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Viajeros al desnudo en los aeropuertos

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Los aeropuertos están en estado de pánico, no sólo por ser los días de mayor tránsito aéreo en el país, sino también por los polémicos escáneres corporales que dejan a viajeros al desnudo en una pantalla. Así lo disponen las nuevas medidas de seguridad de la Administración de Seguridad de Aeropuertos (TSA). El sistema de "escáneres porno" ha generado ya historias de horror desde 'Thanksgiving'. 

La pesadilla de 2 sobrevivientes de cáncer
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La pesadilla de 2 sobrevivientes de cáncer

En un vuelo de Detroit a Orlando, el pasajero Thomas Sawyer, sobreviviente de cáncer de vejiga, pasó un momento vergonzoso, cuando se orinó mientras el agente de seguridad lo revisaba manualmente. Lo hizo de un modo tan brusco que causó que se rompiera la bolsa que almacena su orina, derramándola sobre su pantalón. No fue hasta que llegó al avión que el pasajero se pudo limpiar.

Forzada a quitarse el seno
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Forzada a quitarse el seno

Similarmente, Cathy Bossi una azafata de US Airways, sobreviviente de cáncer de seno, tuvo que someterse a una inspección manual en el aeropuerto de Newark. Durante la inspección, Bossi fue obligada a quitarse su prótesis de seno que llevaba desde la operación frente al agente de seguridad.

Los rayos de la controversia
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Los rayos de la controversia

Desde los atentados terroristas del 11 de septiembre del 2001, las medidas de seguridad han aumentado en los aeropuertos de todo el mundo. Muchos cuestionan la necesidad y efectividad de las medidas.  Entre las recientes controversias, las maquinas “escáneres” de rayos X  y las revisiones corporales manuales.

1,000 escáneres para el 2011
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1,000 escáneres para el 2011

La TSA ha instalado 70 nuevos escáneres corporales en los 450 aeropuertos del país que producen imágenes de los viajeros prácticamente desnudos. Además de generar cuestionamientos de privacidad, también han generado preocupación por los posibles efectos de la radiación. A pesar de ello, se proyecta que habrán 1,000 escáneres para finales del 2011.

¿En qué consisten estos escáneres?
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¿En qué consisten estos escáneres?

Existen dos tipos mecanismos que se utilizan en los escáneres, uno de 'ondas milímetros' que no emite radiación;  y el de 'backscater' que genera imágenes con rayos X. El primero, y menos invasivo, parece una cápsula de forma cilíndrica y produce representaciones genéricas del cuerpo de cada pasajero.  

La máquina más polemica: 'backscater'
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La máquina más polemica: 'backscater'

La segunda máquina, 'backscater', tiene la forma de un pasillo rectangular.  Ésta el la más polémica porque emite radiación (por rayos X) y enseña una reproducción muy similar al cuerpo desnudo del pasajero dejando poco para la imaginación.

Menos rayos que una placa dental
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Menos rayos que una placa dental

El gobierno de Estados Unidos, por su parte, ha dicho que este procedimiento es seguro. Además, el Consejo Nacional de Radiación sacó un comunicado acertando que el nivel de radiación por pasajero es mínimo, equivale a 1/1000 de la que genera una placa dental de rayos X.

Los efectos de la radiación
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Los efectos de la radiación

La exposición a la radiación a largo plazo puede producir ciertos tipos de cáncer especialmente en mujeres con historial de cáncer de mama, niños y ancianos. Ciertos expertos de salud han dicho que no se puede determinar el impacto total, especialmente en viajeros frecuentes. Dos sindicatos de pilotos aconsejan a sus miembros no pasar por estas máquinas. 

¿Es mejor el remedio que la enfermedad?
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¿Es mejor el remedio que la enfermedad?

La probabilidad de morir de un cáncer por la radiación es de una en 30 millones, casi igual que la probabilidad de morir en un atentado terrorista, explicó a los medios Peter Rez, profesor de Física de la universidad estatal de Arizona. Ambas probabilidades son mínimas, pero el experto pone en duda si los beneficios superan los riesgos.

75% de usuarios le temen más a un atentado terrorista que a los escáneres
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75% de usuarios le temen más a un atentado terrorista que a los escáneres

En una encuesta de los usuarios de Univision.com un 75% prefirieron arriesgarse con la radiación de los escáneres que arriesgarse a un atentado terrorista, aunque algunos temían exponerse al desnudo frente a los agentes de seguridad.

Inspección manual: retraso seguro
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Inspección manual: retraso seguro

Según agentes del aeropuerto, “uno o dos pasajeros 'rebeldes' en un aeropuerto (que se rehusen a pasar por el escáner) pueden causar enormes retrasos”, advierte Paul Ruden, portavoz de la Sociedad Americana de Agentes de Viajes.

El estrés puede ser peor que la radiación
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El estrés puede ser peor que la radiación

Pero al parecer, los efectos de no pasar por las máquinas sean peores que los riesgos de radiación porque los agentes tienen permitido hasta tocar los genitales cuando inspeccionan a los pasajeros. Y entre el retraso y el momento incómodo, ¿qué será peor para el cuerpo?

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