Hay más niños con enfermedades de adultos

 Realidad preocupante

Realidad preocupante

Un estudio concluyó que el 30% de los niños en EE.UU. tienen altos niveles de colesterol, trazando un panorama muy sombrío del futuro; pero hay otras condiciones preocupantes: muchos tienen hipertensión, obesidad, diabetes y enfermedades cardíacas, algo que antes era privativo de los adultos. ¿Cuáles son y cómo enfrentarlas?

1. Diabetes

Los niños que pasan demasiado tiempo frente a pantallas son más propensos a tener factores de riesgo que aumentan sus probabilidades de diabetes tipo 2, advierte una investigación reciente de 2017 de la Universidad Saint Georges, en Inglaterra.

Cambio de enfoque

Cambio de enfoque

A principios de 2013, la Academia Americana de Pediatría publicó sus primeras directrices para tratar la diabetes tipo 2 en niños, porque últimamente se observa un gran crecimiento de los casos. Tanto la pre-diabetes, la diabetes tipo 2, como la obesidad y la resistencia a la insulina, antes se consideraban males “de adultos”.

2. Colesterol

Un grupo de investigadores del Baylor College of Medicine analizó los registros médicos de más de 12,000 niños de entre 9 y 11 años y encontró que 4,000 tenían los niveles de colesterol al límite. Ellos están en riesgo de padecer -cuando sean mayores- un accidente cerebrovascular o enfermedad cardiovascular.

Controlarles el colesterol

El estudio, presentado en las sesiones científicas del Colegio Americano de Cardiología, hace evidente la necesidad de controlar el colesterol en los niños. Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y la Academia Americana de Pediatría (AAP) aconsejan controlar el colesterol en los niños de 9 a 11 años y en adultos jóvenes de 17 a 21 años.

¿Cómo tratarlos?

“El tratamiento del colesterol alto en los niños es objeto de controversia. Muchos médicos creen que la dieta y el ejercicio son el mejor tratamiento inicial para niños de 2 años o más que tienen el colesterol alto o que son obesos” dijo Thomas Behrenbeck, pediatra de la Clínica Mayo.

¿Qué dice la AAP?

¿Qué dice la AAP?

La Academia Americana de Pediatría recomienda el tratamiento del colesterol alto en niños de 8 años o más, con medicamentos como las estatinas. Sin embargo, muchos médicos no están de acuerdo, ya que poco se ha investigado sobre la seguridad y eficacia de estos fármacos en niños.

3. Hipertensión

El riesgo de que los adolescentes y niños de EE.UU. tengan presión arterial alta aumentó en un 27% en los últimos 13 años, y el tamaño de sus cinturas también creció, según el estudio de 2013 de la Universidad de Harvard. Recogieron datos de más de 3,200 niños de 8 a 17 años.

Niños hipertensos: causas

La presión arterial alta en los niños menores de 10 años de edad, por lo general es causada por otra condición médica. Sin embargo, también pueden desarrollarla por las mismas razones que en los adultos: el sobrepeso, tener una dieta pobre y no hacer ejercicio, según el staff médico de Clínica Mayo.

Medicamentos ¿sí o no?

Medicamentos ¿sí o no?

Los cambios en la dieta, como adoptar una dieta saludable para el corazón y hacer más ejercicio, pueden ayudar a reducir la presión arterial alta en los niños. Pero para algunos casos, los medicamentos pueden ser necesarios. Lo mejor es consultar al médico sobre tu caso en particular.

4. Obesidad

Investigadores británicos concluyeron en un estudio de 2017 que ver televisión, jugar videojuegos o sentarse frente a una computadora u otro dispositivo por más de 3 horas cada día se vinculó con más grasa corporal y una mayor resistencia a la insulina.

Obesidad infantil en EE.UU.

En Estados Unidos, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) indican que el porcentaje de niños de 6 a 11 años con prevalencia de obesidad pasó del 7% en 1980 a 18% en 2010. Y entre los 12 y los 19 años, creció de 5% a 18% en el mismo lapso.

Obesidad en el mundo

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que la obesidad infantil es uno de los problemas de salud pública más graves del siglo XXI: se calcula que en 2010 había 42 millones de niños con sobrepeso en todo el mundo, pero si la tendencia continúa, podría llegar a 70 millones en 2025.

Riesgos asociados

Riesgos asociados

La obesidad infantil se asocia a una mayor probabilidad de muerte y discapacidad prematura en la edad adulta. Los niños con sobrepeso u obesos tienen mayores riesgos de seguir siendo gordos en la edad adulta y de padecer a edades más tempranas enfermedades como diabetes o problemas cardiovasculares.

Cómo cambiar la tendencia

El primer paso en el tratamiento de estos niños es cambiar la dieta y aumentar la cantidad de ejercicio, dicen los expertos. Por empezar, aconsejan que se les reduzca la cantidad de sal en su dieta. Gran parte de la sal que consumen ellos procede de alimentos procesados y de bebidas como los refrescos.

5. Enfermedades cardíacas

Si bien no son una de las principales causas de muerte en niños y adolescentes, sí son la primera causa de muerte entre adultos en Estados Unidos. La mayoría de los factores de riesgo que afectan a los niños pueden controlarse en la niñez, lo cual reduce el riesgo cardiovascular más adelante en la vida. Fuente: Instituto de Corazón de Texas.

¿Cómo prevenirlas?

¿Cómo prevenirlas?

Los niños y adolescentes pueden reducir su riesgo de padecer una enfermedad del corazón alterando o controlando los factores de riesgo que aumentan las posibilidades de padecerla más adelante: la presión arterial alta, el colesterol elevado, el tabaquismo, la obesidad y la inactividad física.

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