Qué causa más muertes, estado por estado

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Los asesinos más comunes del país son bien conocidos -enfermedades del corazón y cáncer- pero hay otras causas de muerte menos famosas que son en realidad mucho más típicas en ciertos estados, en comparación con la nación en su conjunto. Ahora, un nuevo mapa las revela.

Cómo se realizó

Se recopilaron cifras de las principales causas de muerte en los 50 estados más el Distrito de Columbia entre 2001 y 2010, con datos de Registros de los Centros para el Control y prevención de Enfermedades (CDC). Luego, el Departamento de Salud del Estado de Nueva York los clasificó y comparó. Se utilizó una Clasificación Internacional de Enfermedades, con una lista de 113 de éstas.

Mapa completo
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Mapa completo

La estadística publicada con los datos completos tiene algunas sorpresas. “El mapa es una manera colorida y provocadora de iniciar algunas conversaciones y poner de relieve cosas inusuales que están sucediendo", dijo el coautor Francisco Boscoe, científico del Registro del Cáncer de Nueva York.

La gripe

Para determinar las causas más distintivas de muerte para cada estado, los investigadores comenzaron a analizarlas por rango de edad y luego las compararon con los datos nacionales. En algunos casos, el resultado no fue tan sorprendente, escribieron los autores. Por ejemplo, la gripe fue la causa más común en varios estados del norte, como Maine, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Wyoming.

Enfermedades pulmonares y accidentes
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Enfermedades pulmonares y accidentes

La neumoconiosis, un grupo de enfermedades pulmonares causadas por la inhalación de ciertos polvos, fueron las causas más comunes de muerte en los estados mineros como Pensilvania, Virginia Occidental y Kentucky. Las muertes por accidentes de avión o barco fueron las principales causas de muerte en Alaska e Idaho, y tiene sentido por su ubicación geográfica.

El VIH y la sífilis

En algunos casos, la causa más distintiva de muerte generó números altos. Por ejemplo, el VIH fue la causa más común en Florida, con cerca de 15,000 personas fallecidas. Pero en otros casos, la causa distintiva dio números bajos: la sífilis fue la causa principal en Luisiana, pero sólo hubo 22 muertes por la enfermedad.

Datos sorprendentes

Se halló que la sepsis (la respuesta del cuerpo a una infección bacteriana) fue la causa más distintiva de muerte en Nueva Jersey, y las muertes por intervención legal (causadas por los agentes del orden, con exclusión de las ejecuciones legales) representó la causa más común de muerte en Nuevo México, Nevada y Oregón.

Males cardíacos

El mayor número de muertes asignadas fueron las 37,292 en Michigan por enfermedad cardiovascular aterosclerótica. Por otro lado, Oklahoma representó el 24% de las muertes atribuibles a "otras enfermedades isquémicas agudas del corazón" de todo el país, lo que resulta en la proporción de tasa de mortalidad estandarizada más alta del mapa.

Otras cifras
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Otras cifras

La proporción de la tasa de mortalidad estandarizada más alta después de Oklahoma está representada por el 12,4 % de muertes por neumoconiosis -una enfermedad pulmonar que resulta de la inhalación del polvo del carbón mineral, grafito o carbón artificial- en Virginia del Oeste. Los investigadores explicaron que una limitación de este mapa es que representa sólo una causa distintiva de muerte por cada estado.

A tener en cuenta

"A pesar de que los esfuerzos de prevención de enfermedades crónicas deberían seguir haciendo hincapié en las condiciones más comunes, un mapa de valor atípico como éste debería ser también de interés para los profesionales de la salud pública", escribieron los investigadores en su informe, publicado en Preventing Chronic Disease.

Unificar los criterios
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Unificar los criterios

Los investigadores observaron que las diferencias en cómo ciertos estados etiquetan una causa de la muerte podría influir en los resultados. Se supone que éstas podrían ser codificadas en los certificados de defunción de una manera estándar, pero “algunos estados hacen las cosas de manera diferente”, dijo Boscoe, uno de los investigadores.

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