Nuevos avances para tratar la psoriasis

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Es una de las enfermedades autoinmunes más comunes que en los Estados Unidos afecta a 7.5 millones de personas. Las expone a padecer la vergüenza de tener manchas permanentes en su cuerpo, que además les provocan inflamación y dolor. Conoce de qué se trata esta condición, quiénes corren más riesgo y cuáles son los últimos avances para tratarla.

Definición médica

Unas 125 millones de personas en todo el mundo tienen psoriasis. Es una enfermedad de la piel que causa descamación e inflamación. Se produce porque la renovación celular, que tarda cerca de un mes, en personas con psoriasis ocurre en unos pocos días, lo que provoca que las células nuevas suban demasiado rápido y se acumulen en la superficie.

¿Dónde puede aparecer?
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¿Dónde puede aparecer?

Se forman parches o placas de piel gruesa, enrojecida y con escamas plateadas en los codos, las rodillas, las piernas, el cuero cabelludo, la parte baja de la espalda, la cara, las palmas de las manos y las plantas de los pies. También pueden aparecer en las uñas, los genitales y la parte interior de la boca. Fuente: Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Carga para las personas con psoriasis

¿Quién puede tenerla?

Cualquier persona, pero ocurre más frecuentemente en adultos. En algunos casos, quienes la padecen tienen antecedentes familiares. Ciertos genes parecen estar vinculados a esta enfermedad, que se da con igual frecuencia en hombres y mujeres. Comienza en el sistema inmunitario, principalmente con un tipo de células blancas presentes en la sangre llamadas “linfocitos T”.

Grupos de riesgo

Las personas pueden desarrollarla a cualquier edad, pero aparece con mayor frecuencia entre los 15 a 35 años. Aproximadamente, un tercio de las personas con psoriasis son diagnosticadas antes de los 20 años. Aunque cada año, aproximadamente 20,000 niños menores de 10 años son diagnosticados con psoriasis en EE.UU. según la Fundación Nacional de la Psoriasis.

¿Quiénes son más propensos?
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¿Quiénes son más propensos?

Al menos el 10% de la población hereda uno o más genes que predisponen a la psoriasis. Sin embargo, sólo del 2 al 3% de las personas desarrollan la enfermedad. Afecta por igual a todas las razas, pero es más predominante en los caucásicos y mientras que los americanos nativos la padecen en un 1%, entre hispanos/latinos la incidencia es del 4%.

Cuidar la piel frente a la psoriasis

¿Tiene cura?

No existe cura para la psoriasis, y los principales objetivos del tratamiento son reducir la inflamación y tratar de evitar que las células de la piel crezcan tan rápido. Antes, los médicos la trataban mediante un enfoque paso a paso, donde a los pacientes con psoriasis leve se les administraban terapias tópicas (cremas y otros) y si no respondían bien, pasaban a terapia sistémica o fototerapia.

Tratamiento tópico
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Tratamiento tópico

Los tratamientos aplicados directamente sobre la piel (cremas, lociones o pomadas) pueden: ayudar a reducir la inflamación y el reemplazo celular, disminuir la actividad del sistema inmunitario, ayudar a descamar la piel, destapar los poros y suavizar la superficie externa de la piel.

Tratamiento para la psoriasis
¿Qué es la fototerapia?
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¿Qué es la fototerapia?

La luz ultravioleta natural producida por el sol y la luz ultravioleta artificial se usan a veces para tratar la psoriasis: esto es fototerapia. Un tratamiento, llamado PUVA combina el uso de la luz ultravioleta con un medicamento que sensibiliza la piel a la luz. Y es una forma bastante común para combatir la psoriasis.

Tratamiento sistémico y combinado

Si la psoriasis es fuerte, los médicos pueden recetar medicamentos o indicar una inyección: esto es un tratamiento sistémico. Normalmente, no se usan antibióticos para el tratamiento, a menos que una infección bacteriana empeore la psoriasis. Y la terapia combinada es sumar todos los tratamientos juntos, que puede dar buenos resultados.

Psoriasis

¿Cómo se ha avanzado?

Ha cambiado desde el anterior enfoque paso a paso y ahora los médicos optimizan el tratamiento en base a las necesidades específicas del paciente. En el 2014, la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU (FDA) aprobó Otezla (apremilast) para tratar la artritis psoriásica, una condición que a veces desarrollan los que sufren psoriasis, y que genera dolor, rigidez e hinchazón en las articulaciones.

Nuevo producto
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Nuevo producto

En marzo de 2016, la FDA aprobó el Taltz (ixekizumab) para el tratamiento de adultos que padecen psoriasis en placas de moderada a severa. El ingrediente activo del Taltz es un anticuerpo (ixekizumab) que se une a una proteína (interleucina (IL)-17A) que es la causante de la inflamación. El Taltz se administra en forma de inyección. Está indicado para los pacientes que son candidatos a recibir terapia sistémica.

Una estrategia a largo plazo
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Una estrategia a largo plazo

La especialista McCord recomienda un enfoque en equipo para el tratamiento de la psoriasis: los pacientes, sus familias y los proveedores de salud deben trabajar juntos para hacer frente a las múltiples enfermedades que pueden aparecer asociadas. "No entendemos por completo la relación que existe entre éstas, pero seguimos investigando", declaró.

La pérdida de peso y la psoriasis

Impacto de la enfermedad

Las personas con psoriasis tienen un mayor riesgo de otros problemas de salud, tales como enfermedades del corazón, diabetes, ataque al corazón, enfermedad de Crohn, obesidad, hipertensión, depresión y hasta un 30% de las personas que tienen psoriasis, desarrollan artritis psoriásica, informa la Fundación Nacional de la Psoriasis.

Buenas y malas noticias

La mala noticia es que aún no se sabe bien qué es lo que provoca la psoriasis, pero se cree que los genes, estilo de vida, estrés y factores ambientales, pueden influir. La buena noticia es que los pacientes pueden disminuir las molestias con medidas simples, como el uso regular de cremas hidratantes, reducir o limitar el consumo de tabaco y alcohol, mantener un peso saludable y hacer actividad física.

Consejo de expertos
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Consejo de expertos

La dermatóloga McCord aconseja a los pacientes que busquen tratamiento temprano a través de un médico con experiencia en la enfermedad. Un dermatólogo puede proporcionar el diagnóstico y la información para manejar la enfermedad en forma correcta. "Si se le diagnostica y trata a tiempo, puede evitar las trampas de la terapia ineficaz e inapropiada", aconseja.

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