Medicina alternativa en tu seguro médico

Lo que debes saber

Lo que debes saber

Por costumbre, tradición, falta de recursos, entre otras razones, muchos pacientes prefieren usar la llamada medicina complementaria y alternativa (CAM, por sus siglas en inglés) para paliar diferentes condiciones de salud. Si estás pensando en incorporar la acupuntura, la homeopatía, los masajes, la medicina herbal o la quiropráctica a tu atención médica es importante que sepas lo que siguiente.

¿Qué es la CAM?

¿Qué es la CAM?

La medicina complementaria y alternativa es el término utilizado para los productos y las prácticas médicas que no forman parte de los cuidados estándar que practican los médicos, los osteópatas y los profesionales de la salud auxiliares, tales como las enfermeras matriculadas y los fisioterapeutas. La medicina alternativa se refiere al uso de tratamientos distintos a los estándares, por ej. la acupuntura, la quiropráctica y la medicina herbaria.

¿Por qué se utiliza la CAM?

¿Por qué se utiliza la CAM?

A menudo la gente recurre a la CAM cuando tiene algún problema crónico que la medicina convencional no ha logrado curar completamente. Por ejemplo, alguien que lleva años con un dolor persistente o bien, porque las personas creen que técnicas de la CAM -como el yoga- pueden ayudarle a mejorar su bienestar general. También se utilizan a menudo por las personas sanas para prevenir enfermedades y tener un estilo de vida más sano.

¿Cuánto se gasta en CAM?

Según cálculos de la Encuesta Nacional sobre la Salud (NHIS, por sus siglas en inglés), los adultos en EE.UU. gastaron de su bolsillo unos 33,900 millones en tratamientos de CAM en los últimos 12 meses. De dicha cantidad, 22,000 millones se dedicaron a gastos de cuidado personal y los 11,900 millones restantes a visitas de consulta. Los desembolsos representaron alrededor del 1.5% del total de gastos de atención de salud

Las técnicas de la CAM

Las técnicas de la CAM

El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM, por sus siglas en inglés) de EE.UU., agrupa las técnicas de la CAM en cuatro áreas: las prácticas que tienen una base biológica e implican nutrientes, plantas medicinales, extractos y ciertos alimentos; las terapias de manipulación (quiropráctico o masaje); las intervenciones para la mente y el cuerpo como la meditación o el yoga y las terapias energéticas como el reiki.

¿Cuál tratamiento te conviene?

Con tantos suplementos y terapias al alcance, encontrar la que te sirva mejor según tu particular situación puede resultar abrumador. Lo primero que debes hacer es informarte. Averigua todo lo que pueda sobre los tratamientos que te interesen. Habla con los expertos, incluyendo tu doctor, de lo que más te convenga. El médico te dirá lo que puede esperar de una terapia en términos de beneficios, riesgos, costos e interacciones con tu tratamiento.

Ley de Cuidado de Salud y la CAM

Ley de Cuidado de Salud y la CAM

Una de las cláusulas de la ley de salud, en particular la sección 2706, refiere que las compañías de seguros "no podrán discriminar" en contra de cualquier proveedor de la salud con una licencia reconocida por el Estado. Eso significa que un quiropráctico con licencia, el tratamiento de un paciente para el dolor de espalda, por ejemplo, deben ser reembolsado al igual que se hace con los médicos (Ankita Rao, Reportero en Kaiser Health News).

Pagando de tu bolsillo

Aunque cuentes con un seguro de salud, es muy probable que tu plan no cubra la mayoría de las terapias de medicina complementaria y alternativa o algunas de ellas. Datos de los NCCAM indican que, en general, la gente paga por los servicios y productos de medicina complementaria y alternativa de su bolsillo, toda vez que la cobertura es bastante limitada en comparación con la de las terapias convencionales.

Conoce cómo funciona tu póliza

Si quieres ahorrar debes conocer tu póliza y no olvidarte cómo funciona. Consulta con tu compañía de seguro y averigua todo lo que puedas sobre tu plan y los formularios de solicitud de pago. Es posible que necesites autorización previa o tal vez estés limitado a una red de profesionales aprobados, o bien, podrían existir límites al número de visitas o a la cantidad anual que se paga.

¿Cuánto podría costar?

Los costos de los masajes, la acupuntura y otros tratamientos de CAM pueden varias de estado a estado y te podrían costar entre 50 y 150 dólares por sesión. Los suplementos, a su vez, pueden ir desde un dólar al día hasta cientos de dólares al mes. Algunas de las cosas que deberías sabes es: cuál es el costo de la primera visita y las visitas de seguimiento, cuántas visitas podría necesitar tu caso y si existen otros costos adicionales.

Para obtener más información

El departamento de seguros de tu estado podría informarte qué compañías de seguros ofrecen cobertura para la medicina complementaria y alternativa. Para consultar los datos de contacto de estos departamentos, visita el sitio: www.usa.gov/directory/stateconsumer/index.shtml. Leer la póliza para saber si cubre la terapia que a ti te interesa es clave. Si tiene dudas o preguntas, no dudes en hablar con la compañía de seguros.

Elección de un profesional

Elección de un profesional

Elegir un profesional de la salud es una decisión importante que puede ser esencial para garantizar que recibas la mejor atención médica posible. Siempre es una buena idea hablar sobre las opciones para la salud que estés considerando, incluso las de medicina complementaria y alternativa. Antes de seleccionar un tratamiento, habla con tu médico para que le informe sobre su seguridad, uso y eficacia.

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