Qué hacer si tienes conjuntivitis

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Esta molesta picazón y secresión en los ojos puede preocupar hasta que desaparece, y es muy contagiosa. Sácate las dudas sobre la conjuntivitis, de la mano de los especialistas.

¿Por qué aparece?

Ocurre cuando la conjuntiva es irritada por una infección o alergias. Los ojos se ponen rojos e hinchados (inflamados), y a veces tienen una descarga pegajosa. Puedes tenerla en uno o ambos ojos, y algunos tipos de conjuntivitis son más contagiosos que otros.

Causas y cifras
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Causas y cifras

En EE.UU. la conjuntivitis provoca 3 millones de faltas de niños a la escuela cada año. Hay tres tipos principales: la viral es el tipo más común, es muy contagiosa y a menudo se propaga a través de las escuelas y otros lugares concurridos. Por lo general, causa ardor, ojos rojos y una secreción acuosa.

Otras: viral y bacteriana

La conjuntivitis bacteriana también es muy contagiosa. Provoca dolor, ojos rojos y mucha secresión. Y la alérgica es un tipo de conjuntivitis que proviene de una reacción a algo, no es contagiosa, pero provoca picazón, ojos rojos y acuosos, según informa la Academia Americana de Oftalmología.

Qué tratamientos se indican
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Qué tratamientos se indican

El tratamiento depende del tipo de conjuntivitis que tengas. Si ésta es causada por una infección viral, no hay tratamientos específicos, sino que el cuerpo lucha contra el virus por sí solo. Colocar un paño húmedo y fresco en los ojos puede aliviar, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

En cambio…

Si la conjuntivitis es causada por una infección bacteriana, el oftalmólogo puede recetar antibióticos en forma de gotas para los ojos. Si la conjuntivitis se debe a alergias, tal vez el médico indique ciertos colirios para aliviar la picazón y la hinchazón.

Cómo evitar los contagios

Usa una toalla o un paño limpio cada vez que limpies tu cara y ojos, y no la compartas. Lávate las manos muy a menudo. Siempre lávate antes y después de comer, cuando vas al baño, o después de estornudar o toser.

Cuidado con el maquillaje
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Cuidado con el maquillaje

Las bacterias pueden vivir también en el maquillaje. Esto puede causar ojos rosados e incluso una infección peligrosa de la córnea. No uses maquillaje para los ojos mientras tus ojos están infectados. Reemplaza tu maquillaje si tienes una infección ocular. Y nunca compartas el maquillaje con nadie.

Otras precauciones

Trata de no tocar tus ojos y si lo haces, lávate enseguida las manos. Y si usas lentes de contacto, asegúrate de limpiarlos exactamente como lo recomienda tu oftalmólogo, y extrema las medidas en caso de tener conjuntivitis.

Cuándo llamar al médico
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Cuándo llamar al médico

La mayoría de los casos son leves y mejoran por sí mismos, incluso sin tratamiento. Sin embargo, en algunas ocasiones es importante consultar a un proveedor de atención médica para que te dé un tratamiento específico o para que haga un seguimiento de cerca.

No dejes de llamarlo si tienes

Dolor en el ojo entre moderado y fuerte, sensibilidad a la luz o visión borrosa, enrojecimiento intenso, sistema inmunitario debilitado por una enfermedad o tratamiento contra el cáncer, síntomas que empeoran o no mejoran, o afecciones prexistentes en los ojos que aumentan el riesgo de presentar complicaciones o infección grave.

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