10 increíbles hallazgos sobre Alzheimer

Las investigaciones no descansan

Las investigaciones no descansan

Las nuevas formas de predecir el Alzheimer, la experimentación de nuevos medicamentos y el reciente panorama de la investigación han proporcionado esperanzas para quienes padecen la enfermedad, y para sus seres queridos. Averigua acerca de los 10 descubrimientos científicos más recientes.

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¿Qué es el Alzheimer?

La Asociación del Alzheimer explica que es un tipo de demencia que causa problemas con la memoria, el pensamiento y el comportamiento. Los síntomas aparecen de a poco y empeoran con el tiempo, hasta convertirse en lo suficientemente graves como para interferir con las tareas diarias.

1. Nuevo test lo puede predecir

Una simple prueba de sangre, desarrollada por científicos de la Universidad de Georgetown y dada a conocer en marzo de 2014, puede predecir si el Alzheimer se manifestará en los tres años siguientes. El test, que ayudaría a lograr tratamientos tempranos, todavía debe pasar otras pruebas clínicas.

2. Biomarcadores que la predicen

2. Biomarcadores que la predicen

Un estudio sueco reveló que los biomarcadores en el líquido cefalorraquídeo, la beta-amiloide y las proteínas tau sufren cambios característicos 5 a 10 años antes de la aparición del Alzheimer, un descubrimiento también prometedor para la predicción y su tratamiento.

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La enfermedad está en todas partes

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El Alzheimer es la sexta causa principal de muerte en Estados Unidos. Más de 5 millones de personas viven con la enfermedad, y 1 de cada 3 adultos mayores muere padeciendo ésta u otra demencia, informa la Asociación de Alzheimer.

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3. Interrupción del sueño, un indicador

De acuerdo con un estudio de la Universidad de Dalhousie, en Canadá, la falta de sueño, la somnolencia diurna y la necesidad de tener frecuentes siestas pueden ser una señal precoz de esta afección.

No forma parte del envejecimiento

Aunque el mayor factor de riesgo conocido es la edad avanzada, y la mayoría de las personas que sufren Alzheimer son mayores de 65 años, la realidad es que hasta el 5% de las personas con la enfermedad manifiestan síntomas tempranos, que aparecen a menudo cuando se está entre los 40 o 50 años.

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 4. Antecedentes familiares

4. Antecedentes familiares

A principios de este año, un estudio publicado en la revista PLOS ONE confirmó que las personas que tienen familiares con Alzheimer son más propensos a mostrar una acumulación temprana de reveladores de biomarcadores cefalorraquídeos, incluso si se ven saludables.

5. Cuidado con el colesterol alto

Un estudio reveló que los altos niveles de colesterol LDL (lipoproteínas de baja densidad), en particular pueden causar interrupciones en el cromosoma 21 que conducen a la enfermedad de Alzheimer.

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Principales síntomas

La experiencia de cada persona con la enfermedad es diferente. Aún así, algunos de los signos son comunes por ejemplo: pérdida de memoria, dificultad para encontrar palabras, desorientación general, dificultad para tomar decisiones, así como cambios en el comportamiento y la personalidad.

6. Antioxidantes anti demencia

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Estudios recientes arrojaron que el extracto de té verde y polifenoles del cacao proporcionan un efecto protector contra la formación de placas de beta-amiloide en el cerebro. Se publicaron en los National Medicine Archives.

¿De qué estamos muriendo?

Un diagnóstico oportuno

Si platicas con tu médico acerca de los problemas de memoria, el puede comprobar tus habilidades de lenguaje, los medicamentos que tomas y tu resolución de problemas. A veces, un escáner cerebral puede ayudar a determinar si los problemas de memoria son signos del Alzheimer.

7. Las proteínas tau son un peligro

El exceso de estas proteínas contribuye a la degeneración cognitiva y a la demencia. Un estudio revelado en la publicación Neuron de abril de 2013 informó que los niveles de proteínas están vinculados a 4 genes diferentes, 3 de los cuales están relacionados con la enfermedad.

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Los objetivos del tratamiento son:

Retardar la progresión de la enfermedad, manejar los síntomas; como problemas de comportamiento, confusión y dificultad para dormir, cambiar el entorno del hogar para que la persona pueda realizar mejor las actividades diarias y apoyo a la familia, según indica la Biblioteca Nacional de Medicina.

8. Aceite de oliva

8. Aceite de oliva

Un estudio publicado en el sitio de ACS Chemical Neuroscience reveló que una sustancia llamada oleocanthal, que se encuentra en el aceite de oliva extra virgen, ayuda a estimular la producción de proteínas y enzimas clave que ayudan a quitar los beta-amiloides en el cerebro, que causan Alzheimer.

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Posibles complicaciones

Éstas podrían ser la pérdida de la función muscular que impide mover las articulaciones, alguna infección del tracto urinario, caídas y fracturas de huesos, comportamientos dañinos o violentos y la pérdida de la capacidad para desempeñarse o cuidar de uno mismo.

9. Controlar la hipertensión

En las personas que poseen una predisposición genética a la enfermedad, la hipertensión no controlada puede conducir a niveles mucho más altos de amiloide, y por lo tanto un mayor riesgo de desarrollar Alzheimer, según un estudio publicado en 2013 en el Diario de la Asociación Médica Americana de Neurología.

10. Nuevo fármaco

Ensayos clínicos han demostrado que un medicamento llamado ORM-12741 puede mejorar los problemas relacionados con la memoria en pacientes que ya reciben tratamiento para el Alzheimer. Después de 3 meses se obtuvieron mejores resultados en la prueba, según la Academia Americana de Neurología.

Prevención

Prevención

Aunque no existe una forma comprobada de prevenirla, sí hay prácticas que puedes incorporar en tu rutina diaria, por ejemplo: consumir una dieta baja en grasa, comer pescado de aguas frías, reducir la ingesta de margarina y productos lácteos, y mantenerte mental y socialmente activo.

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El costo para la nación

Se prevé que los pagos totales para el cuidado de la salud, la atención a largo plazo y de hospicio para personas con Alzheimer y otras demencias aumente de $203,000 millones en 2013 a $1,2 billones de dólares en 2050. Los hallazgos son esenciales para la salud y para el bolsillo de las familias.

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