Morinda o noni, un fruto que ayuda a los fumadores

Suele llamarse a este fruto cimarrona, fruta del diablo o morinda, aunque también es conocida por un nombre más sencillo: noni. Gracias a su contenido rico en antioxidantes y nutrientes, muchos científicos comenzaron a estudiarlo, encontrando que puede ser útil para tratar dolores y favorecer la salud ósea, cardíaca y celular.

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Un fruto exótico

El noni surge del árbol Morinda citrifolia que crece en el sudeste asiático, mayormente en la Polinesia, Australia y la India. Se caracteriza por su peculiar aspecto de textura grumosa, acompañado por un sabor amargo y un olor que suele asociarse al de los quesos fuertes. Aunque principalmente se utiliza para preparar zumos, los nativos lo utilizan con fines medicinales desde hace más de 2 milenios.

Propiedades medicinales del noni

Tan impactante como sus características, es la amplia tradición medicinal en torno a este fruto. Los nativos normalmente aprovechaban toda la planta, para tratar problemas óseos, gastrointestinales, fiebres e infecciones. Si bien estos beneficios aún no se pudieron comprobar, existen estudios que respaldan otras propiedades:

Morinda y moringa, no son la misma cosa

La clasificación científica de estas plantas, morinda y moringa, es superficialmente similar, pero en realidad no están relacionadas en absoluto. La Morinda o noni pertenece a las Rubiáceas. Esta familia de plantas contiene más de 13.500 especies diferentes, incluida la planta del café, así como algunas otras plantas ornamentales. Moringa pertenece a la familia de las moringaceae, que es mucho más pequeña y solo contiene 13 especies identificadas, todas bastante similares, aunque solo la moringa oleifera y la moringa estenopetala son conocidas.

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Beneficios del noni para fumadores

Uno de sus beneficios más estudiados es la posibilidad de reducir el daño celular provocado por el tabaco. Un estudio encontró que un grupo de fumadores que consumió cerca de 120 ml diarios de jugo de noni durante un mes, experimentó una reducción del 30% en dos tipos comunes de radicales libres, moléculas dañinas que aumentan el riesgo enfermedades crónicas.

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Beneficios del noni para fumadores
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Un ensayo clínico encontró que el consumo regular de jugo de noni podría reducir los niveles de ciertos químicos del tabaco que causan cáncer. Sin embargo, no elimina todos los efectos negativos para la salud que produce el cigarrillo. Por ello, los expertos advierten que no se lo debe considerar como una terapia para dejar de fumar, sino como una ayuda para el organismo.

Otro estudio sobre fumadores encontró que beber 190 ml de jugo de noni por día durante 1 mes, redujo significativamente los niveles de colesterol malo. Sin embargo, otro ensayo analizó a no fumadores que tomaron 60 ml. diarios al mes, pero, en este caso no se encontró un cambio significativo.

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Para el dolor en las articulaciones

En sintonía con uno de sus usos tradicionales, distintos estudios encontraron que el jugo de noni aliviaría el dolor óseo o articular. En un estudio, participantes con artritis bebieron 30 ml. diarios, tras un mes de este tratamiento un 60% informó menor dolor de cuello. En otro ensayo, la dosis fue de 90 ml., causando una disminución en la frecuencia y gravedad del dolor de la artritis.

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Mejora el estado físico

Los isleños del Pacífico creían que comer esta fruta fortalecía el cuerpo durante largos viajes de pesca. Una investigación parece estar de acuerdo con este beneficio, ya que sometió durante 3 semanas a un grupo de participantes a tomar 100 ml. de noni 2 veces por día. Tras el período de estudio, estos aumentaron en un 20% el tiempo promedio hasta sentirse cansados.

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Contra el daño cognitivo

El jugo de noni podría ejercer un efecto protector contra el daño cognitivo. Si bien la evidencia que respalda este uso es preliminar, los especialistas sostienen que esto podría deberse a que mejora la circulación sanguínea, estimulando la irrigación cerebral, y mejorando así capacidades como la memoria.

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Protección de la piel

El jugo de noni, rico antraquinonas, unos compuestos que ejercen efectos estimulantes de colágeno y evitan la formación de arrugas, ayudan a mantner la elasticidad de la piel. La antraquinona se encuentra en forma natural en algunas otras plantas como el ruibarbo y el aloe. Tiene propiedades antibacterianas y antiinflamatorias, útiles para combatir diversos trastornos cutáneos, como acné, urticaria, quemaduras, e incluso reacciones alérgicas.

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Otros estudios sobre el noni y la diabetes

Actualmente se estudian las propiedades del noni o sus extractos para reducir el riesgo de diabetes tipo 2. Aunque aún son necesarios más estudios que detallen sus efectos, se cree que sería capaz de mejorar la sensibilidad a la insulina y estimular la absorción de glucosa.

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Cómo se consume esta fruta

Debido a que es difícil conseguir noni fresco fuera de sus zonas de origen, y que su sabor puede resultar desagradable, se lo comercializa como zumo. Se puede encontrar en cualquier mercado naturista o tienda de compras online, mezclado con zumo de limón y algún endulzante natural. Los especialistas recomiendan consumirlo en ayuno o al menos 2 horas después de almorzar.

Cómo se consume esta fruta
Crédito:USDA Organic

¿Cuál es la cantidad adecuada?

Actualmente la información sobre sus dosis y efectos secundarios en humanos es limitada y contradictoria. Los expertos estiman que no existiría riesgo en consumir entre 300 y 400 ml. al día. Sin embargo, se recomienda que las personas que sufren problemas en el hígado, en los riñones y mujeres embarazadas o en períodos de lactancia, eviten su consumo.

¿Interactúa con algunos medicamentos?

A pesar de que los ensayos clínicos sobre el jugo de noni son escasos, existe evidencia de que podría interactuar con ciertos medicamentos, específicamente aquellos para la presión arterial alta o para disminuir la coagulación de la sangre. Por este motivo, se recomienda consultar con un médico si se encuentra en esta situación.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Institutos Nacionales de la Salud.

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