Estos animales nos están matando

Contagio
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Contagio

Monos, pollitos, cabras, simpáticos cerditos... los animales que trasmiten enfermedades a los seres humanos no siempre son repugnantes ratas o molestos mosquitos. Conoce cómo "saltan" los microorganismos a las personas y cuáles son los males que de a poco, o de golpe, nos están matando.

Epidemias
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Epidemias

La zoonosis ocurre cuando un animal transmite un terrible patógeno a los seres humanos, que causa terribles infecciones. Más de 30 millones de muertes desde 1981 a nivel global han sido a causa de la zoonosis, explica David Quammen en su libro "Spillover: Animal Infection and the Next Human Pandemic".

Diferentes
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Diferentes

Las enfermedades que se originan en animales se diferencian de otros males como la viruela o la polio, que sólo afectan a las personas y, por eso, explica la Organización Mundial de la Salud (OMS) han podido ser prácticamente erradicados.

Chimpancés: Ébola
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Chimpancés: Ébola

En este tipo de enfermedades, el animal suele ser un "reservorio" de virus, bacterias, hongos, amebas, protozoos, priones o gusanos. Pero ellos no se enferman sino que sólo portan el microorganismo que, de alguna manera, "salta" al humano, como con los brotes del terrible Virus del Ébola de 1972 y 1996.

Muerte en días
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Muerte en días

En una misión católica en Zaire, en 1972, y en la República del Congo en 1996, dos brotes del Virus del Ébola, una forma de fiebre hemorrágica que mata en días, diezmaron a tribus enteras. En ambos casos ocurrieron porque los pobladores comieron monos infectados. Pudo controlarse, pero es una amenaza latente.

Macacos. VIH

Macacos. VIH

El virus que causa el sida "saltó" de los macacos y monos verdes de África al hombre, tal vez por contacto con sangre infectada durante cacerías, indica los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Aunque ya se la considera una condición crónica, esta epidemia sigue cobrándose cerca de 2 millones de muertes anuales.

Escurridizos
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Escurridizos

Los virus como el VIH son tremendamente evasivos: no se pueden ver al microscopio, no crecen en cultivos de laboratorio, no pueden ser capturados, como las bacterias, en un filtro de porcelana. Sólo podemos “inferir” su presencia y por eso es tan difícil combatirlos.

Epidemia global
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Epidemia global

En el mundo cerca de 32 millones de personas viven con VIH/Sida. Se acaba de registrar un nuevo tipo del virus del sida, que habría surgido en Rusia y que sería de meas rápido contagio que las cepas ya conocidas. Por eso, autoridades siguen reforzando el mensaje de prevención y el uso del condón.

Mosquitos. fiebre amarilla, malaria, Virus del Nilo y dengue
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Mosquitos. fiebre amarilla, malaria, Virus del Nilo y dengue

Estos insectos acarrean estos males que pueden ser mortales. De ellos, el Virus del Nilo y el dengue se registran en Estados Unidos. Y ahora se teme que en California se pueda presentar la fiebre amarilla, ya que se ha encontrado al mosquito aedes aegypti, que es el que porta estos virus.

Cifras impactantes
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Cifras impactantes

Según la Organización Mundial de la Salud, sólo la malaria causó 660,000 muertes en 2010, especialmente en África. También en ese continente, la fiebre amarilla causa 1 millón de muertes anuales. En Estados Unidos, en 2012 hubo cerca de 2,000 casos de Virus del Nilo, con 87 muertes.

Fuerza imbatible
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Fuerza imbatible

Algunos matan desde hace centurias, a pesar de la penicilina, de los esfuerzos internacionales de erradicación y de los enormes avances científicos. Es que la capacidad de resistir de los microorganismos es fuerte, para ellos los medicamentos pasan a ser con el tiempo sus "happy hour": las drogas no logran eliminarlos.

Aves. gripe aviar
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Aves. gripe aviar

Los virus de la gripe aviar normalmente no infectan a los seres humanos, pero se han registrado más de 1,000 casos confirmados de personas infectadas desde 1997, por lo que los sistemas sanitarios están en alerta, especialmente en Asia.

Controles sanitarios
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Controles sanitarios

Por temor de una mayor diseminación de la infección en la población humana, las autoridades de salud pública vigilan muy de cerca los brotes de enfermedades humanas asociados con la gripe aviar, indican los CDC.

Colapso de los sistemas
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Colapso de los sistemas

En todos los casos es difícil encontrar el animal en el cual se origina una epidemia. Y buscar en lugares en donde el riesgo está al aire libre como selvas, bosques, pantanos, edificios abandonados, parques, complica el escenario sanitario. En el caso de la gripe aviar, los brotes estaban confinados a granjas de aves.

Cerdos. Gripe porcina o H1N1
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Cerdos. Gripe porcina o H1N1

Este virus que enferma a cerdos y se trasmite a humanos, y entre personas, fue el origen de un brote epidémico que surgió en México en 2009-2010, y que mató a 18,337 personas en todo el mundo. De éstas, 8,523 muertes ocurrieron en este continente.

Objetivo: invadir
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Objetivo: invadir

Los cuatro desafíos de estos virus que pueden ser letales son: cómo entrar en su huesped (en este caso el cuerpo humano); cómo penetrar en las células; cómo producir copias de sí mismos para invadir el organismo y cómo salir del organismo para infectar a otro. Los que manipulan virus tomar altas medidas de bioseguridad

Antídotos
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Antídotos

La comunidad científica no para de buscar remedios para combatir estas epidemias. En algunos casos existen antibióticos, en otros vacunas. Pero es una carrera sin descanso, ya que al mutar los microorganismos, cambiar de forma, se requieren de nuevos medicamentos para combatirlos.

Vaca. Mal de la Vaca Loca
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Vaca. Mal de la Vaca Loca

Es una infección que causa daño cerebral irremediable y que se registró en seres humanos en 1996 en el Reino Unido e Irlanda. También llamada Enfermedad de Creutzfeldt-Jacob, se contrae por el consumo de carne contaminada. Aunque fue una bomba de tiempo, con 200 muertes, por ahora pudo controlarse.

Prión, un microorganismo distinto
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Prión, un microorganismo distinto

La causa del Mal de la Vaca Loca es una proteína a la que se ha llamado "prión". Se trata de una partícula aún más pequeña que un virus, un agente infectante no habitual. Este "prión" es muy resistente a los medios habituales de desinfección. Las vacas se contagiarían al comer alimentos elaborados con restos de otros animales, explica la Asociación española de Pediatría.

Murciélagos. Virus Marburg y MERS
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Murciélagos. Virus Marburg y MERS

Estos desagrables animalitos son los reservorios de una forma del Ébola llamada Marburg y del Sindrome Agudo Respiratorio Coronavirus de Oriente Medio (MERS). Hay brotes de Marburg registrados desde principios de los 70 con miles de víctimas. El MERS es una enfermedad emergente que está sumando víctimas.

Ratas. Hantavirus, peste
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Ratas. Hantavirus, peste

Entre 1347 y 1353, el peor brote de peste bubónica mató a cerca de 80 millones de personas en todo el mundo. Y el Hantavirus, una forma de fiebre hemorrágica se cobra cientos de víctimas cada año. Las ratas, presentes en campos y ciudades, en casas y edificios, son una de las amenazas animales más cercanas...

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