¿Estás pagando más por tus medicamentos?

Una encuesta de Consumer Reports sobre más de 1,000 personas halló que una tercera parte de los estadounidenses están afectados por los altos precios de medicamentos. Si quieres aprender cómo ahorrar dinero en tus medicinas, échale un vistazo a esta guía de "Mejores Medicamentos por Menos" -CR Best Buy- que contempla las condiciones de salud más comunes.

Alergias: medicamentos

Si padeces de rinitis alérgica u otros síntomas de alergias, como congestión, estornudos y ojos llorosos, cuentas con una variedad de opciones para aliviarte. Los antihistamínicos más nuevos no son más efectivos que los más antiguos, pero es menos probable que provoquen somnolencia. También ofrecen la comodidad de tomar una sola pastilla al día.

Cuál cuesta menos

Cuál cuesta menos

Los medicamentos más novedosos incluyen loratadina (Claritin y genéricos) y cetirizina (Zyrtec y genéricos). Si tomas una pastilla de Clarinex de 5 mg al día, gastarás $235 por mes, mientras que si tomas una pastilla de Loratadina de 10 mg (genérico) gastarás $4 al mes. Consumer Reports tiene en cuenta los programas de descuentos de las principales cadenas de tiendas.

Depresión: medicamentos

Depresión: medicamentos

Contrario a los anuncios de las empresas farmacéuticas, que sugieren que la medicación es la única respuesta, el primer paso es ver a tu médico y luego quizás a un terapeuta. La terapia conversacional puede ser todo lo que necesitas para sentirte mejor. Funcionó bien para nuestros lectores en una encuesta de 2009.

Cuál cuesta menos

Si tu médico recomienda un antidepresivo, nuestro análisis encontró que todos son igual de efectivos para aliviar la depresión, así que tu elección puede reducirse a la seguridad, el costo y a si tienes otras afecciones médicas. Si tomas una pastilla Cymbalta de 60 mg al día, gastarás $271 por mes, mientras que si tomas una pastilla de Fluoxetine (genérica) de 20 mg al día, gastarás $4 por mes.

Diabetes: medicamentos

Para quienes tienen diabetes tipo 2, el ejercicio, una dieta saludable y perder peso, son esenciales para ayudar a mantener el azúcar en la sangre bajo control. A veces, pueden eliminar por completo la necesidad de medicamentos. Si los necesitas, 3 medicamentos más antiguos y baratos son tu mejor primera opción. Son igual de efectivos que los más nuevos y, en algunos casos, mejores y más seguros.

Cuál cuesta menos

Cuál cuesta menos

La primera mejor opción para muchas personas es la metformina genérica. Si eso no reduce tus niveles de azúcar en la sangre, podrías tener que agregar 1 o los 2 medicamentos siguientes: glimepirida o glipizida. Si tomas una pastilla de Actos (genérico) de 30 mg al día, gastarás $242 por mes, mientras que si tomas una pastilla de Metformina (genérico) de 500 mg 3 veces al día, gastarás $4 por mes.

Acidez estomacal

Asegúrate de que en verdad necesitas un medicamento. De ser así, considera la opción menos costosa, pues ningún medicamento es claramente mejor que los otros. En lugar eso, prueba realizar cambios: reduce el consumo de alcohol y cafeína, deja de fumar, come porciones más chicas, no te acuestes durante las 2 horas posteriores a una comida y baja de peso de ser necesario.

Cuál cuesta menos

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Si estos cambios no te alivian, prueba con un antiácido barato de venta libre como Maalox, Mylanta, Rolaids, Tums o sus equivalentes genéricos, o los llamados bloqueadores H2 como Pepcid AC, Zantac 150 o sus equivalentes genéricos. Si tomas una pastilla Dexilant de 30 mg al día gastarás $250 por mes, mientras que si tomas una pastilla de Omeprazol (genérico) de 20 mg al día gastarás $17 por mes.

Colesterol alto: medicamentos

Si tienes colesterol alto, llevar una dieta saludable y hacer ejercicio pueden ayudar a reducirlo. Hacerlo puede significar que ya no necesites medicamento. Pero si los cambios en el estilo de vida no lo reducen suficiente, puedes necesitar estatinas. Todos estos medicamentos pueden reducir el colesterol, y algunos lo reducen más que otros.

Cuál cuesta menos

El médico recetará estatinas moderadas, las genéricas son: Atorvastatina 10 mg o 20 mg, Lovastatina de 40 mg, Pravastatina de 40 mg, Simvastatina de 20 mg o 40 mg; o de alta intensidad: Atorvastatina genérica, 40 mg u 80 mg. Si tomas una pastilla de Crestor de 10 mg al día gastarás $228 por mes, mientras que si tomas una pastilla de Atorvastatina (genérica) de 40 mg, gastarás $100 por mes.

