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Niño tiene artritis a los 2 años

A cualquier edad
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A cualquier edad

Marshall Huburn, del Reino Unido, tiene un tipo de artritis que afecta la movilidad normal de su mandíbula, la columna vertebral, las caderas, las rodillas, las piernas y los codos. ¿Cómo es la artritis juvenil que padece y qué tratamientos existen para este mal?

Penoso tratamiento
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Penoso tratamiento

Cada 12 semanas, Marshall debe ir al Hospital de Niños de Birmingham para drenar el 80% de sus articulaciones. Y se somete a un tratamiento de quimioterapia cada semana en su casa. Tiene el segundo tipo más común de artritis juvenil en Reino Unido, que afecta a alrededor de 10,000 a 15,000 niños.

Todo sobre artritis
¿Qué es la artritis?
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¿Qué es la artritis?

El término significa inflamación de las articulaciones. Existen más de 100 tipos diferentes de artritis y enfermedades asociadas: las que afectan a los huesos, los músculos, las articulaciones y los tejidos. Y pueden padecerla personas de cualquier edad, según la Arthritis Foundation.

Osteoartritis
Cuerpo envejecido
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Cuerpo envejecido

A su corta edad, Marshall tiene los huesos tan frágiles y debilitados como una persona de 80 años. Fue diagnosticado con artritis idiopática juvenil poliarticular, cuando tenía 18 meses. Su madre declaró: “nunca nos imaginamos que podía tener artritis, creíamos que era algo que tienes si eres anciano”.

Cáncer y artritis juvenil
Niños con artritis
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Niños con artritis

La madre de Marshall se equivocó: hay muchos niños con artritis. Cuando es crónica en ellos, se puede llamar artritis reumatoidea juvenil, artritis crónica juvenil y artritis idiopática juvenil. En EEUU, por lo general, se le denomina ARJ (artritis reumatoidea juvenil), según el Colegio Americano de Reumatología.

Estigma de por vida
Síntomas de la artritis juvenil
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Síntomas de la artritis juvenil

La enfermedad produce inflamación crónica y dolor en las articulaciones, y generalmente se manifiesta antes de que los pacientes lleguen a cumplir los 16 años. La artritis idiopática juvenil poliarticular que padece Marshall, es la que afecta a cinco o más articulaciones, produciendo deformidad y problemas de flexibilidad.

Acupuntura para aliviar
Estadísticas en EEUU
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Estadísticas en EEUU

Alrededor de 1 de cada 1,000 niños desarrolla algún tipo de artritis juvenil. Se calcula que hay alrededor de 300,000 niños con artritis reumatoidea juvenil en los EEUU, según el Colegio Americano de Reumatología, y las causas que provocan la enfermedad, aún se desconocen.

Ejercicios para la artritis
Quimioterapia, decisión difícil
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Quimioterapia, decisión difícil

La madre de Marshall ha declarado que aprobar el tratamiento de quimioterapia fue una medida difícil de tomar, porque los médicos le advirtieron que puede producir insuficiencia hepática o renal y cáncer de la sangre; pero que gracias a ese tratamiento, algunos días el niño puede caminar sin dolor.

Artritis juvenil: tratamiento
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Artritis juvenil: tratamiento

Es un cuidado integral de varios profesionales de salud, entre ellos: un reumatólogo pediátrico, un terapeuta físico y ocupacional, un trabajador social, enfermeras especialistas y un psicólogo. El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas, prevenir el daño articular y mantener la movilidad.

Mantenerse activos
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Mantenerse activos

Es importante que los niños con artritis permanezcan activos y mantengan los músculos fuertes, informa la Biblioteca Nacional de Medicina. Caminar, montar en bicicleta y nadar pueden ser buenas actividades. El apoyo y la ayuda cuando sienten tristeza o ira por su enfermedad, también son fundamentales.

Jugar, a pesar de todo
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Jugar, a pesar de todo

A pesar de que sufre muchos días de dolores angustiantes, la madre de de Marshall dice ser muy feliz cuando él sonríe. Ella, que está esperando el quinto bebé, dice que los hermanitos tienen mucha paciencia con el niño, y que lo invitan a jugar en el jardín cuando se siente bien.

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