Sufrió el peor caso de anorexia pero vivió para contarlo

¿Cuánto piensas bajar?

De adolescente, Emma O'Neil fue considerada el peor caso de anorexia de Inglaterra: pesaba sólo 40 libras (18 kilogramos). Sin embargo, logró vencer su enfermedad, y ahora ayuda a otros pacientes de trastornos alimenticios. Conoce más sobre el caso de Emma y mira los principales peligros de la anorexia.

Famosas que sufrieron anorexia
¿Cuánto piensas bajar?
Crédito:The Grosby Group

El juego de las princesas

El problema de Emma comenzó cuando ella tenía 13 años: "No fue por vanidad: yo no tenía sobrepeso y hacía ejercicio. Más bien fue una especie de reto personal: quería ver cuánto peso podía perder, así que empecé a vomitar después de cada comida y a dejar de comer", comentó Emma en una entrevista.

Señales para detectar la anorexia a tiempo
El juego de las princesas
Crédito:The Grosby Group

Caída en picada

Luego de seis meses de haber comenzado "el reto", Emma perdió cerca de 28 libras. Aunque fue llevada al hospital por una temporada, el problema no se detuvo, y a los 18 años, pesaba sólo 40 libras (18 kilogramos). En ese momento, Emma fue retirada de la escuela e internada en el Hospital Gartnavel, en Glasgow, Inglaterra.

Cada vez más anorexia en América Latina
Caída en picada
Crédito:The Grosby Group

Al borde de la muerte

"Yo simplemente no me daba cuenta de lo mal que estaba, hasta un día en que fui de compras con mi padre: estábamos cruzando una calle y yo quise correr para terminar de atravesar pero me desmayé al intentarlo: no tenía suficientes músculos para hacer esfuerzos. Ahí fue cuando pensé: 'Tal vez no estoy tan bien como creo'", comenta Emma.

Al borde de la muerte
Crédito:The Grosby Group

Problemas cardíacos

Los problemas cardíacos constituyen la complicación más común de la anorexia. Según la Universidad de Maryland, al no ingerir alimentos, el cuerpo sufre un desbalance de minerales, los cuales ayudan a regular los latidos del corazón. Dado este desequilibrio, pueden aparecer arritmias o presión arterial muy baja, condiciones que podrían poner en riesgo la vida.

Las enfermedades cardíacas más comunes
Problemas cardíacos
Crédito:Getty Images

Emma O´Neil desnudó su sufrimiento

La joven inglesa pidió que le tomen estas fotos para contarle al mundo su flagelo. "Debido a la falta de nutrientes, la anorexia puede causar varios problemas dermatológicos, entre los principales se encontrarían resequedad extrema y fragilidad de la piel, pérdida de cabello y fragilidad en las uñas", explica la Dra. Renata Strumia, dermatóloga de la University Hospital S. Anna, en Italia.

10 consejos de los expertos para cuidar la piel
Emma O´Neil desnudó su sufrimiento
Crédito:The Grosby Group

Debilidad en los huesos

Cerca del 90 por ciento de las jóvenes con anorexia padecen un problema conocido como osteopenia, que implica algún grado de desmineralización ósea; asimismo, cerca del 40 por ciento de ellas llega a desarrollar osteoporosis. Todo esto haría a las pacientes de anorexia más propensas a sufrir fracturas y problemas de crecimiento.

Debilidad en los huesos
Crédito:The Grosby Group

Problemas de visión

Investigadores de la Universidad de Atenas, en Grecia, encontraron que los ojos de las mujeres anoréxicas tendrían una retina más delgada y nervios oculares debilitados; asimismo, tendrían menores niveles de dopamina, un neurotransmisor necesario para que el cerebro pueda procesar las imágenes.

Consejos para mantener sanos los ojos
Problemas de visión
Crédito:The Grosby Group

Embarazo no planeado

"Las mujeres anoréxicas tienen períodos irregulares, pero eso no impide que queden embarazadas; la anorexia puede complicar el embarazo, pero no lo impide completamente", asegura la Dra. Cynthia M. Bulik, de la Universidad de Carolina del Norte. De acuerdo con la especialista, 50 por ciento de las jóvenes anoréxicas tiene un embarazo no deseado.

Los miedos más comunes durante el embarazo
Embarazo no planeado
Crédito:The Grosby Group

Daños al cerebro

La anorexia reduciría el volumen cerebral, así como con una la cantidad de materia gris en este órgano. "La anorexia nerviosa causa estragos en diversas partes del cuerpo, y también en el cerebro, por lo que podría dar origen a diversos problemas psiquiátricos", señala la dra. Christina Roberto, de la Universidad de Yale.

Secretos sobre cómo funcionan la mente y el cerebro
Daños al cerebro
Crédito:Shutterstock

Depresión y ansiedad

"El bajo peso y la desnutrición relacionados con la anorexia podrían provocar cambios psicológicos y afectar el estado de ánimo, propiciando la aparición de depresión y ansiedad", explica la Dra. Lisa Lilenfeld , de la Universidad Argosy, en Virginia.

Preguntas frecuentes sobre la depresión
Depresión y ansiedad
Crédito:Getty Images

¡La joven llegó a estar así!

"La anorexia produce un daño general en el cuerpo, y en etapas avanzadas de esta enfermedad, los órganos se encuentran tan dañados que simplemente fallan, poniendo en riesgo la vida de la paciente", comenta la Dra. Charlotte Grayson Mathis, del American College of Physicians.

¡La joven llegó a estar así!
Crédito:The Grosby Group

El único camino es hacia arriba

Luego de recuperarse, Emma creó la fundación The Only Way Is Up (El único camino es hacia arriba), la cual brinda apoyo a los centros de salud así como a las familias para que puedan tratar y ayudar mejor a quienes padecen anorexia. "Sólo alguien que ha superado este problema puede de verdad ayudar a otros pacientes", asegura Emma.

10 famosos que aman su cuerpo tal cual es
El único camino es hacia arriba
Crédito:The Grosby Group

1. Aceptar el problema

"El primer paso para recuperarse de un desorden alimenticio es reconocer el problema", asegura la Dra. Jeanne Segal, de la Universidad de California en Los Angeles, "Éste es el paso más difícil de todos, pues los pacientes en general quedan 'atados' a la creencia de que necesitan bajar de peso para lograr sus metas".

1. Aceptar el problema
Crédito:The Grosby Group

2. Pide ayuda cuanto antes

Para la Dra. Segal no se trata tanto de salir corriendo al médico, sino más bien de contárselo a alguien de confianza: "Puedes confesárselo a un familiar o al consejero escolar, lo importante es que cuentes con alguien que pueda estar ahí para brindarte apoyo e incluso orientarte".

La familia es importante en el tratamiento de la anorexia
2. Pide ayuda cuanto antes
Crédito:The Grosby Group

3. Ve con el especialista

"Una vez que sientas la confianza de buscar un tratamiento profesional, es importante que recurras a un médico especializado en desórdenes alimenticios. Tu médico o la clínica a la que acudes pueden brindarte información para hallar al especialista adecuado", destaca la Dra. Segal.

3. Ve con el especialista
Crédito:The Grosby Group
Comparte tu opinión