Insomnio: medicamentos

Si no puedes dormir de vez en cuando, sugerimos probar un medicamento de venta libre que contenga difenhidramina, como Benadryl o Unisom. Pero usa estos medicamentos con cuidado porque pueden provocar somnolencia al día siguiente. Si el problema continúa a lo largo de varios meses, considera junto con tu médico recibir terapia cognitiva conductual, una forma de terapia conversacional.

Cuál cuesta menos

Cuál cuesta menos

Si tu médico está listo para recetarte un sedante, sugerimos preguntar por la versión genérica de Ambien llamada zolpidem. Nuestros análisis encontraron que es más efectivo que los otros. Si tomas una pastilla de Lunesta de 1 mg al día, gastarás $106 por 7 días. Para gastar menos, prueba con cambios a tu estilo de vida y terapia de sueño, para empezar.

Migrañas: medicamentos

Casi todas las personas sufren dolor de cabeza de vez en cuando, pero si el dolor es insoportable, puedes tener una migraña. Los analgésicos de venta libre como el ibuprofeno (Advil y genéricos) o productos combinados que contienen paracetamol, aspirina y cafeína (Excedrin y genéricos) son una buena primera opción para tratar migrañas leves y ocasionales.

Cuál cuesta menos

Si eso no funciona, puede ser momento de usar un tipo más potente de medicina: triptanes. Recomendamos sumatriptan (Imitrex y genéricos). Los análisis muestran que éste funciona tan bien o mejor que otros medicamentos de su clase. Si tomas una tableta de Maxalt de 5 mg, gastarás $38 por cada dolor de cabeza, mientras que si tomas una tableta de Sumatriptan (genérico) de 50 mg, gastarás $2 por dolor de cabeza.

Vegija hiperactiva

Si estás yendo al baño con frecuencia, no necesariamente significa que necesitas un medicamento. Los cambios en el estilo de vida, como una reducción del consumo de bebidas con cafeína y ejercicios de entrenamiento de la vejiga, a menudo pueden ofrecer alivio, así que deberías probar eso primero. Varios fármacos y algunas enfermedades (diabetes, infecciones urinarias) pueden estar causando el problema.

Cuál cuesta menos

Sin embargo, si el médico decide que necesitas un medicamento porque los síntomas son suficientemente graves, recomendamos tolterodina, la versión genérica del Detrol. Funciona igual de bien que otros de su clase y tiene menos efectos secundarios. Si tomas una pastilla de Toviaz de 4 mg una vez al día, gastarás $284 por mes, en cambio, recomendamos probar primero hacer cambios en el estilo de vida.

Dolor: medicamentos

Los analgésicos comunes de venta libre como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB y genéricos) y el naproxeno (Aleve y genéricos), son igual de eficientes que los medicamentos con receta de su clase, pero cuestan mucho menos. Sin embargo, los fármacos antiinflamatorios no esteroides (NSAID), pueden conllevar riesgos serios y no son adecuados para todos.

Cuál cuesta menos

Cuál cuesta menos

Si padeces de dolor crónico cuyo único alivio es el uso rutinario de un NSAID de venta libre, es momento de visitar al médico, te podría sugerir otras estrategias. Si tomas una pastilla de Celebrex de 200 mg al día, gastarás $272 por mes, mientras que si tomas 2 pastillas de Ibuprofen (genérico) de 200 mg 4 veces al día, gastarás $19 por mes.

Lo que puede hacer tu médico

Para ayudarte a reducir los costos: cuando él llene una nueva receta, pregúntale cuánto te costará, si no te lo puede decir, pregunta si puede averiguar si tu seguro lo cubre. E insiste en que tome medidas para mantener tus costos reducidos, recetando genéricos de bajo costo. En nuestra encuesta, 4 de cada 10 personas dijeron que su médico “a veces” o “nunca” recomienda genéricos.

Lo que puedes hacer tú

Lo que puedes hacer tú

Prueba estos pasos: 1) Pide a tu médico o farmacéutico que revise todos los medicamentos que tomas y determine si puedes dejar de tomar alguno. 2) Asegúrate de que tu medicamento recetado esté cubierto por tu seguro. 3) Considera otros medicamentos si el precio es demasiado alto. 4) Utiliza la farmacia de preferencia de tu aseguradora.

Más consejos de Consumer Reports

4) Intenta obtener tu receta en Costco para revisar el precio. 5) Revisa las opciones, llamando a otras farmacias en tu área. 6) Pregunta al farmacéutico: “¿es éste el precio más bajo que pueden ofrecer?” y 7) Intenta negociar. Las farmacias pequeñas e independientes dicen que se han propuesto trabajar con personas que necesiten bajar los costos de sus medicamentos.

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