Virus del Nilo vs Chikungunya: cuál es peor

Enemigos con aguijón
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Enemigos con aguijón

Dos virus transmitidos por mosquitos ponen en riesgo a la población este verano. Uno ya es un viejo conocido, el otro acaba de "aterrizar" en el país. Se trata del Virus del Nilo y del Chikungunya. Conoce cuál de los dos puede implicar más riesgo para tu salud. Y cómo protegerte.

Amenaza

El Virus del Nilo se registró por primera vez en territorio estadounidense en 1999. Desde entonces ha habido cerca de 40,000 casos, con 1,668 muertes, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Se han presentado brotes en 48 estados (nunca en Hawaii y Alaska) y la persona se enferma al ser picada por un mosquito infectado.

Por qué atraigo a los mosquitos
Aquí están
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Aquí están

El virus Chikungunya se registró por primera vez en islas del Caribe a fines del 2013. Y los primeros casos importados, es decir que llegaron a Estados Unidos a través de viajeros que estuvieron en zonas afectadas, suman, hasta el 1 de julio, 129, en 28 estados, según los CDC. A este virus también lo transmite un mosquito infectado.

Repelentes naturales

Protección

Los CDC explican que el riesgo de infección es más alto para las personas que trabajan afuera o participan de actividades al aire libre debido a una mayor exposición a mosquitos. Sin embargo, el trabajo de los oficiales de salud recogiendo muestras de estos insectos es fundamental para detectar la presencia del virus.

Transmisión
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Transmisión

Al Chikungunya lo trasmite el mismo mosquito que causa el dengue, que se llama Aedes Aegypti. Y presenta síntomas similares: dolor muscular, fiebre alta y dificultad para respirar. Sólo del 10 al 20% de las personas afectadas desarrollan síntomas. Hasta el momento se cree que no hay posibilidad de reinfección, es decir que una vez que se estuvo en contacto con el virus, la persona se inmuniza.

Todo lo que transmite el mosquito
Otra especie
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Otra especie

Al Virus del Nilo lo transmite un mosquito llamado Culex, y aunque la proporción de personas que se enferman es similar a la del Chikungunya, los síntomas pueden derivar en un cuadro clínico más grave. La picadura de este insecto puede causar encefalitis o meningitis (inflamación de la membrana cerebral) Recuperarse de la enfermedad grave puede llevar varias semanas o meses. Algunos de los efectos neurológicos pueden ser permanentes. Cerca del 10% de las personas que presenten infección neurológica debido a este virus, morirán.

Todo sobre el Virus del Nilo

Prueba

Si una persona presenta síntomas y estuvo en una zona con presencia de Chikungunya o Virus del Nilo, debe acudir de inmediato al doctor. El virus se detecta a través de un simple examen de sangre. Si se diagnostica, se realizan cuidados paliativos hasta que desaparecen los síntomas. No existe una vacuna para prevenir estas infecciones.

Aire libre con precauciones
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Aire libre con precauciones

La Dra. Tsoline Kojaoghlanian, pediatra experta en enfermedades infecciosas del Children's Hospital at Montefiore en Nueva York aconseja no tener ningún recipiente, maceta o florero con agua por muchos días. En esas aguas estancadas es donde el mosquito pone sus huevos y prolifera.

Batalla desigual

Los expertos coinciden en que el Virus del Nilo es potencialmente más letal que el Chikungunya. Pero las medidas de prevención son las mismas en ambos casos, por eso, al cuidarte estarás previniendo ambas infecciones.

Chikungunya: ¿se puede frenar?
Trabajo en equipo
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Trabajo en equipo

A nivel comunitario, la fumigación de espacios públicos en donde prolifera el mosquito es esencial para mantener controlada a esta población de insectos que es extremadamente fértil. Es la combinación del cuidado individual y colectivo lo único que puede mantener acorralado al mosquito.

En la playa también

Los mosquitos atacan más en los meses cálidos, entre junio y septiembre. Aunque pueden picar durante todo el día, prefieren hacerlo a la mañana temprano y en las horas de la tarde, cuando cae el sol. Por eso, la Dra. Kojaoghlanian sugiere o bien abolir esas horas, o usar máxima protección.

Mosquitos asesinos
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La Dra. Kojaoghlanian indica que los repelentes que se usen deben contener una sustancia llamada DEET, que es la que aleja de manera eficiente al mosquito de la piel. Lo ideal no es como el brazo de la foto: hay que usar ropas que cubran el cuerpo, para prevenir la picadura.

Todos somos vulnerables
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Todos somos vulnerables

Debes recordar que el mosquito no sabe de pieles, razas, edades o credos: busca picar a todos por igual. Por eso, toda la familia debe estar protegida, para disfrutar al aire libre sin tener que terminar en el hospital.

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