Anemia por deficiencia de vitamina B12

Definición

La anemia es una afección en la cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos saludables. Los glóbulos rojos proveen de oxígeno a los tejidos corporales. Hay muchos tipos de anemia.

La anemia por deficiencia de vitamina B12 es un conteo bajo de glóbulos rojos debido a una falta (deficiencia) de dicha vitamina.

Nombres alternativos

Anemia macrocítica megaloblástica

Causas

Su cuerpo necesita vitamina B12 para producir glóbulos rojos. Con el fin de suministrar vitamina B12 a sus células:

  • Usted debe consumir alimentos que contengan vitamina B12, tales como carne de res, carne de aves, mariscos, huevos, cereales fortificados para el desayuno y productos lácteos.
  • Su cuerpo tiene que absorber la suficiente vitamina B12. Una proteína especial, llamada factor intrínseco, le ayuda al cuerpo a hacer esto. Esta proteína es secretada por células en el estómago.

La falta de vitamina B12 puede deberse a factores alimentarios, como:

  • Consumir una dieta estrictamente vegetariana
  • Alimentación deficiente en los bebés
  • Desnutrición durante el embarazo

Ciertos problemas de salud pueden dificultarle a su cuerpo la absorción de suficiente vitamina B12. Estos incluyen:

  • Consumo de alcohol
  • Enfermedad de Crohn, celiaquía, infección con la tenia de los peces u otros problemas que le dificulten al cuerpo la digestión de los alimentos
  • Anemia perniciosa, un tipo de anemia por deficiencia de vitamina B12 que ocurre cuando el cuerpo destruye células que producen el factor intrínseco
  • Cirugías para extirpar ciertas partes del estómago o el intestino delgado, como algunas cirugías para bajar de peso
  • Tomar antiácidos y otros medicamentos para la acidez gástrica por un tiempo prolongado
  • Abuso del "gas de la risa" (óxido nitroso)

Síntomas

Usted puede no tener síntomas. Los síntomas pueden ser leves.

Los síntomas incluyen:

  • Diarrea o estreñimiento
  • Fatiga, falta de energía o mareo al pararse o hacer esfuerzo
  • Pérdida del apetito
  • Piel pálida
  • Sentirse irritable
  • Problemas de concentración
  • Dificultad respiratoria, sobre todo durante el ejercicio
  • Inflamación y enrojecimiento de la lengua o encías sangrantes

Si usted tiene niveles bajos de vitamina B12 por mucho tiempo, puede presentar daño neurológico. Los síntomas de este daño abarcan:

  • Confusión o cambio del estado mental (demencia) en casos graves
  • Problemas de concentración
  • Psicosis (pérdida del contacto con la realidad)
  • Pérdida del equilibrio
  • Entumecimiento y hormigueo de manos y pies
  • Alucinaciones

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico. Este puede mostrar problemas con los reflejos.

Se pueden realizar los siguientes análisis:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Conteo de reticulocitos
  • Nivel de deshidrogenasa láctica (DHL)
  • Nivel de bilirrubina sérica
  • Nivel de vitamina B12
  • Nivel de ácido metilmalónico (AMM)
  • Nivel de homocisteína sérica (aminoácidos en la sangre)

Otros procedimientos que se pueden hacer abarcan:

  • Esofagogastroduodenoscopia (EGD) para examinar el estómago
  • Enteroscopia para examinar el intestino delgado
  • Biopsia de médula ósea si el diagnóstico no es claro

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la anemia por deficiencia de vitamina B12.

El objetivo del tratamiento es incrementar los niveles de vitamina B12.

  • El tratamiento puede incluir una inyección de vitamina B12 una vez al mes. Las personas con niveles muy bajos de vitamina B12 pueden necesitar más inyecciones al principio. Es posible que usted necesite inyecciones todos los meses por el resto de su vida.
  • Algunas personas pueden responder al tratamiento tomando suplementos de vitamina B12.

Su proveedor también le recomendará consumir una variedad de alimentos.

Expectativas (pronóstico)

Las personas con este tipo de anemia generalmente están bien con tratamiento.

La deficiencia prolongada de vitamina B12 puede causar daño neurológico. Este puede ser permanente si no se inicia el tratamiento dentro de los 6 meses a partir del momento cuando comienzan los síntomas.

La anemia por deficiencia de vitamina B12 generalmente responde bien al tratamiento. Es muy probable que mejore cuando se trate la causa subyacente de la deficiencia. 

Posibles complicaciones

Una mujer con un bajo nivel de vitamina B12 puede tener un resultado falso positivo en una citología vaginal. Esto se debe a que la deficiencia de vitamina B12 afecta la forma como lucen determinadas células (células epiteliales) en el cuello uterino.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si presenta cualquiera de los síntomas de anemia.

Prevención

Usted puede prevenir la anemia causada por falta de vitamina B12 siguiendo una dieta bien balanceada.

Las inyecciones de vitamina B12 pueden prevenir la anemia si se ha sometido a una cirugía que se sabe que causa deficiencia de esta vitamina.

El diagnóstico temprano y el tratamiento oportuno pueden reducir o prevenir las complicaciones relacionadas con un nivel bajo de vitamina B12.

Referencias

Antony AC. Megaloblastic anemias. In: Hoffman R, Benz EJ, Silberstein LE, et al, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 39.

Means RT. Approach to the anemias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 149.

Perez DL, Murray ED, Price BH. Depression and psychosis in neurological practice. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 10.

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