Qué beneficios tiene la mostaza

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Probablemente cuando escuches o leas la palabra mostaza pienses en el aderezo de color amarillo que es excelente para acompañar salchichas o preparar deliciosas salsas. Sin embargo, es una planta de la que se pueden aprovechar sus hojas y semillas con diferentes fines medicinales. Aquí te contamos todo sobre ella y cuáles son sus principales beneficios saludables:

¿Qué es la mostaza?
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¿Qué es la mostaza?

Es una planta que pertenece a la familia Brassica, por lo que se emparenta con el brócoli o la col. Durante miles de años se cultivó en Asia, Europa y el norte de África, llegando a ser muy popular en la dieta de griegos y romanos. Entre los principales tipos se destacan la mostaza blanca o amarilla (Brassica alba), negra (Brassica nigra) y marrón (Brassica juncea).

Múltiples usos

Ten en cuenta que la mostaza blanca es más suave y se suele usar para preparar el famoso aderezo, mientras que la negra y marrón poseen un intenso aroma y sabor. De la planta puedes aprovechar sus hojas (para complementar sopas o ensaladas), y sus granos, enteros o en polvo, (para condimentar y preparar cremas o salsas). Esta planta también se utiliza como conservante.

Calidad nutricional

Tanto las hojas como las semillas de mostaza se caracterizan por albergar una gran cantidad de nutrientes importantes para la salud, como vitaminas A, C, K y del complejo B, y minerales como calcio, fósforo, magnesio y potasio. Además, es una gran fuente de ácido fólico y fibra dietética. Esta combinación le permite ofrecer muchos beneficios:

1. Buena para el corazón

Aunque aún se desconoce el mecanismo detrás de esta asociación, un consumo regular de aceite de mostaza se vinculó a un menor riesgo de problemas cardiovasculares, específicamente a una disminución del agrandamiento ventricular y los dolores de pecho asociados a esta condición. Los expertos necesitan continuar estudiando, pero creen que esto se debería a la presencia de ácidos grasos Omega 3.

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2. Control del colesterol

Al igual que sucede con otras crucíferas, las hojas de mostaza sería una gran opción para disminuir los niveles de colesterol en sangre. Esto se debe a que facilitan la excreción de ácidos biliares (que generalmente forman parte del colesterol). Además, esta planta es rica en vitaminas del complejo B, que disminuyen el riesgo de aterosclerosis.

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3. Alivia los dolores
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3. Alivia los dolores

Desde la medicina tradicional se suele utilizar yesos de mostaza (una mezcla de su harina y polvo de semilla con agua) para aliviar el dolor, gracias a sus efectos analgésicos. Esto sería posible gracias a que la planta posee propiedades que favorecen el enrojecimiento. Sin embargo, para evitar daños sobre la piel, se recomienda envolver la preparación en una sábana, antes de aplicarla.

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4. Buena respiración

Desde la antigüedad se ha usado el aceite de mostaza para aliviar problemas respiratorios, como bronquitis, asma o flemas, o el yeso, para estimular la circulación sanguínea. Actualmente, diversas investigaciones asociaron a esta planta con efectos descongestionantes y expectorantes, aunque se recomienda consultar a un profesional antes de recurrir a su uso.

5. Cuida la piel

Distintos estudios hallaron que las semillas de mostaza funcionarían como agentes antiinflamatorios y como parte de futuros tratamientos contra la psoriasis. Ensayos en animales también la asociaron con una disminución de los síntomas de la dermatitis de contacto. Desde la medicina popular, se recurre a tamizar aceite de coco o sésamo con sus granos tostados, para tratar el acné.

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6. Antifúngica
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6. Antifúngica

La tiña es una infección fúngica muy contagiosa de la piel o el cuero cabelludo que suele darse entre los niños. Algunos especialistas afirman que las semillas de mostaza tendrían propiedades antibacterianas, útiles para mitigar esta condición. También se señala como eficaz aplicar sobre la zona afectada una pasta a base de sus semillas, aunque aún se necesita más evidencia sobre este beneficio.

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7. Anticancerígena

Las semillas de una planta de mostaza contienen importantes cantidades de fitonutrientes saludables llamados glucosinolatos. Estos han sido señalados por diferentes investigaciones como beneficiosos para combatir la formación y crecimiento de diferentes tipos de cáncer, como de vejiga, colón, cuello uterino y próstata.

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Precauciones

Por sus efectos irritantes, los especialistas advierten que la mostaza puede ser perjudicial si se la utiliza en la piel o entra en contacto con los ojos. Aunque aún se necesitan más estudios, se cree que podría aumentar el riesgo de cálculos renales (por la presencia de oxalatos) y afectar el funcionamiento de la glándula tiroides.

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Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., PlantList.

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