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Angina de Ludwig

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una infección del piso de la boca, debajo de la lengua. Es causada por bacterias.

Nombres alternativos

Infección del espacio submandibular; Infección del espacio sublingual

Causas

La angina de Ludwig es un tipo de infección bacteriana que compromete el piso de la boca, debajo de la lengua. A menudo se presenta después de una infección de las raíces de los dientes (como un absceso dental) o una lesión en la boca.

Esta afección no es frecuente en niños.

Síntomas

La zona infectada se hincha rápidamente. Esto puede bloquear las vías respiratorias o impedir que usted trague saliva.

Los síntomas incluyen:

  • Dificultad respiratoria
  • Dificultad para tragar
  • Babeo
  • Habla inusual (suena como que la persona tiene una "papa caliente" en la boca)
  • Hinchazón de la lengua o lengua salida de la boca
  • Fiebre
  • Dolor cervical
  • Hinchazón del cuello
  • Enrojecimiento del cuello

Otros síntomas que se pueden presentar con esta enfermedad:

  • Debilidad, fatiga y cansancio excesivo
  • Confusión u otros cambios mentales
  • Dolor de oído

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica examinará su cuello y cabeza para buscar enrojecimiento e hinchazón de la parte superior del cuello, debajo de la barbilla.

Dicha hinchazón puede llegar hasta el piso de la boca. La lengua puede estar hinchada o empujada hacia el cielo de la boca.

Se puede recomendar una TC.

Es posible que envíen una muestra de líquido del tejido a un laboratorio para buscar presencia de bacterias.

Tratamiento

Si la inflamación bloquea las vías respiratorias, se necesita ayuda médica de emergencia para mantener las vías aéreas permeables. Esto puede implicar la colocación de un tubo de respiración a través de la boca o la nariz hasta los pulmones o una cirugía llamada traqueotomía, que crea una abertura a través del cuello hasta la tráquea.

Se suministran antibióticos, usualmente penicilina o medicamentos similares a la penicilina, para combatir la infección y, a menudo, se administran por vía intravenosa hasta que los síntomas desaparezcan. Los antibióticos tomados por vía oral se pueden continuar hasta que los exámenes muestren que las bacterias han desaparecido.

Es posible que se necesite tratamiento dental para las infecciones de los dientes que causan la angina de Ludwig.

Se puede necesitar cirugía para drenar los líquidos que estén causando la hinchazón.

Expectativas (pronóstico)

La angina de Ludwig es potencialmente mortal. Se puede curar con tratamiento para mantener las vías respiratorias despejadas y el uso de antibióticos.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Bloqueo de las vías respiratorias
  • Infección generalizada (sepsis)
  • Shock séptico

Cuándo contactar a un profesional médico

La dificultad para respirar es una situación de emergencia. Acuda a la sala de urgencias o llame de inmediato al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

Llame a su proveedor si tiene síntomas de esta afección o si los síntomas no mejoran después del tratamiento.

Prevención

Visite al dentista para revisiones de rutina.

Trate los síntomas de infecciones bucales o dentales de inmediato.

Referencias

Christian JM, Goddard AC, Gillespie MB. Deep neck and odontogenic infections. In: Flint PW, Haughey BH, Lund V, et al, eds. Cummings Otolaryngology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 10.

Melio FR, Berge LR. Upper respiratory tract infections. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen's Emergency Medicine. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 75.

 

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