El 70% de los adultos está infectado con VPH

Un verdadero peligro

Un verdadero peligro

En EE.UU., alrededor de dos terceras partes de adultos, es decir, 79 millones de personas, están infectadas con el Virus del Papiloma Humano (VPH), según un estudio de mayo de 2014. Aunque algunas cepas no son peligrosas, otras provocan varios tipos graves de cáncer. ¿Cómo ponerse a salvo de esta amenaza? Responden los especialistas.

Evidencia científica

Evidencia científica

Los científicos del NYU Langone Medical Center, en Nueva York, analizaron muestras de ADN de tejidos que fueron recolectados en 103 mujeres y hombres de 18 a 80 años y almacenados en una base de datos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), y hallaron que el 69 % estaban infectados con una o más de las 148 cepas conocidas del VPH.

Lugares más comunes

Lugares más comunes

La mayoría de las infecciones estaban en la piel (61%), la vagina (41%), boca (30%) e intestinos (17%). Informaron que hay cepas más peligrosas que otras, y que la tasa de VPH es más alta de lo esperado. "Se necesita más investigación para determinar cómo los genotipos que no provocan cáncer, interactúan con los que sí lo provocan” dijeron.

Panorama preocupante

Panorama preocupante

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) informan que cerca de 79 millones de personas en EE.UU. están hoy en día infectados con el VPH, y alrededor de 14 millones se infectan cada año. El VPH es tan común que los casi todos los hombres y mujeres contraerán al menos un tipo de VPH en algún momento de su vida.

¿Qué es el VPH?

¿Qué es el VPH?

Es el Virus del Papiloma Humano (VPH), la infección de transmisión sexual más común en EE.UU. Hay muchos tipos diferentes, algunos pueden causar problemas de salud, incluyendo las verrugas genitales y el cáncer. Pero existen vacunas que pueden detener estos problemas.

Vías de contagio

Vías de contagio

Se puede contraer el VPH al tener sexo oral, vaginal o anal con una persona infectada. Se contagia con más frecuencia con el sexo vaginal o anal. El VPH puede ser contagiado incluso cuando una persona infectada no presenta síntomas. Éstos pueden aparecer años después de haber tenido sexo con alguien infectado.

Problemas asociados al VPH

Problemas asociados al VPH

Muchas veces el VPH desaparece por sí solo y no causa ningún problema. Pero cuando eso no ocurre, puede causar verrugas genitales y enfermedades tan graves como el cáncer. Las verrugas genitales, unas protuberancias en la zona íntima, afectan a 360,000 nuevas personas cada año en EE.UU., según los CDC.

¿Qué tipos de cáncer provoca?

¿Qué tipos de cáncer provoca?

Cervical y de vulva, de vagina, de pene o de ano. También puede provocar cáncer en la parte posterior de la garganta, en la base de la lengua y las amígdalas, es el llamado cáncer de orofaringe. El cáncer con frecuencia lleva años e incluso décadas para desarrollarse después de que una persona contrae este virus.

¿Cómo detener el fenómeno?

¿Cómo detener el fenómeno?

Puedes hacer varias cosas para reducir las probabilidades de contraer VPH. Una de las primeras es inmunizarte: las vacunas contra el VPH son seguras y efectivas. Pueden proteger a hombres y mujeres y ponerlos a salvo de las enfermedades (incluido el cáncer) causadas por el VPH.

¿Quién debe vacunarse?

¿Quién debe vacunarse?

Todos los niños y niñas de entre 11 y 12 años deben hacerlo. Además, se recomienda para los hombres hasta los 21 años y para las mujeres hasta los 26, si no se vacunaron antes. También en los hombres que tengan relaciones sexuales con hombres, y para todos/as los que tienen sistemas inmunológicos comprometidos.

Otras medidas preventivas

Otras medidas preventivas

Haz la prueba de cáncer de cuello uterino. Estos exámenes de rutina para las mujeres de entre 21 y 65 años, pueden prevenir este cáncer causado por el VPH. Si eres sexualmente activo/a: usa condones de látex cada vez que tengas relaciones sexuales. Y trata de estar en una relación mutuamente monógama, aconsejan los CDC.

Pruebas específicas de VPH

Pruebas específicas de VPH

Los exámenes selectivos de detección de cáncer de cérvix incluyen dos tipos de pruebas: la citológica, conocida como Papanicolaou o frotis de Pap y la prueba de VPH. El propósito principal de hacer exámenes selectivos de detección junto al Papanicolaou, es detectar células anormales que pueden convertirse en cáncer si no son tratadas.

¿Cómo saber si tengo VPH?

¿Cómo saber si tengo VPH?

La mayoría de las personas no saben que están infectadas y no presentan síntomas. Muchos descubren que tienen VPH cuando aparecen las verrugas genitales. Las mujeres pueden descubrir que tienen el virus cuando un Papanicolaou da anormal. Otros sólo pueden saberlo cuando han desarrollado problemas más graves, como el cáncer.

Detenerlo es vital

Detenerlo es vital

Porque cada año, más de 10,000 mujeres contraen cáncer cervical en EE.UU. a causa del virus. Y porque hay muchas otras condiciones y cánceres causados por el VPH, según el Instituto Nacional del Cáncer. Aunque alrededor de 21,000 de los cánceres relacionados podrían prevenirse al recibir la vacuna contra el virus.

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