Mostaza: por qué no debe faltar en tu dieta

Probablemente cuando escuches o leas la palabra mostaza pienses en el aderezo de color amarillo que es excelente para acompañar salchichas o preparar deliciosas salsas. Sin embargo, es una planta de la que se pueden aprovechar sus hojas y semillas con fines medicinales. Aquí repasamos todos sus beneficios.

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¿Qué es la mostaza?

La mostaza es una planta que pertenece a la familia Brassica, por lo que se emparenta con el brócoli o la col. Durante miles de años se cultivó en Asia, Europa y el norte de África, llegando a ser muy popular en la dieta de griegos y romanos. Entre los principales tipos se destacan la mostaza blanca o amarilla (Brassica alba), negra (Brassica nigra) y marrón (Brassica juncea).

Usos de la mostaza

Usos de la mostaza Ten en cuenta que la mostaza blanca es más suave y se suele usar para preparar el famoso aderezo, mientras que la negra y marrón poseen un intenso aroma y sabor. De la planta puedes aprovechar sus hojas (para complementar sopas o ensaladas), y sus granos, enteros o en polvo, (para condimentar y preparar cremas o salsas). Esta planta también se utiliza como conservante.

Aceite esencial de mostaza

No es lo mismo el aceite de mostaza que su aceite esencial. Este último se obtiene mediante un proceso de destilación de sus semillas y contiene 92% de isotiocianato de alilo, que es el compuesto responsable del sabor picante de la mostaza. Generalmente, se usa tópicamente.

Calidad nutricional

Tanto las hojas como las semillas de mostaza se caracterizan por tener una gran cantidad de nutrientes importantes para la salud, como vitaminas A, B, C, y K, y minerales como calcio, fósforo, magnesio y potasio. Además, es una gran fuente de ácido fólico y fibra dietética. Por esta composición, su consumo se ha vinculado a muchas bondades para la salud:

Calidad nutricional
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1. Buena para el corazón

Aunque aún se desconoce el mecanismo detrás de esta asociación, un consumo regular de aceite de mostaza se vinculó a un menor riesgo de problemas cardiovasculares, específicamente a una disminución del agrandamiento ventricular y los dolores de pecho asociados a esta condición. Los expertos necesitan continuar estudiando, pero creen que esto se debería a la presencia de ácidos grasos Omega 3.

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2. Control del colesterol

Al igual que sucede con otras crucíferas, las hojas de mostaza sería una gran opción para disminuir los niveles de colesterol en sangre. Esto se debe a que facilitan la excreción de ácidos biliares (que generalmente forman parte del colesterol). Además, esta planta es rica en vitaminas del complejo B, que disminuyen el riesgo de aterosclerosis.

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3. Alivia los dolores

Desde la medicina tradicional se suele utilizar yesos de mostaza (una mezcla de su harina y polvo de semilla con agua) para aliviar el dolor, gracias a sus efectos analgésicos. Sin embargo, para evitar daños sobre la piel, se recomienda envolver la preparación en una sábana, antes de aplicarla en la zona afectada.

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3. Alivia los dolores
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4. Buena respiración

Desde la antigüedad se ha usado el aceite de mostaza para aliviar problemas respiratorios, como bronquitis, asma o flemas, o el yeso, para estimular la circulación sanguínea. Actualmente, distintas investigaciones asociaron a esta planta con efectos descongestionantes y expectorantes, aunque se recomienda consultar a un profesional antes de usarla.

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5. Cuida la piel

Existe evidencia que muestra que las semillas de mostaza funcionarían como agentes antiinflamatorios y como parte de futuros tratamientos contra la psoriasis. Ensayos en animales también la asociaron con una disminución de los síntomas de la dermatitis de contacto. Desde la medicina popular, se recurre a tamizar aceite de coco o sésamo con sus granos tostados, para tratar el acné.

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6. Antifúngica

La tiña es una infección fúngica muy contagiosa de la piel o el cuero cabelludo que suele darse entre los niños. Algunos especialistas afirman que las semillas de mostaza tendrían propiedades antibacterianas, útiles para mitigar esta condición. También sería eficaz aplicar sobre la zona afectada una pasta a base de sus semillas, aunque aún se necesita más evidencia sobre este beneficio.

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6. Antifúngica
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7. Anticancerígena

Las semillas de la planta de mostaza contienen importantes cantidades de fitonutrientes saludables llamados glucosinolatos. Estos fueron identificados por diferentes investigaciones como beneficiosos para combatir la formación y crecimiento de diferentes tipos de cáncer, como de vejiga, colón, cuello uterino y próstata.

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8. Útil contra la diabetes

Aunque muchos aderezos artificiales, como la mayonesa, el kétchup o la mostaza suelen estar en la lista negra de las personas con diabetes, todo parece indicar que no sería así con la planta y sus semillas. Los motivos aún no son claros, pero el consumo de la variante marrón se asoció con la estimulación del metabolismo de la glucosa y un mejor control de los niveles de azúcar en sangre.

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Precauciones

Por sus efectos irritantes, la mostaza puede ser perjudicial si se la utiliza en la piel o entra en contacto con los ojos. También se cree que podría aumentar el riesgo de cálculos renales (por la presencia de oxalatos) y afectar el funcionamiento de la glándula tiroides. Recuerda utilizarla con cuidado y consumirla con moderación, o mejor aún, consultar a un experto sobre su uso.

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Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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