presentar problemas de la vista y a veces pueden comenzar de manera repentina. Estos problemas incluyen:

  • Visión borrosa 
  • Visión doble 
  • Visión reducida repentina (ceguera en uno o ambos ojos)

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica le examinará la cabeza.

  • El cuero cabelludo a menudo es sensible al tacto.
  • Puede haber una arteria sensible y gruesa en un lado de la cabeza, casi siempre sobre una o ambas sienes.

Los exámenes de sangre pueden incluir:

  • Hemoglobina o hematocrito
  • Pruebas de la función hepática
  • Tasa de sedimentación y proteína C reactiva

Los exámenes de sangre por sí solos no pueden brindar un diagnóstico. Se necesitará una biopsia de la arteria temporal. Este es un procedimiento quirúrgico que se puede hacer de manera ambulatoria.

También le pueden hacer otros exámenes, que incluyen:

  • Ultrasonido Doppler color de las arterias temporales. Este puede reemplazar a una biopsia de arteria temporal si es realizado por alguien que tiene experiencia con el procedimiento.
  • Resonancia magnética
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP)

Tratamiento

Recibir tratamiento de inmediato es clave para prevenir problemas graves como ceguera.

Cuando se sospeche de arteritis de células gigantes, usted recibirá corticosteroides, como prednisona por vía oral. Estos medicamentos a menudo se empiezan a tomar incluso antes de hacer la biopsia. Es posible que también le pidan tomar ácido acetilsalicílico (aspirin).

La mayoría de las personas empieza a sentirse mejor al cabo de unos días después de iniciar el tratamiento. La dosis de corticosteroides se disminuirá muy lentamente. Sin embargo, usted necesita tomar medicamentos por 1 a 2 años. 

Si se hace un diagnóstico de arteritis de células gigantes, se agregará un medicamento biológico denominado tocilizumab en la mayoría de las personas. Este medicamento disminuye la cantidad de corticosteroides necesarios para controlar la enfermedad.

El tratamiento prolongado con corticosteroides puede hacer que los huesos se vuelvan más delgados y aumenta la probabilidad de una fractura. Usted necesitará tomar las siguientes medidas para proteger la resistencia de los huesos.

  • Evite fumar e ingerir alcohol en exceso.
  • Tome calcio y vitamina D adicionales (con base en la recomendación de su proveedor).
  • Empiece a caminar o a hacer otros ejercicios de soporte de peso.
  • Hágase chequeo de los huesos con un examen de la densidad mineral ósea (DMO) o una radioabsorciometría de doble energía (DEXA, por sus siglas en inglés). 
  • Tome un medicamento bifosfonato, como alendronato (Fosamax), como se lo recete su proveedor.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas se recupera por completo, pero se puede requerir un tratamiento prolongado durante 1 a 2 años o más. La afección puede reaparecer posteriormente.

Se puede presentar daño a otros vasos sanguíneos en el cuerpo, como los aneurismas (dilatación de los vasos sanguíneos). Este daño puede conducir a un accidente cerebrovascular en el futuro.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si usted tiene:

  • Dolor de cabeza pulsátil que no desaparece
  • Pérdida de visión
  • Otros síntomas de arteritis temporal

Es posible que lo refieran a un especialista que trate la arteritis temporal.

Prevención

No existe una forma de prevención conocida.

Referencias

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