Enfermedad de Lyme, la amenaza del verano

“Picadura” letal

“Picadura” letal

El simple piquetito de una garrapata podría hacer la diferencia entre estar sano y no. Para muestra la enfermedad de Lyme cuya prevalencia aumenta en la población durante esta temporada. ¿Sabes en qué consiste?, ¿cómo se trata? y sobre todo, ¿cómo prevenirla?

Bacteria que causa esta enfermedad
El mal de Lyme

El mal de Lyme

Se trata de una infección bacteriana que se disemina mediante la picadura de uno de los varios tipos de garrapatas. Se le conoce con ese nombre en referencia a la localidad de Lyme, Connecticut, donde fueron registrados los primeros casos en un grupo de niños a mediados de 1970.

¿Qué la causa?

La bacteria llamada Borrelia burgdoferi es la responsable de esta enfermedad, la cual adquieren las garrapatas de patas negras y otras especies cuando pican ratones o venados infectados con dicha bacteria, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

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Piquetes en números

Piquetes en números

Si hablamos de infectados, la situación es preocupante, pues de acuerdo con cifras de los CDC, unos 30,000 estadounidenses son diagnosticados con esta enfermedad cada año. Sin embargo, otras investigaciones sugieren que el número de infectados pueden llegar a ser 10 veces mayor que esa cantidad.

Síntomas

Entre algunos de los signos más comunes que acompañan esta enfermedad se encuentra presentar sarpullido que aparece entre 3 y 30 días después de la picadura de la garrapata. Otros síntomas abarcan fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, fatiga y dolores musculares.

¿Quiénes están en riesgo?

Según la Academia Americana de Médicos de Familia realizar actividades al aire libre incrementa la exposición a las garrapatas (jardinería, cacería o excursionismo). De igual forma tener una mascota con tales insectos aumenta el peligro.

Contraer Lyme en el trabajo
Víctimas famosas
Crédito:Grosby Group |

Víctimas famosas

Esta enfermedad no discrimina entre raza, sexo o clase social. De hecho, entre algunos de los testimonios más famosos se encuentra el de la cantante mexicana Thalía, el de los actores Alec Baldwin y Richard Gere, y el de la canadiense Avril Lavigne.

La peor de las sensaciones
Crédito:Grosby group |

La peor de las sensaciones

“No tenía la idea de que una picadura de insecto podía hacer eso. Estuve en cama por cinco meses. No podía respirar, hablar ni mover. Pensé que me estaba muriendo”, comentó Lavigne a People en abril de 2015. Al igual que ella, muchas personas ignoran los alcances del padecimiento.

Anticuerpos contra esta enfermedad

¿Por qué incrementa su prevalencia?

En esta temporada del año, muchas familias suelen visitar zonas boscosas o con mucha vegetación para hacer picnics y pasar tiempo con sus seres queridos. Debido a la presencia de garrapatas en dichos ambientes, el riesgo de ser picado es mucho más latente.

Enfermedad de Lyme terciaria
Clima de enfermedad

Clima de enfermedad

Además, en varias regiones del país, algunos animales como los ratones suelen emigrar de los bosques, ocasionando que las garrapatas infectadas busquen otras presas, como los humanos, advierte el especialista en estudios sobre el ecosistema Richard Ostfeld.

Ciervos

Ciervos

Asimismo, no hay que pasar por alto que en muchos de los bosques del país, en especial los de la costa este, hay una enorme presencia de ciervos, los cuales también propagan las garrapatas. De hecho, en varias regiones estos animales se pasean por los patios como si fueran perros.

Pruebas y exámenes

Ante esto, es importante recurrir a análisis para determinar si se padece este mal. Algunos de los más usuales son las pruebas sanguíneas así como los exámenes que abarcan electrocardiografías, ecocardiografías y resonancias magnéticas.

¿Cómo se combate este mal?

La enfermedad de Lyme suele tratarse con antibióticos. Si se encuentra en su primera etapa, ésta responderá bien al tratamiento, sin embargo, en etapas posteriores requerirán de más medicación. (Academia Americana de Médicos de Familia)

Sin vínculo entre Lyme y autismo
Expectativas

Expectativas

Por fortuna, es posible curar la enfermedad de Lyme con antibióticos si se detecta en sus primeras etapas. No obstante, pueden presentarse complicaciones si el problema se encuentra en un nivel más avanzado.

Punto a considerar

Es importante tratar de identificar a la brevedad cuando se ha sufrido una picadura de garrapata. Esto es porque tales insectos pueden permanecer adheridos al cuerpo durante 24 a 36 horas para transmitir la bacteria a su sangre. Ante cualquier imprevisto acude con tu médico.

EU vs Lyme
¿Cómo quitar una garrapata?

¿Cómo quitar una garrapata?

Si tienes una garrapata, es importante retirarla por completo, pues de lo contrario podría ocasionar una infección. Para ello emplea unas pinzas de punta fina, agarra de la cabeza al insecto y remuévelo poco a poco sin llegar a torcerlo.

¿Qué hacer y qué no?

Posteriormente, se sugiere lavar el lugar de la picadura con agua tibia y jabón. Por nada del mundo emplees esmalte de uñas, vaselina y otros agentes tópicos en un intento de eliminar una garrapata, puesto que podrías provocar una infección.

Garrapatas en la piel

Formas de prevención

La mejor forma de prevenir esta enfermedad es evitar ser picado por garrapatas. Para ello usa repelentes y si vas al bosque emplea ropa blanca que cubra mayor parte de la piel, esto permitirá identificar la presencia de un insecto a la brevedad.

Infectados por Lyme

Presta atención

Aunque en apariencia podría tomarse este mal como algo inofensivo, si no es tratado a tiempo, puede diseminarse al cerebro, corazón y articulaciones, causando entumecimiento en el área del nervio, parálisis facial, problemas del habla y hasta dificultades cognitivas y de respiración.

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