El mayor trasplante de cara jamás hecho

Cara nueva, vida nueva
Crédito:The Grosby Group |

Cara nueva, vida nueva

Richard Lee Norris, de 37 años, de Virginia, perdió gran parte de la cara en un accidente con un arma, sin embargo, hace algunos meses atravesó por una cirugía en la que se le realizó el trasplante de cara más completo y difícil de la historia, y ahora está listo para recuperar su vida. Conoce más sobre este caso único.

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Un trasplante integral
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Un trasplante integral

El trasplante de Norris fue realizado en marzo del 2012, e incluyó toda la cara y parte del cuello y cuero cabelludo, además de nuevos dientes, nariz, lengua y mandíbula. El procedimiento duró 36 horas y fue llevado a cabo por especialistas del Centro Médico de la Universidad de Maryland, en Baltimore.

El trasplante de cara más completo de la historia
Recuperando su vida
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Recuperando su vida

"Antes la gente solía mirarme porque mi rostro estaba desfigurado; ahora ya no me miran, puedo salir a la calle sin que la gente haga comentarios sobre mí", comenta Norris, a siete meses de haber atravesado por la cirugía. Además, actualmente el hombre es capaz ahora de hablar, gesticular, comer, saborear y percibir olores.

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Durante 15 años salió enmascarado
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Durante 15 años salió enmascarado

En 1997, Norris sufrió un accidente con un arma, el cual le destrozó los maxilares, así como los labios y la nariz. Debido a que su rostro quedó completamente desfigurado, durante 15 años Norris tuvo que vivir aislado de la gente, saliendo sólo en las noches y portando una máscara quirúrgica.

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El proceso
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El proceso

En 2012, Norris recibió el rostro de un donador anónimo. Para realizar la cirugía, los especialistas tuvieron que retirar todos los huesos dañados del paciente, que incluían los restos de los maxilares, pómulos y nariz; posteriormente acomodaron y soldaron los huesos sanos del donante, además de conectar músculos, piel, tejido conjuntivo, vasos sanguíneos y nervios.

El apoyo fue fundamental
Crédito:University of Maryland |

El apoyo fue fundamental

Siete meses luego de la cirugía, Norris pasó gran parte de su tiempo con su familia, pescando y practicando golf. "Lo que deseo ahora es seguir con mi vida: mis amigos han avanzado, han creados familias y seguido con sus carreras, y yo quiero hacer lo mismo. Ahora puedo empezar a trabajar en la nueva vida que me han dado", comenta.

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El hombre que le devolvió la vida
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El hombre que le devolvió la vida

Para el Dr. Eduardo Rodriguez, de la Universidad de Maryland, y encargado del equipo que realizó la cirugía "La recuperación de Richard es asombrosa, superó mis expectativas, y gran parte se debe a su propio esfuerzo por todas las horas que ha pasado trabajando en mejorar su habla y en ejercitar los músculos de su nuevo rostro".

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Un equipo completo lo logró
Crédito:University of Maryland |

Un equipo completo lo logró

Para lograr que un trasplante de esta magnitud fuera exitoso, el Dr. Rodriguez trabajó con un equipo especializado en cirugía reconstructiva y microcirugía. "Fue un proceso complejo trasplantar todos los huesos, músculos y tejido conjuntivo; además, una de las partes más difíciles fue unir todos los nervios del rostro del donador con los del paciente".

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El primero trasplante, en 2005
Crédito:Getty Images / AFP |

El primero trasplante, en 2005

El primer trasplante de rostro en el mundo se realizó en Francia, en 2005. La paciente fue Isabelle Dinoire, de 38 años, quien perdió la parte inferior del rostro luego de que un perro la atacara. Para reconstruir su cara, los especialistas utilizaron partes de la cabeza de una mujer de 46 años.

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El primero en Estados Unidos
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El primero en Estados Unidos

En Estados Unidos, el primer trasplante de este tipo fue llevado a cabo en 2008, y se realizó sobre Connie Culp, de Ohio, quien había perdido la parte superior de la boca, un ojo y las dos mejillas a causa de un disparo que recibió de parte de su marido durante una discusión.

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El primer trasplante total, en 2010
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El primer trasplante total, en 2010

Fue hasta 2010 cuando se realizó el primer trasplante total de cara en Estados Unidos. Se trató del caso de Dallas Weins, un hombre de 25 años que había sufrido intensas quemaduras a causa de una descarga eléctrica. En un procedimiento de 15 horas, 30 especialistas reconstruyeron su nariz y sus labios, así como la piel y los músculos faciales.

Conoce más sobre el caso de Dallas Weins
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