Virus del Zika y bebés con microcefalia: lo que debes saber

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Desde que el virus del Zika comenzó a propagarse en Latinoamérica con una rapidez alarmante, autoridades de salud han observado un aumento de nacimientos de bebés con microcefalia. En todos los casos, las madres contrajeron la infección y la trasmitieron al feto durante el embarazo. Qué es esta condición y cuál es su relación con el Zika.

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Qué es la microcefalia
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Qué es la microcefalia

La microcefalia es una rara condición genética por la cual se nace con una cabeza notoriamente más pequeña de lo normal. El crecimiento del cráneo está determinado por el del cerebro, el cual tiene lugar en el útero y durante la lactancia (fuente: A.D.A.M.). En la foto, la doctora Angela Rocha, pediatra del Hospital Oswaldo Cruz de Recife, Brasil, examina a Ludmilla de Vasconcelos, de 2 meses, quien nació con microcefalia.

El ABC de la microcefalia

Microcefalia y Zika

Los científicos están investigando la relación causal entre embarazadas infectadas con el virus del Zika y microcefalia. Mientras, la observación epidemiológica está viendo un alarmante aumento de casos de bebés que nacen con esta condición en zonas en donde el virus se está propagando. En Brasil pasaron de ser unos 150 diagnósticos en años previos a más de 4,000 en los últimos meses, según datos del Ministerio de Salud.

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Investigación

Al principio la comunidad científica se mostró algo escéptica sobre la correlación entre el virus del Zika y más bebés con microcefalia, pero el registro epidemiológico es un hecho. El doctor Mauricio Lacerda Nogueira, de la Facultad de Medicina de Sao Jose Rio Preto, en Brasil, dijo haber encontrado rastros genéticos del virus en el líquido amniótico de madres de al menos dos bebés que nacieron con la condición.

Microcefalia: causas y diagnóstico
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Microcefalia: causas y diagnóstico

Infecciones, trastornos genéticos y desnutrición son las principales enfermedades que pueden afectar el crecimiento cerebral durante la gestación, y causar microcefalia. Esta condición puede detectarse con una ecografía pero en general se diagnostica en el momento del nacimiento (Fuente: MedlinePlus). En la foto, Vanessa Van der Linden, neuropediatra que identificó la crisis de microcefalia en Brasil, mide la cabeza de un bebé que la padece.

Alerta para embarazadas
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Alerta para embarazadas

Según los últimos datos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), hay 24 países y territorios con trasmisión local del virus del Zika, 22 son en Latinoamérica y el Caribe. El Salvador, Honduras y Colombia ya han lanzado recomendaciones oficiales para que las mujeres eviten embarazarse. Ecuador pidió a las mujeres no embarazarse hasta el 2018.

Cómo sé si tengo el virus del Zika

Controles

Según los CDC, solo una de cada 5 personas que se infecta con el virus del Zika presenta síntomas, por lo que es muy difícil hacer un seguimiento del número de casos. Ante esto, la Organización Mundial de la Salud indica que los controles prenatales son más esenciales que nunca. En Estados Unidos, los CDC recomiendan a los médicos preguntar a las embarazadas si han viajado a zonas afectadas.

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Según explica la Organización Panamericana de la Salud (OPS) "de acuerdo al análisis preliminar de la investigación realizada por las autoridades de Brasil, probablemente el riesgo de aparición de microcefalias y malformaciones se asociaría con la infección en el primer trimestre de embarazo". En la foto, David Ferrreia, de 5 meses, quien nació con microcefalia en Brasil.

Otros síntomas y desarrollo
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Otros síntomas y desarrollo

Además de una cabeza muy pequeña, éstos son los síntomas más comunes de la microcefalia, según indica la Cleveland Clinic: llanto estridente e imparable, falta de apetito y movimientos convulsivos. Hay retrasos del desarrollo y mentales. No hay cura, sólo terapias para potenciar las frágiles habilidades del niño. La expectativa de vida también se reduce por esta condición.

Preguntas que buscan respuesta

Aún no se sabe por qué el mismo mosquito (aedes aegypti) que trasmite el dengue o el chikungunya, que no generan defectos congénitos, trasmite el virus del Zika que acarrea este enorme peligro para los bebés. La bióloga Danielle Varjal, del Instituto Fiocruz en Brasil (foto), forma parte de un equipo que está en una carrera contra el tiempo para desarrollar una vacuna. Sería, aseguran, la solución sanitaria que podría frenar la epidemia.

Destruir al mosquito

La medida sanitaria que a nivel comunal resulta más eficaz hasta el momento es fumigar las áreas en donde el mosquito se puede reproducir. En la foto, un fumigador en el cementerio de Nueva Esperanza, en Lima, Perú.

Enfermedades que trasmiten los mosquitos

En las casas

La OPS indica que todas las personas, incluyendo las embarazadas y mujeres en edad reproductiva, deben evitar la exposición a picaduras de mosquito, usando ropas que cubran la piel (mangas largas), usando mosquiteros y repelentes indicados por las autoridades de salud y de la manera que señala la etiqueta. En cada casa y en sus alrededores es muy importante buscar posibles focos de criaderos de mosquitos y eliminarlos.

Brasil lidera esfuerzo regional
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Brasil lidera esfuerzo regional

Con el mayor número de casos hasta el momento, cerca de 1,5 millones sospechosos, las autoridades sanitarias de Brasil lideran el esfuerzo en las calles y los laboratorios. El virus es una preocupación global ya que la Organización Mundial de la Salud dijo que tiene potencial de pandemia.

Para información: 800-CDC-INFO
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