Cuáles son las propiedades y beneficios de la estevia

Aspartamo, acesulfamo, sacarina o ciclamato son los edulcorantes artificiales más conocidos. Sin embargo, la evidencia científica señala que estos sustitutos del azúcar no son tan seguros como se garantiza. Pero no te preocupes, existen distintas opciones naturales que cumplen el mismo efecto, una de ellas es la estevia.
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Conocida como Stevia rebaudiana, pertenece a la familia de las Asteráceas, por lo que es "pariente" del girasol. Se conocen 150 especies de Stevia y todas son nativas de América. La estevia obtiene sus propiedades endulzantes gracias a la presencia de 8 componentes: esteviósidos, rebaudiósidos A, C, D, E y F, esteviolbiosidos y dulcosides A.
Debido a que no es una planta que requiere cuidados excesivos (solo un ambiente cálido) puedes cultivarla en casa y consumir sus hojas frescas o secarlas y almacenarlas. También puedes conseguir en cualquier mercado los productos que ya fueron purificados. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomienda un consumo diario de 4 mg por kg de peso corporal.
Si bien endulzar es su uso más conocidos, no es lo único que esta planta puede ofrecernos. Por ejemplo, puede ser utilizada para cocinar sin que su composición se vea afectada por las temperaturas. Esto facilita incluirla en la dieta y obtener distintos beneficios:
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Ayuda a controlar la diabetes

La capacidad de la estevia para regular los niveles de azúcar es tal vez su beneficio más conocido. Esto se debe a que, a diferencia de la sacarosa (presente en el azúcar de mesa), sus compuestos endulzantes no son absorbidos en el torrente sanguíneo, sino por las bacterias intestinales. Esto resulta ideal para controlar la diabetes, ya que evita los picos o descensos abruptos de glucosa.
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Regula la presión arterial

Muchos expertos señalan que se necesitan más estudios, pero la evidencia actual señala que la estevia ayuda a controlar los niveles de presión arterial ¿El motivo? Sus glucósidos estimulan la dilatación sanguínea, aumentan la producción de orina y expulsión de sodio, y regularizan los latidos del corazón.
Regula la presión arterial
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Anticancerígena

Recientes investigaciones encontraron que compuestos de los glucósidos de la estevia, como quercetina o kaempferol, ayudan a eliminar a los radicales libres gracias a sus propiedades antioxidantes. Estos son moléculas inestables que afectan a las estructuras celulares sanas, acelerando su envejecimiento y promoviendo la aparición problemas como las enfermedades cardíacas y varios tipos de cáncer.

Fortalece los huesos

Diferentes estudios en animales encontraron que la estevia ayuda a aumentar la densidad mineral ósea. Actualmente, muchos investigadores se encuentran investigando esta propiedad y si es posible utilizarla en humanos para tratar ciertas enfermedades relacionadas, como la osteoporosis.

¿Sirve para perder peso?

Muchos ensayos señalan que el bajo contenido calórico de la estevia y su capacidad para reducir la ansiedad por la comida ayudan a lograr mejores hábitos alimenticios y evitar el sobrepeso. Además, su regulación en el funcionamiento de la insulina permite que el cuerpo no almacene grasas de más.
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Reduce el colesterol

Los beneficios de la estevia también alcanzan la regularización de los niveles de colesterol. Evidencia reciente señala que diferentes compuestos de sus glucósidos ayudan a mantener un buen perfil de lípidos (grasa), reduciendo el colesterol "malo" y los triglicéridos, a la vez que aumenta el colesterol "bueno".

Precauciones

Se recomienda prudencia o evitar la estevia si se consumen medicamentos para la diabetes o la presión arterial, o hierbas que cumplan esos efectos. Tampoco es aconsejable que las mujeres embarazadas o en período de lactancia la tomen. Aunque es raro, los efectos secundarios de este edulcorante incluyen, mareos, náuseas, dolores musculares, o hinchazón.
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Fuentes consultadas

Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.
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