¿Sabes qué tipo de dolor de cabeza tienes?

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Los dolores de cabeza están entre los trastornos más comunes del sistema nervioso, casi la mitad de la población adulta ha experimentado algún dolor de cabeza en 2015, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Hay tres tipos principales de dolores de cabeza: por tensión, migraña y dolor de cabeza en racimo. Cada uno tiene sus causas y síntomas. ¿Sufres de dolor de cabeza? ¿Sabes cuál tienes?

Cómo aliviar el dolor de cabeza

1. Migrañas

La OMS informa que un 30% de las personas a nivel mundial reportaron tener migraña en el año 2015. Este dolor comienza, y a veces permanece, en un lado de la cabeza. Es común en las migrañas el dolor detrás de los ojos y en la parte de atrás de la cabeza.

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Dolor palpitante

"La mayoría de las veces es un dolor marcado y palpitante", explica John Pettinato, neurólogo del Centro Médico Beth Israel Deaconess afiliado a Harvard. Las migrañas hacen que las personas que las sufren sean sensible a la luz y al sonido. También pueden causar náuseas y vómitos y durar un pocas horas o incluso días.

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Aura visual
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Aura visual

Algunos ataques de migraña están precedidos por un aura visual que puede incluir ver destellos de luz o visión borrosa. Los ataques se dan una o dos veces al año en algunas personas y hasta varias veces al mes en otras. El tratamiento preventivo a menudo incluye medicamentos recetados, como topiramato (Topamax).

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2. Dolores de cabeza por tensión

Un dolor de cabeza de tensión por lo general se siente como una banda apretada alrededor de la cabeza. Puede comenzar en el cuello o espalda y se asocia con la tensión del cuello o del hombro. La contractura muscular puede ser causada por diversos factores físicos o ambientales, incluyendo rigidez en los músculos de los hombros y cuello por una mala posición al sentarse, estrés, o falta de sueño.

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Dolor leve a moderado
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Dolor leve a moderado

Los dolores de cabeza por tensión, en general son leves o moderados y se sienten igualmente en ambos lados de la cabeza. El dolor puede durar de media hora a varios días. Aunque son incómodos y molestos, los dolores de cabeza por tensión, en la mayoría de los casos, se pueden tratar con algo simple, dice el doctor Pettinato.

Dolor de cabeza en racimo

Los dolores de cabeza en racimo son el tipo menos común de dolor de cabeza, pero podría decirse que el más intenso. No se conoce su verdadera causa, se piensa que los dolores de cabeza en racimo podrían estar asociados con la activación anormal de nervios en el cerebro.

Más hombres que mujeres

En general, los hombres son quienes padecen más dolores de cabeza en racimo que las mujeres. Las personas que los sufren pueden describirlos como como un dolor insoportable, abrasador o ardiente. Comienza rápidamente a un lado de la cabeza, alrededor y detrás del ojo, luego empeora y puede durar de 30 minutos a dos horas.

Síntomas

Los síntomas incluyen hinchazón, lagrimeo y enrojecimiento de ojos y nariz bloqueada o que chorrea, solo en el lado de la cabeza que está afectado. El médico puede proporcionar tratamientos de acción rápida, que incluyen: oxígeno; triptanes; octreótido; anestesia local o dihidroergotamina. Determinar el medicamento que se debe usar depende de la duración y la regularidad de los episodios.

4. Dolor de cabeza por sinusitis
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4. Dolor de cabeza por sinusitis

El dolor de cabeza por sinusitis es un dolor del rostro y la cabeza asociado con la inflamación de los senos nasales, denominado sinusitis. Los resfriados y las alergias provocan inflamación de los canales nasales que pueden causar sinusitis. El dolor de cabeza sinusal es un síntoma de sinusitis.

Tratamiento

"Los dolores de cabeza de migraña pueden ocurrir en la misma área, y eso puede conducir a una confusión de diagnóstico. El tratamiento de la sinusitis, a veces con antibióticos, generalmente resuelve los dolores de cabeza sinusal", destaca el neurólogo John Pettinato.

Ejercicios y descanso
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Ejercicios y descanso

Los especialistas recomiendan a quienes padecen frecuentes dolores de de cabeza realizar ejercicio de forma regular, preferentemente aeróbico, dormir las horas necesarias para obtener un buen descanso y evitar la cafeína. Ante cualquier síntoma inusual, asegúrate de consultar con un médico.

Fuentes consultadas

Organización Mundial de la Salud; Escuela de Medicina de Harvard; Clínica Mayo

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