¿Se baja de peso con el agua de coco?

Cocos para un cuerpo esbelto
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Cocos para un cuerpo esbelto

Los cocos son infaltables en toda foto de entorno caribeño, tanto como el sol, la arena y el mar. En las playas los ofrecen fríos y con un sorbete, y permiten refrescarse al beber el agua que contienen. Se dice que el agua de coco es un producto natural que ayuda a bajar de peso. ¿Cuánto hay de verdad? ¿Realmente tiene este potencial?

Coco envasado
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Coco envasado

Además del fruto natural de las playas, el agua de coco se puede adquirir en los supermercados. Para promocionarlo, quienes lo comercializan aseguran que es un producto de origen natural que ayuda a hidratarse y reponer electrolitos, que no tiene grasas ni colesterol y está lleno de nutrientes y sales.

¿Qué son los electrolitos?

¿Hidratado es delgado?

El agua de coco podría ayudar a perder peso porque permite mantener el cuerpo hidratado. Así se evita que el metabolismo se vuelva más lento, en especial a la hora de quemar calorías. De todos modos, la hidratación también se puede asegurar bebiendo agua común y otro tipo de bebidas, siempre y cuando no contengan azúcar ni calorías.

Alimentos que ayudan a estar hidratado
El agua de coco no tiene colesterol
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El agua de coco no tiene colesterol

Este argumento de promoción de sus productores, si bien no es falso, tampoco es un “mérito” especial del agua de coco, ya que el colesterol no existe en el reino vegetal. Por eso tampoco lo tienen las manzanas, las peras, los tomates, los zapallos… ¡ni ninguna de las frutas y verduras que conocemos!

10 mitos sobre el colesterol

¿Qué es el agua de coco?

Natural Standard explica que es un líquido cristalino que se halla en el interior del coco cuando aún está verde. Cada fruto puede llegar a tener entre 16,9 y 33,8 onzas líquidas (500 a 1,000 ml) de agua, que se puede beber directamente del fruto o comprar envasada. La leche, en cambio, es líquido blancuzco que se obtiene de la pulpa del fruto y tiene un alto contenido grasas saturadas.

Las grasas en la alimentación

Menos calorías

El sabor del agua de coco es una combinación entre dulce y salado. Un envase de 8 oz fluídas contiene 45 mg de sodio, 11 gramos de azúcar y 45 calorías. Tiene más sodio y menos azúcar que los jugos envasados de otras frutas. Por ejemplo el de manzana, aporta 6 mg de sodio y 22 gramos de azúcar, que suman 106 calorías.

Fuente de potasio
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Fuente de potasio

El agua de coco tiene minerales beneficiosos para el organismo. Un envase de 8 onzas aporta 470 mg de potasio, que representa el 13% de la dosis diaria recomendada. Pero una banana mediana contiene una cantidad similar: 422 mg, o el 12% de la ingesta diaria sugerida.

Potasio, aliado de los músculos
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Potasio, aliado de los músculos

La doctora Chhandashri Bhattacharya, autora de un estudio realizado en la Indiana University Southeast, en New Albany, explica que el potasio es un mineral necesario para los deportistas pues regula la forma en que los músculos se contraen. "Si no se recupera el que se pierde durante el entrenamiento, pueden sobrevenir calambres, debilidad muscular o una fatiga muy intensa", explica.

¿Mejor que las bebidas deportivas?

Además de potasio, un envase de 11,2 oz fl aporta el 4% de los requisitos diarios de calcio y magnesio respectivamente. Los productores de Vita Coco, una conocida marca de agua de coco, declararon que tiene 15 veces más electrolitos que las bebidas deportivas. Pero fueron demandados y tuvieron que desdecirse.

Carencia de carbs

Carencia de carbs

La nutricionista deportiva Nandy Clark aclara que el agua de coco no es lo más adecuado para un deportista que realiza una actividad intensa. Esta bebida es rica en sodio y potasio pero baja en carbohidratos. Durante el ejercicio intenso, hay que hidratarse pero también incorporar carbohidratos de rápida absorción para que el cuerpo disponga de glucosa para poder seguir en movimiento.

Nada es mejor que el agua

Según un estudio de 2012 publicado en el journal de la Sociedad Internacional de Nutrición Deportiva, ni el agua de coco ni las bebidas deportivas son mejores que el agua para rehidratar a un hombre joven tras largas horas de entrenamiento. Paradojicamente el estudio fue subvencionado por Vita Coco.

Diferencias nutricionales

Diferencias nutricionales

La diferencia con las bebidas deportivas es su concentración de nutrientes y azúcar, por ejemplo, un Gatorade tiene 6,25 calorías por oz fl, 1,75 gr de azúcar, 3,75 mg de potasio y 13,7 mg de sodio. El agua de coco en cambio tiene 5,45 calorías por oz fñ, 1,3 gr de azúcar, 61 mg de potasio y 5,45 mg de sodio.

Limitar el consumo

Limitar el consumo

Si bien tiene mucho menos azúcar que las bebidas deportivas, las sodas y los jugos de fruta, hay que limitar el consumo para no excederse en calorías. Así lo aconseja Lilian Cheung, dietista de la Escuela de Salud Pública de Harvard. Y recomienda consultar siempre las etiquetas de información nutricional.

Una pizca de sal

"El agua de coco sería especialmente recomendable para quienes practican ejercicio moderado. Pero si quien hace un entrenamiento intenso desea tomarla, debería agregarle un poco de sal", explica la Dra. Bhattacharya. Esto aumenta el nivel de sodio que se pierde al sudar. Y el agua de coco podría no contener suficiente sodio para un atleta de alto rendimiento",

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