Qué es el wereke y para qué sirve

Crédito:Robert Creech |

Cada vez suena más el nombre del wereke como una solución natural para aliviar dolencias, especialmente, la diabetes. ¿Qué es? ¿De dónde salió? ¿Para qué sirve, realmente? A continuación te contamos todo lo que sabemos sobre esta hierba.

Se conoce popularmente como wereke, wareque o guareque, pero su nombre científico es Ibervillea sonorae y es una planta trepadora nativa del noroeste de México y del sur de Estados Unidos. Tanto sus hojas como sus raíces han tenido diversos usos medicinales.

El templo de las hierbas mexicanas
El poder está sus hojas y raíces
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El poder está sus hojas y raíces

La planta da unas pequeñas flores amarillas, generalmente en mayo, y frutos, pero es es sus hojas donde se concentran parte de sus poderes: se le atribuyen propiedades para tratar enfermedades de la piel y úlceras estomacales.

Su raíz es grande (puede pesar más de 22 libras) y también se usa con fines terapéuticos. En la medicina tradicional mexicana se deshidrata la raíz para pulverizarla y luego se disuelve en agua o en alcohol; apenas se usan unas gotas de la solución, ya que es muy amarga. Y hay quienes la comen en trocitos, a pesar de su sabor.

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Ayuda a tratar la diabetes
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Ayuda a tratar la diabetes

Desde hace tiempo el wereke se comercializa como suplemento, jarabe y como hierba para hacer tés e infusiones para aprovechar sus beneficios. Uno de sus atributos más populares es que es capaz de ayudar en el tratamiento de la diabetes mellitus y varios estudios lo avalan.

Un estudio llevado a cabo por investigadores mexicanos y publicado en la revista Thieme indicó que la combinación de monoglicéridos y de ácidos grasos obtenidos de la raíz del wereke mejoraron la condición de ratones que tenían diabetes mellitus. Y sus componentes pueden disminuir los niveles de glucosa en la sangre de personas con esta enfermedad.

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Rico en fenoles
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Rico en fenoles

Por pertenecer a la familia de las cucurbitáceas, el wereke contiene fenoles. Estas son sustancias que producen algunas plantas como mecanismo de defensa contra condiciones de estrés ambiental (patógenos, insectos, herbívoros, luz ultravioleta, exposición a metales pesados).

Los fenoles pueden causar efectos positivos para la salud: tienen propiedades antibacterianas, antiinflamatorias, antialérgicas, protectoras del hígado, antitrombóticas, antivirales y protectoras de cierto tipos de cáncer.

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Tiene efecto antioxidante
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Tiene efecto antioxidante

Un estudio publicado en la Revista Mexicana de Ingeniería Química determinó que las hojas de wereke, por poseer una alta cantidad de compuestos fenólicos, tienen una gran actividad antioxidante, incluso superior a la de otras especies de cucurbitáceas.

Los hallazgos del estudio explicarían por qué en la medicina popular mexicana sus hojas se han usado con éxito para tratar diversas enfermedades relacionadas con el estrés oxidativo.

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Regula el metabolismo
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Regula el metabolismo

Expertos de la Universidad Autónoma Metropolitana de México se ha estudiado ampliamente la capacidad del wereke. Además de sus efectos antiinflamatorios, antioxidantes y antivirales, encontraron que así como acción sobre enzimas que regulan el metabolismo de carbohidratos.

Y un estudio publicado en Journal of Biomedicine and Biotechnology encontró que la raíz del wereke previene la obesidad, la dislipidemia y la hiperglucemia inducidas por una dieta hipercalórica. Sin embargo, las investigaciones siguen en curso para determinar las dosis apropiadas para disfrutar de varios de sus beneficios.

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