Ambliopía: causas, síntomas, diagnóstico y tratamientos

Definición

Es la pérdida de la capacidad para ver claramente a través de un ojo. También se le llama "ojo perezoso". Es la causa más común de problemas de visión en los niños.

Nombres alternativos

Ojo perezoso; Pérdida de la visión - ambliopía

Causas

La ambliopía se presenta cuando la ruta nerviosa desde un ojo hasta el cerebro no se desarrolla durante la infancia. Este problema se desarrolla debido a que el ojo anormal envía una imagen equivocada al cerebro. Este es el caso del estrabismo (ojos torcidos). Entre otros problemas oculares, las imágenes erróneas se envían al cerebro. Esto confunde al cerebro y puede aprender a ignorar la imagen del ojo débil.

El estrabismo es la causa más común de ambliopía. Con frecuencia, hay un antecedente familiar de esta afección.

El término "ojo perezoso" se refiere a la ambliopía que a menudo ocurre junto con el estrabismo. Sin embargo, la ambliopía puede ocurrir sin el estrabismo. Asimismo, las personas pueden tener estrabismo sin ambliopía.

Otras causas incluyen:

  • Cataratas infantiles
  • Hipermetropía, miopía o astigmatismo, especialmente si es mayor en un ojo

En el estrabismo, el único problema del ojo en sí, es que se dirige a la dirección contraria. Si la visión deficiente es causada por un problema con el globo ocular, como las cataratas, la ambliopía necesitará ser tratada de todas maneras, incluso si las cataratas se extirpan. La ambliopía puede no desarrollarse si ambos ojos tienen la misma deficiencia en la visión.

Síntomas

Los síntomas de la afección incluyen:

  • Ojos que se voltean hacia adentro o hacia afuera
  • Ojos que no parecen coordinarse
  • Incapacidad para juzgar la profundidad correctamente
  • Visión deficiente en un ojo

Pruebas y exámenes

En la mayoría de los casos, la ambliopía se puede detectar con un examen completo de los ojos. Con frecuencia no se necesitan exámenes especiales.

Tratamiento

El primer paso será corregir cualquier afección ocular que esté causando visión deficiente en el ojo ambliope (como cataratas).

Los niños con un error de refracción (hipermetropía, miopía o astigmatismo) necesitarán lentes.

Luego, se coloca un parche en el ojo normal. Esto fuerza al cerebro a reconocer la imagen del ojo con ambliopía. Algunas veces, se utilizan gotas oftálmicas para empañar la visión del ojo normal en vez de ponerle un parche. Las técnicas más recientes utilizan tecnología de computadoras para mostrar una imagen ligeramente diferente a cada ojo. Con el tiempo, la visión entre ambos ojos se igualará.

Los niños cuya visión no se va a recuperar completamente y aquellos solo con un ojo sano debido a cualquier trastorno deben usar lentes. Estos deben ser resistentes a los rayones y fracturas.

Expectativas (pronóstico)

Los niños que reciben tratamiento antes de los 5 años casi siempre recuperan la visión que es cercana a lo normal. Sin embargo, pueden seguir teniendo problemas con la percepción de la profundidad.

Si el tratamiento se demora, se pueden presentar problemas de visión permanentes. Los niños tratados después de la edad de 10 años pueden esperar que la visión se recupere solo parcialmente.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Problemas de los músculos del ojo que pueden requerir varias cirugías
  • Pérdida permanente de la visión en el ojo afectado

Cuándo contactar a un profesional médico

Comuníquese con su proveedor de atención médica o el oftalmólogo si sospecha un problema de visión en un niño pequeño.

Prevención

Identificar y tratar el problema a tiempo evita que los niños tengan pérdida visual permanente. Todos los niños deben realizarse un examen ocular completo por lo menos una vez entre los 3 y los 5 años de edad.

Se utilizan métodos especiales para medir la visión en un niño que sea demasiado pequeño para hablar. La mayoría de los profesionales en el cuidado de los ojos pueden llevar a cabo estas técnicas.

Referencias

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