Anemia por enfermedad crónica

Definición

La anemia es una afección en la cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos. Los glóbulos rojos le suministran oxígeno a los tejidos corporales. Existen muchos tipos de anemia.

La anemia por enfermedad crónica (ACD, por sus siglas en inglés) es un tipo de anemia que se encuentra en personas con ciertas afecciones prolongadas (crónicas) que involucran inflamación.

Nombres alternativos

Anemia por inflamación; Anemia inflamatoria; AOCD; ACD

Causas

La anemia es un conteo de glóbulos rojos en la sangre inferior a lo normal. La anemia por enfermedad crónica es una forma común de anemia. Algunas afecciones que pueden llevar a esta anemia son:

  • Trastornos autoinmunitarios como enfermedad de Crohn, lupus eritematoso sistémico, artritis reumatoidea y colitis ulcerativa
  • Cáncer, incluso linfoma y enfermedad de Hodgkin
  • Infecciones prolongadas como endocarditis bacteriana, osteomielitis (infección de los huesos), VIH/sida, absceso pulmonar, hepatitis B o hepatitis C

Síntomas

La anemia por enfermedad crónica a menudo es leve. Es posible que usted no note ningún síntoma.

De presentarse, los síntomas pueden abarcar:

  • Sentirse débil o cansado
  • Dolor de cabeza
  • Palidez
  • Dificultad para respirar

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico.

La anemia puede ser el primer síntoma de una enfermedad grave, por lo que encontrar su causa es muy importante.

Los exámenes que se pueden hacer para diagnosticar la anemia o descartar otras causas incluyen:

  • Conteo sanguineo completo
  • Conteo de reticulocitos
  • Nivel de ferritina sérica
  • Nivel de hierro sérico
  • Nivel de proteína C reactiva
  • Tasa de sedimentación eritrocítica
  • Examen de médula ósea (en pocos casos para descartar cáncer)

Tratamiento

La anemia con frecuencia es tan leve que no requiere ningún tratamiento. Puede mejorar cuando se trate la enfermedad que la está causando.

La anemia más severa, como la causada por una enfermedad renal crónica, cáncer o VIH/sida puede requerir:

  • Transfusión sanguínea
  • Eritropoyetina, una hormona producida por los riñones, suministrada como una inyección

Expectativas (pronóstico)

La anemia mejorará cuando se trate la enfermedad que la está causando.

Posibles complicaciones

En la mayoría de los casos, la complicación principal es el malestar ocasionado por los síntomas. La anemia puede llevar a un riesgo mayor de muerte en personas con insuficiencia cardíaca.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene un trastorno por largo tiempo (crónico) y presenta síntomas de anemia.

Referencias

Means RT. Approach to the anemias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 149.

Nayak L, Gardner LB, Little JA. Anemia of chronic diseases. In: Hoffman R, Benz EJ, Silberstein LE, et al, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 37.

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