Niño ciego puede ver gracias a ojo biónico

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Guo Bin, el niño chino que fue víctima de un terrible ataque en el que perdió sus dos ojos en 2013, ahora es capaz de percibir las imágenes de nuevo gracias a un sofisticado dispositivo electrónico magnético. Cómo funciona y qué alternativas hay en EE.UU. sobre este avance tecnológico.

Historia impactante
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Historia impactante

Al pequeño Bin, de 6 años, le extirparon los ojos brutalmente en un descampado, y estuvo internado grave en un hospital en Linfen. Cuando se recuperó, los médicos ofrecieron a sus padres implantarle gratis unos ojos ortopédicos, aunque nunca volvería a ver, la opción sería para preservar la estética. (Foto: al salir del hospital con las prótesis oculares).

Oscuridad permanente
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Oscuridad permanente

Bin preguntaba a su madre al principio por qué era siempre de noche. No comprendía que desde esa tarde de agosto de 2013 cuando fue atacado, su vida cambaría para siempre. Él contó que la mujer que lo agredió lo llamaba por su nombre y que luego se desmayó. Luego se comprobó que la agresora era su tía, quien dos días más tarde se suicidó.

Cómo funciona su ojo

Cómo funciona su ojo

El dispositivo consta de un par de gafas de sol equipadas con una cámara de video en miniatura, un controlador y un monitor que va en la lengua. Después de que el monitor de la lengua se pone en la boca, las imágenes visuales tomadas por la cámara serán convertidas en impulsos eléctricos.

Imágenes “viajan” a la mente
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Imágenes “viajan” a la mente

Los impulsos eléctricos se transmiten después al cerebro y es percibido por el usuario. Eso le da idea del espacio, de las distancias, las características de las superficies, y le brinda el equilibrio necesario para desplazarse en línea recta por su cuenta. Bin no quiere dejar de ir a la escuela ni de salir a jugar con sus amigos.

Ojos biónicos en EE.UU.
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Ojos biónicos en EE.UU.

En febrero de 2014, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) aprobó el nuevo dispositivo "Argus II Retinal Prosthesis System", que al ser implantado podrá devolver parte de la visión a quienes padecen de ceguera permamente. Algunos lo llaman "ojo biónico" y es el primero en obtener la aprobación para su uso en el país.

¿Quiénes podrán acceder?
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¿Quiénes podrán acceder?

Muchos pacientes con una enfermedad genética en los ojos llamada retinitis pigmentosa, podrán recuperar un cierto sentido de la visión, informó la FDA. Alrededor de 100,000 estadounidenses están afectados por la enfermedad, que causa un deterioro gradual de las células fotorreceptoras de los ojos.

Retinitis pigmentaria
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Retinitis pigmentaria

Es una enfermedad ocular en la cual hay daño a la retina, la capa de tejido ubicada en la parte posterior del ojo que convierte las imágenes luminosas en señales nerviosas y las envía al cerebro. Es un trastorno que puede ser causado por muchos defectos genéticos y es hereditario. En EE.UU. afecta a 1 de cada 4,000 personas.

¿Cómo funciona?
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¿Cómo funciona?

El nuevo “ojo biónico” utiliza una pequeña cámara de video que se acopla a unas gafas que transmiten imágenes a una hoja de sensores de electrodos que han sido incorporados al ojo del paciente. Estos sensores transmiten las señales al cerebro a través del nervio óptico. La visión no es nítida y total, pero se sabe que será una gran ayuda.

Gran adelanto tecnólogico
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Gran adelanto tecnólogico

"A muchas de los cerca de 1,300 personas que desarrollarán la enfermedad de retinitis pigmentosa este año, la nueva tecnología les puede cambiar sus vidas", dijo el Dr. William Maisel, director adjunto de ciencia de la FDA. "Es como la diferencia entre la noche y el día", agregó. Ya hay varios casos de personas que recibieron este implante.

De la oscuridad a la pequeña luz
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De la oscuridad a la pequeña luz

Roger Pontz, de 55 años, perdió la vista por una retinitis pigmentaria, pero desde abril de 2014 vuelve a ver de a poco gracias a que le implantaron el ojo biónico. "Es maravilloso. Es emocionante ver algo nuevo cada día", declaró en el Centro de Ojos Kellog de la Universidad de Michigan, donde se realizó la operación.

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