Remedios caseros para los calambres, ¿cuáles funcionan?

Terror en la noche

Terror en la noche

Despertar en mitad de la noche con un tremendo calambre en una pierna debe ser de las experiencias nocturnas más desagradables y temidas. Muchas personas sufren de calambres, a cualquier edad, aunque después de los 60 años suelen ser más comunes. Un tercio de las personas mayores no duermen bien a causa de estos espasmos musculares.

¿Qué causa los calambres?

¿Qué causa los calambres?

Los calambres en las piernas, según explica el doctor Bruce Bean, profesor de Neurobiología de Harvard Medical School, son espasmos musculares causados por “pequeñas convulsiones” de las neuronas motoras que actúan sobre las contracciones de los músculos. Estos espasmos son comnunes en las personas que tienen pie plano o arco muy marcado, trastornos metabólicos, neuropatías o alguna condición neurológica, como mal de Parkinson.

¿Hay medicamentos para los calambres?

No hay medicamentos aprobados para los calambres, al menos en EE.UU. La Academia Americana de Neurología (AAN) ofrece algunas recomendaciones basadas en la evidencia de que son científicamente efectivas. Te decimos cuáles son.

Tips rápidos para calmar un calambre

Ejercicios de estiramiento

Si bien la Academia aclara que no hay suficientes datos acerca de que el stretching o estiramiento disminuya la frecuencia de los calambres, se sabe que estos ejercicios ayudan a que las piernas sean más flexibles y así disminuir el dolor.

Quinina o cinchona

La quinina y sus derivados, según la Academia Americana de Neurología, es efectiva para reducir los calambres, aunque los beneficios parecen ser menores que los efectos secundarios. La Administración de Medicamentos y Alimentos de EE.UU. (FDA) aprueba la quinina para el tratamiento de la malaria pero no contra los calambres. Advierte en las tabletas de quinina que la droga puede causar sangrado, problemas cardíacos y en los riñones.

¿Ayuda beber agua tónica?

¿Ayuda beber agua tónica?

El agua tónica contiene quinina. Desde hace años se cree que beber uno o dos vasos de agua tónica antes de dormir evita los calambres, a pesar de la falta de evidencia científica. El agua tónica no contiene más de 83 mg de quinina por litro, una concentración mucho menor que las dosis terapéuticas de quinina que contienen de 500 a 1000 mg por tableta. Beber agua tónica no es prejudicial, pero tampoco quitará los calambres en las piernas.

Complejo de vitamina B

Tomar una cápsula diaria que contenga 8 vitaminas del grupo B puede funcionar para prevenir los calambres de las piernas, dice la Academia americana de Neurología: B1 (tiamina), B2 (riboflavin), B3 (niacin), B5 (ácido pantoténico), B6 (piridoxina), B7 (biotina), B9 (ácido fólico) y B12.

Que son los espasmos musculares
¿Y el magnesio?

¿Y el magnesio?

No hay suficiente efidencia de que los suplementos de magnesio ayuden con los calambres, contrariamente a lo que promueven los frascos de suplementos en las tiendas. La AAN agrega que tampoco funcionan los fármacos antiepilépticos como la gabapentina que se usan comúnmente para el tratamiento del dolor neuropático, o dolor debido al daño nervioso.

Jabón entre las sábanas

Nadie ha dado una explicación científica sobre la efectividad de poner una barra de jabón cerca de donde apoyas las piernas al dormir. Sin embargo, el uso del jabón entre las sábanas tiene muchos defensores que afirman que sí funciona.

Mostaza y jugo de pickles (encurtidos)

Comer una cucharita de mostaza o tomar una onza (dos cucharadas de sopa) de jugo de pickles antes de ir a dormir, también tiene seguidores, quizá porque los atletas lo toman para evitar los calambres cuando ejercitan. Las dos sustancias están contraindicadas si sufres de acidez o reflujo o si tienes problemas con el sodio. Consulta con tu médico antes.

Canela, jenjibre, lima y capsaicina (chiles)

Canela, jenjibre, lima y capsaicina (chiles)

Los doctores Bruce Bean y Rod MacKinnon (Nobel de Química en 2003) desarrollaron una “bebida” contra los calambres dirigida más que nada para quienes practican ejercicio riguroso y sufren calambres. El principio de su efectividad es similar al de la mostaza. Sin embargo, Dr. Bean dice que aún no ha sido probado para los calambres nocturnos.

Fuentes consultadas:

American Academy of Neurology (AAN); Harvard Medical School; Natural Medicines Comprehensive Database; Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA).

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