Se acerca la temporada de gripe, ¿estás preparado?

Foto: GETTY IMAGES

La temporada de gripe está por comenzar y debes prepararte para cuidar tu salud y la de los tuyos. Cuando hablamos de influenza, no nos referimos a un simple resfriado: este virus puede causar complicaciones tan graves que pongan en riesgo la vida del paciente.

Aunque la cifra exacta es difícil de precisar, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) calculan que la temporada en la que se registraron más muertes asociadas a la influenza en Estados Unidos fue 2012-2013, con más 56,000 fallecidos.

Foto: GETTY IMAGES

También estiman que en la temporada anterior, 2017-2018, se registró una cantidad similar de muertes. En dicha temporada, la tasa de hospitalizaciones a causa de la gripe y sus complicaciones durante fue la más alta jamás registrada.

La forma más efectiva de protegerse contra el virus es la vacuna. Los CDC recomiendan cualquier vacuna contra la influenza que esté aprobada (IIV, RIV4 o LAIV4) y que sea adecuada para la edad del paciente, que pueden ser desde bebés hasta adultos mayores.

10 cosas que debes saber de la gripe
Foto: GETTY IMAGES

Existen diferentes tipos de virus de la influenza que están en constante cambio. La composición de las vacunas contra la influenza se revisa todos los años y se actualiza, según corresponda, para que actúe contra los virus en circulación (protegen contra los tres o cuatro virus, según la vacuna).

Debes vacunarte antes de que la influenza comience a propagarse. Sos semanas después de haber recibido la vacuna los anticuerpos que brindan protección comienzan a desarrollarse. Lo mejor es que planifiques vacunarte a principios de otoño, antes de que empiece la temporada de gripe.

Foto: GETTY IMAGES

Aunque los CDC recomiendan que las personas se vacunen antes de finales de octubre, si lo haces más tarde, todavía puede ser beneficioso. La vacuna se puede aplicar durante toda la temporada, incluso después de enero.

En los niños, la gripe y sus posibles complicaciones pueden ser devastadoras: según los CDC, se registraron 180 muertes pediátricas asociadas a la influenza en la temporada 2017-2018 (cifra récord). Cerca del 80% de estas muertes ocurrieron porque los niños no recibieron la vacuna.

Foto: GETTY IMAGES

Los niños deben vacunarse mucho antes de que comience la temporada en octubre. Necesitan dos dosis de la vacuna para estar protegidos y estas deben ser administradas con un intervalo de, al menos, cuatro semanas.

Cómo saber si es gripe o resfriado

En sus nuevas recomendaciones para la prevención del virus, la Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda la vacuna anual contra la influenza para todos los mayores de 6 meses, incluidos niños y adolescentes.

Foto: GETTY IMAGES

Las mujeres embarazadas sólo pueden recibir la vacuna IIV contra la influenza y pueden aplicarla en cualquier momento de la gestación, según la AAP. Esta también protegerá a sus bebés, pues se benefician de la transferencia transplacentaria de anticuerpos.

Para los CDC es imposible predecir cómo será esta temporada, en comparación con las anteriores. La influenza se propaga todos los años, pero la gravedad de la enfermedad y la duración de la temporada varían de un año a otro.

Comparte tu opinión